Frozen

Ook dit jaar bracht filmstudio Disney rond de feestdagen traditioneel getrouw een animatiefilm uit: Frozen. In 3D welteverstaan, want elke zichzelf respecterende tekenfilm ‘springt’ tegenwoordig uit het bioscoopscherm. Gelukkig zijn de extra euro’s die je bij de kassa moet neertellen, het dubbel en dwars waard.

Koude die ieder hart verwarmt
Het verhaal draait rondom het onbezonnen prinsesje Anna, dat al jaren probeert te begrijpen waarom haar oudere zus Elsa haar buitensluit en doet alsof zij niet bestaat. Wat Anna niet weet, is dat Elsa bijzondere toverkrachten bezit waarmee ze alles in ijs kan veranderen. In haar vroege jeugd ziet Elsa haar vermogen om te toveren als een zegen, maar na een ongeluk waarbij Anna bijna om het leven komt, neemt de angst bezit van Elsa.

Wanneer het koninklijk echtpaar komt te overlijden, zijn de zusjes al volledig van elkaar vervreemd. Toch worden ze weer bij elkaar gebracht door Elsa’s kroning. Tijdens een verhitte discussie met Anna weet Elsa haar krachten echter niet te beheersen. Haar handen vliegen door de lucht en voordat ze het beseft, heeft Elsa haar koninkrijk verdoemd tot een eeuwige winter.

Elsa vlucht de besneeuwde bergen in, maar Anna laat het er niet bij zitten. Het goedgeluimde, naïeve meisje sommeert haar kersverse verloofde om op het koninkrijk Arandelle te passen en gaat haar zus achterna. Onderweg ontmoet ze de ietwat onbehouwen Kristoff en zijn trouwe rendier met menselijke mimiek. Het tweetal besluit haar te helpen in haar zoektocht naar de geschrokken Elsa. Deze muzikale reis is doorspekt met humor, wijze levenslessen en onverwachte plotwendingen.

Conclusie: een heerlijke familiefilm
Frozen is een fijne film die geen moment verveelt. De kleintjes zullen ongetwijfeld onder de indruk zijn van de ranke figuurtjes die er op los zingen, maar de personages hebben ook genoeg diepgang om een volwassen publiek te boeien.

 

 

The Counselor

Bij de wetenschap dat de acteurs Michael Fassbender, Penelope Cruz, Javier Bardem en Brad Pitt krijg je al zin in deze film. Zeker als je ook ziet dat de gevierde Hollywoodregisseur Ridley Scott de regisseur van de film is.

Het verhaal
De hoofdrolspeler in het verhaal is The Counselor (Michael Fassbender, o.a. Inglourious Basterds) een Amerikaanse advocaat die in het Mexicaanse Juarez werkt. Hier heeft hij kennisgemaakt met de prachtige Laura (Penelope Cruz, o.a. Vanilla Sky) die hij later ook een huwelijksaanzoek doet. Alles lijkt The Counselor voor de wind te gaan, maar toch stapt hij op zijn zakenpartner Reiner (Javier Bardem, o.a. No Country for Old Men) af om via een drugsdeal aan een extra zakcentje te komen. Via Reiner maakt hij contact met de drugsdealer Westray (Brad Pitt, o.a. Ocean’s Eleven) die hem bekend maakt met de gevaren van de deal. In eerste instantie lijkt alles goed te gaan, tot dat het mis gaat met het drugstransport. Hoe komt dit? En wat heeft de mysterieuze vriendin van Reiner, Malika (Cameron Diaz, o.a. The Mask) hier alles mee te maken?

Oordeel
Ondanks de echte sterrencast die deze film kent is het bepaald geen hoogvlieger. De eerste helft van de film wordt grotendeels gespendeerd aan allerlei introducties van personages zonder dat de filmkijker het idee heeft waar het heen gaat. Gaandeweg wint de film wel aan snelheid, maar wel te laat. Het verhaal oogt niet al te sterk, maar de film behoudt nog iets van haar waarde door het hoogstaande acteerwerk van Javier Bardem en met name Michael Fassbender.

Last Vegas

Last Vegas

Zonder banaal of ordinair te zijn, is Last Vegas een humoristische en oprechte feel good movie over vriendschap, vooral tussen vier vrienden die elkaar al meer dan 50 jaar kennen. Het hechte en benijdenswaardige kameraadschap tussen hen staat centraal. Ze hebben alle vier genoten en geleden in hun leven, met en zonder elkaar.

Aangenaam tempo en goede cast

Het verhaal blijft echter niet hangen in het sentimentele en negatieve, maar het ontvouwt zich op een aangename manier en met een comfortabel tempo. De cast is geknipt voor deze personages, de acteurs leveren echt kwaliteit en dat maakt dat Last Vegas zonder meer een genot is om naar te kijken.

Geschikt voor volwassen kijkers

Last Vegas is een familiefilm maar eigenlijk meer geschikt voor een meer volwassen publiek – kinderen zullen niet alle grappen begrijpen. Jongeren van 18-30 jaar zullen waarschijnlijk de diepte van de vriendschap tussen deze vier mensen niet waarderen en kunnen zich moeilijk inleven in de moeilijkheden van deze ‘oudere mensen’ en hun dagelijkse beslommeringen niet waarderen.

Conclusie: zeker kijken

Motto: oud worden is niet makkelijk of leuk, maar het is beter dan het alternatief. Een mooie feel good movie, boeiend en verveelt geen moment. Wil je film zien, kijk dan of deze in een bioscoop bij jou in de buurt draait.

This Is The End

Na Meet the Spartans hebben we weinig parodiefilms meer gezien. This is the End is er eindelijk weer een, een parodie op de vele rampenfilms die de bioscopen tegenwoordig teisteren. Seth Rogen was verantwoordelijk voor de film en dat is duidelijk te zien in zijn keuze voor acteurs.

Verhaal
Jay Baruchel (o.a. Million Dollar Baby) keert na lange tijd weer terug in Hollywood en wordt ontvangen door zijn vriend Seth Rogen (o.a. The Green Hornet). Die avond besluiten de twee heren om naar de housewarming van James Franco (o.a. Spiderman) te gaan. Bij Franco thuis is heel bekend Hollywood samengekomen. Zo zien we onder andere Rihanna en Emma Watson voorbij komen.

Als Jay en Seth besluiten om een booschap te gaan doen zien ze dat er rond om hen vele explosies plaatsvinden. Als ze terugkeren bij het huis van Franco sterven vele bekende gezichten door de aarbeving die plaats vind. Het wordt een overlevingsstrijd de twee vrienden duiken samen met Craig Robinson (o.a. The Office U.S.) in het huis van Franco over en ze moeten er voor zorgen dat ze de vele gevaren overleven.

Oordeel
This is the End is een erg vermakelijke films vol met grappige dialogen, maar de hoeveelheid aan deze dialogen maken het soms net een beetje langdradig. De leuke twists in het verhaal van de film maken het ook erg vermakelijk, maar door de luchtige toon wordt de film nooit echt spannend. Een leuke film voor een ontspannende avond waarbij je niet te veel heoft na te denken.

Mud

Er zijn films waar je niet zo gauw naar toe gaat, Mud is er zo één, maar als je eenmaal bent geweest ben je blij dat je bent gegaan.

Verhaal
De twee tieners Ellis (Tye Sheridan, The Threes of Life) en Neckbone wonen aan de Mississippi in de staat Arkansas. De twee vrienden trekken er vaak in een kleine motorboot op uit. Op een dag vinden ze door een tip een boot in een boom. Als ze eenmaal de boot hebben gezien maken ze kennis met Mud (Matthew McConaughey, o.a. Magic Mike) die op het eiland in de Mississippi op zijn vriendin (Reese Whitherspoon, o.a. Walk the Line) wacht.

Al snel sluiten de jongens vriendschap met de man op het eiland en willen ze hem helpen met zijn vriendin, maar Mud blijkt niet de man te zijn die hij zegt te zijn. Hij is een gevluchte moordenaar. Hij verteld Ellis dat hij een foute ex van zijn vriendin heeft vermoord en sindsdien zit de familie van die ex, een stel bountyhunters, hem op de hielen. Toch zijn de twee jongens bereid om Mud te helpen. Er ontvouwd zich langzamerhand een kat en muisspel. Op de achtergrond is Ellis hevig aan het puberen en heeft hij een oogje laten vallen op een meisje. Tevens dreigt het ideale gezinnetje van Ellis te verdwijnen…

Oordeel
De film begint lekker rustig en je krijgt een mooie kennismaking met het leven aan de Mississippi, hierdoor kabbelt de film tot de helft ongeveer rustig door tot het moment dat de spanning zijn intrede in het verhaal doet. Het is ook fijn om eindelijk Matthew McConaughey eens in een serieuse rol te zien. Jarenlang was hij te zien in liefdevolle komedie’s als een aantrekkelijke mannenverslinder. Dit beeld doet hij te niet door zijn sterke optreden in Mud en laat zien dat hij ook geknipt is voor de wat serieuzere rollen, misschien zet hij in deze film wel de beste prestatie neer van zijn carrière. De film is absoluut een aanrader om in de bioscoop te gaan zien.

In Memoriam: Lisa Robin Kelly

Vandaag werd bekend gemaakt dat afgelopen woensdag op 43-jarige leeftijd de Amerikaanse actrice Lisa Robin Kelly is overleden. De actrice bevond zich net twee dagen in een afkickkliniek. Ze overleed in haar slaap. De actrice is met name bekend geworden door haar rol in de serie That 70’s Show. In deze serie speelde ze de oudere zus van Eric Forman.

Lisa Robin Kelly was voor het eerst op de televisie te bewonderen in een kleine gastrol in de serie Married with Children. Daarna speelde ze al snel vele kleine gastrollen in andere Amerikaanse series. In 1998 werd ze benaderd om een rol te spelen in That 70’s Show. Ze ging op het aanbod in en bleef aan de serie verbonden tot 2003. In dat jaar werd ze in haar rol vervangen door Christina Moore.

Na haar vertrek bij That 70’s Show ging het al snel slechter met haar. Ze kwam vrij vaak negatief in het nieuws door verkeersovertredingen en openbaar dronkenschap.  Door alle negativiteit daalde ook het aantal acteer opdrachten van haar. Na 2003 was ze slechts nog twee maal te zien in enkele korte films.

World War Z

Eigenlijk waren grootschalige rampenfilms het handelsmerk van regisseur Roland Emmerich, maar Marc Forster (o.a. Quantum of Solace) heeft met World War Z laten zien dat hij ook een sterke grootschalige rampenfilm kan preseteren. De film is gebasseerd op het gelijknamige boek van Max Brooks.

Het verhaal
De film begint in een Amerikaans huishouden. Hier maken we kennis met voormalig VN-gezant Gerry Lane (Brad Pitt) en zijn familie. Als de familie veilig in de auto midden in een file in Philadelphia zit gaat het mis. Een grote schare aan zombies begint de straten van de stad te terroriseren. De familie besluit op de vlucht te slaan. Tijdens hun vlucht zien ze de verschrikking die de zombies begaan. Gerry krijgt contact met zijn voormalige collega Thierry en deze beloofd hen te helpen.

Met veel moeite komt Gerry met zijn familie terecht op de vloot in de Atlantische Oceaan waar wordt gewerkt aan de strijd tegen de zombie’s. Thierry legt Gerry uit dat de zombie’s zich als een soort ziekte over de wereld verspreid en er een vaccinatie er tegen moet worden gevonden. Samen met Dr. Fassbach (Elyes Gabel). Gerry’s zoektocht brengt hem naar Zuid-Korea, maar ook verder in het zoeken naar een antwoord.

Oordeel
De film grijpt je eigenlijk al bij moment één bij de keel en dit wordt volgehouden tot aan het einde van de film. Je bent als kijker continu op de hoede en de grote massascenes met de zombie’s worden op een zeer aangrijpende manier in beeld gebracht. World War Z heeft weinig weg van een horrorfilm, het is naar mijn inziens meer een thriller met een zeer sterk acterende Brad Pitt. Het plot is enigzins voorspelbaar, maar dat mag de pret niet drukken.

Oblivion

Oblivion

Oblivion is een in april 2013 uitgekomen postapocalyptische sciencefiction film. Hij speelt zich af op een desolate aarde en is gebaseerd op een ongepubliceerde graphic novel van regisseur Joseph Kosinkski zelf. Deze liet zich zichtbaar inspireren door sciencefiction uit de jaren ’70. Tom Cruise speelt op indringende wijze de hoofdrol.

Het verhaal
Een nucleaire oorlog met de buitenaardse Scavs heeft de aarde verwoest. De mensheid won, maar vertrok naar een ruimtekolonie. Op aarde beheert ze echter nog enorme energiecentrales. Die worden tegen achtergebleven Scavs bewaakt door autonome drones. Technicus Jack Harper onderhoud deze drones, samen met zijn partner Victoria.

Dan vindt Jack een capsule met daarin een astronaute. De vrouw blijkt herinneringen bij hem op te roepen aan een heel ander leven. Verward gaat hij op onderzoek uit en doet dan de ene na de andere schokkende ontdekking.

De film
De film is het aanzien in ieder geval waard. Zowel de special effects als de art direction zijn bijzonder fraai. De drones, razende donderstenen met een opmerkelijk vileine uitstraling, verdienen speciale vermelding.

Het verhaal heeft helaas wat problemen. Het is vrij complex en de achtergronden worden slecht toegelicht. Vervolgens is de uiteindelijke ontknoping niet al te overdonderend. Toch worden er een aantal interessante mysteries ontrafeld en is het een sympathieke film, die iets zegt over wat een mens tot een mens maakt.

Acteurs
De film leunt zwaar op Tom Cruise. In bijna iedere scene doet hij mee en talloze malen zien we hem in close-up. Daar komt hij uitstekend uit, wat zijn beste rol in tijden oplevert.

Oblivion is sowieso een acteursfilm met aansprekende karakters van onder meer Morgan Freeman en Olga Kurylenko. Iets dat sinds de opkomst van CGI steeds minder voorkomt bij fantastische films. Het blijkt de moeite echter meer dan waard.

Star Trek Into the Darkness

Star Trek Into Darkness

Star Trek Into the Darkness’ is de nieuwste Star Trek film. Het is het tweede deel met deze crew, de oorspronkelijke bemanning rond captain Kirk en commander Spock in hun jonge jaren. De film is een herkansing voor regisseur J.J. Abrams, die in het eerste deel het verhaal was vergeten. Gelukkig revancheert hij zich alleszins.

Het verhaal

Starfleet krijgt op Aarde te maken met een aantal heftige aanslagen. De dader blijkt een zeer intelligente, genetisch opgekrikte spion uit de eigen gelederen te zijn. Voordat hij gepakt kan worden, weet hij zich te verschansen op een voor Starfleet vijandige Klingonplaneet.

Captain Kirk en de zijnen worden vervolgens op een geheime missie naar de planeet gestuurd. Hun opdracht is de terrorist te doden zonder in oorlog te raken met de Klingons. Eenmaal ter plekke doet de bemanning echter een gruwelijke ontdekking en blijkt de situatie gecompliceerder dan gedacht. Ondertussen wordt het steeds moeilijker te bepalen wie er een vriend is en wie een vijand.

Boeiend

De ondertitel ‘Into the Darkness’ is niet overdreven. Het verhaal draait beslist om de duistere kant van de mensheid. Abrams geeft dat echter fraai vorm, zowel letterlijk als figuurlijk. Het is een soms wat ingewikkeld maar boeiend verhaal, gevat in een visueel spektakel vol leuke vondsten (ook in 3D). Zoiets kan dus wel.

Sterke karakters

Het succes komt mede doordat de makers van gebaande paden durven af te wijken. Ze houden niet al te stug vast aan Star Trek conventies en de gebruikelijke rolverdeling tussen Kirk en Spock wordt geleidelijk aan omgedraaid. Dat werkt verfrissend en zorgt ervoor dat beide karakters een aangrijpende soulsearch meemaken.

Ondertussen is het van acteur Benedict Cumberbatch goed te geloven dat hij een even geniale als dualistische tegenstander is. Daar zijn we nog niet vanaf!

Jack the Giant Slayer

De afgelopen jaar beleven veel filmmakers veel lol aan het verfilmen van oude sprookjes. Na Hansel and Gretel: Witch Hunters en Snow White and the Huntsman is het nu de beurt voor het sprookje van Sjaak en de bonenstaak. Producer en regisseur Bryan Singer (o.a. X-Men First Class) plaatste het sprookje in een fantasy-achtige omgeving.

Verhaal
Even worden we op het verkeerde been gezet in het begin van de film. De flashback over de historie van het rijk van Cloister in een computer geanimeerde wereld oogt wat apart. Hier wordt verteld dat de legendarische koning Erik na een jarenlange strijd met behulp van magie de oorlog wint van de reuzen en ze terugstuurt naar hun rijk in de wolken. Zowel de boerenjongen Jack (Nicholas Hoult, 0.a. About a Boy) en prinses Isabelle (Eleanor Tomlinson, Alice in Wonderland) zijn gefascineerd door het verhaal.

De oom van Jack stuurt de jongen naar de stad Cloister om paard en wagen te verkopen om rond te kunnen komen. In de stad maakt Jack perongeluk kennis met prinses Isabelle en een monnik. Deze monnik koopt van Jack het paard en Jack wordt betaald in bonen. De oom van Jack vindt dat de jongen wordt afgezet en gooit de bonen weg. Het lot brengt opnieuw Isabelle naar Jack toe en tijdens die stormachtige nacht groeien de magische bonen en schieten ze de wolken in. Isabelle wordt door de bonenstaak mee naar boven genomen.

Filmposter
Filmposter

De vader van Isabelle, koning Brahmill (Ian McShane, o.a. Pirates of the Caribbean: On Stranger Tides), komt al snel in actie en stuurt een groep soldaten onder leiding van Elmont (Ewan McGregor, o.a Star Wars IV) en raadgever Roderick (Stanley Tucci, o.a. The Lovely Bones) naar boven toe om haar dochter te halen. Jack besluit met hen mee te gaan en de groep kruist al snel het pad van de reuzen die ontdekt hebben dat ze weer op aarde kunnen komen. Het koninkrijk Cloister loopt gevaar…

Oordeel
De film Jack the Giant Slayer speelt zich af in een epische fantasy wereld af die goed is vormgegeven. De special effects in de film, waaronder het vormgeven van de reuzen, is welgeslaagd. Dit maakt veel voor de film goed. Het plot is enigzin voorspelbaar. Het is echter wel opvallend om te zien hoe hoofdrolspeler Nicholas Hoult zich als acteur heeft ontwikkeld. Sinds About a Boy is het behoorlijk stil geweest rond de acteur, maar in deze film laat Hoult zien dat hij klaar is voor het grotere werk. Al met al een mooi vormgegeven film voor een relaxend avondje op de bank.
Eindoordeel:6,5

Trailer:

De film is inmiddels als DVD verkrijgbaar