Ready Player One

Het boek Ready Player One was een aantal jaar geleden een groot succes en Steven Spielberg heeft hoog ingezet om dat ook met de filmadaptatie te doen.

Verhaal

Wade Watts (Tye Sheridan, o.a. Mud) leeft in het Columbus, Ohio van 2044 waar het leven hard is. Om het harde leven te ontvluchten speelt hij mee in de virtual reality game OASIS. Deze game is ontwikkeld door James Halliday (Mark Rylance, o.a. Dunkirk) die kort voor zijn dood een grote easter egg heeft achtergelaten in de game. Veel spelers stellen alles in het werk om de sleutels te bemachtigen om deze easter egg te kunnen bemachtigen. Zij hebben daarin concurrentie van het bedrijf IOI dat geleid wordt Nolan Sorrento (Ben Mendelssohn, o.a. Killing Them Softly).

Nadat Wade in de game de eerste sleutel heeft weten te bemachtigen krijgt hij hulp van de mysterieuze Art3mis (Olivia Cooke, o.a. Bates Motel). Ondertussen is Sorrento vastbesloten om Wade te slim af te zijn en stelt hij alles in het werk om hem dwars te zetten. De virtuele wereld raakt steeds meer vervlochten met de echte wereld waar Wade ook niet meer veilig is.

Oordeel

 
De film Ready Player One staat bol met verwijzingen naar de popculuur van de jaren ’80 en ’90. De ene verwijzing iets subtieler dan de ander. Alleen al door deze enorme hoeveelheid aan referenties en muziek wordt er een fijne sfeer opgeroepen. Er is veel moeite en tijd gestoken in het ontwerpen van de wereld van OASIS en ook dat weet zijn vruchten af te werpen. Als kijker vergaap je je vaak aan alle locaties, maar dat geld ook voor de locaties in de echte wereld. Doordat een groot gedeelte van de film zich in een virtuele wereld afspeelt is er weinig moeite gestoken in character development en dat is jammer. (Spoiler) Dit valt met name op als het woonhuis van Wade wordt platgebombardeerd en zijn tante daarbij omkomt. (Spoiler) Tegelijkertijd toont dit ook wel weer heel mooi het moraal van de film aan: dat het leven in de echte wereld telt en niet die in de virtuele.

Spielberg is er in geslaagd om een zeer vermakelijke film neer te zetten die mettertijd wellicht kan uitgroeien tot een ware klassieker. Genoeg plottwists, geen over de top humor en ergens smaakt deze film ook wel naar meer.

Eindoordeel: 7

The Post

In recordtempo, negen maanden, maakte Steven Spielberg The Post en de kritici waren vol lof over de film.

Verhaal

In 1966 brengt militair analist Daniel Ellsberg (Matthew Rhys, o.a. The Edge of Love) een bezoek aan Vietnam voor een onderzoek naar de oorlog. Zijn onderzoeken worden echter door het Pentagon in de doofpot gestopt waarop Ellsberg besluit om te gaan lekken. Vijf jaar later woedt de oorlog nog steeds en de noodlijdende krant The Washington Post besluit om de gang naar de beurs te maken onder leiding van directrice Kay Graham (Meryl Streep). De hoofdredactie van de krant staat onder leiding van de gewiekste journalist Ben Bradlee (Tom Hanks) en is haastig opzoek naar een grote primeur.

De New York Times komt vlak voor de beursgang met de publicatie van de Pentagon Papers. In een poging de papieren zelf in handen te krijgen neemt de journalist Ben Bagdikian (Bob Odenkirk, o.a. Breaking Bad) contact op met Ellsberg. Ondertussen is The Times aangeklaagd door president Nixon aangeklaagd en mogen ze niets meer uit de papieren publiceren. Toch is Bradlee vastbesloten het stokje van zijn New Yorkse concurrenten over te nemen, ondanks de juridische gevolgen die dat met zich meebrengt.

Oordeel

The Post is een waardige prequel van de klassieker All the President’s Men, waar de film bij vlagen aan moet denken. Toch is de rol die Meryl Streep speelt wellicht het grootst. De veel gelauwerde actrice weet met veel overtuiging een gecompliceerd karakter neer te zetten tegenover de wat meer bruuske en nieuwsjagende Bradlee (Hanks). De twee acteurs zijn waardige tegenspelers en weten de film naar een goed niveau te tillen. Het verhaal kwam helaas iets te langzaam opgang, maar maakt die meer dan goed in het tweede gedeelte van de film. De film neigt soms te verzanden in iets te veel nietstoevoegende personages. Desondanks heeft Spielberg in recordtijd een sterke film afgeleverd.

Eindoordeel: 8