Star Wars: The Last Jedi

Na The Force Awakens was het lange aangebroken voor de echte Star Wars-fanaten en na twee jaar wachten worden ze eindelijk beloond met The Last Jedi.

Verhaal

De nieuwste Star Wars film pakt het verhaal op waar de vorige eindigde, namelijk kort na het vernietigen van Star Killer Base en het vinden van Luke Skywalker (Mark Hamill). De Resistance wordt kort na hun strijd bij de Star Killer Base geconfronteerd met de New Order die op haar poorten beukt en daarop besluit generaal Leia Organa (Carry Fisher) voor een complete evacuatie van de Resistance.  Hun vijand weet hen zelfs door de hyperspace heen te vinden waarop Poe Dameron (Oscar Isaac) met een dapper plan komt om hen uit de handen van de New Order te houden.

Ondertussen weigert Luke Skywalker om Rey (Daisy Ridley) de beginselen bij te brengen. Desondanks krijgt ze via de Force een band met Kylo Ren (Adam Driver) die zelf nog worstelt met het doden van zijn vader. Ook leert ze over de geschiedenis van Ren voor hij zich bij de New Order aansloot. Uiteindelijk besluit Skywalker om Rey toch wat bij te brengen en zij is vastbesloten om het gevecht met Supreme Leader Snoke (Andy Serkis) aan te gaan en Kylo Ren terug te brengen.

Oordeel

Het is langzamerhand aftellen naar een spectaculair einde in de laatste film in deze trilogie. Na de dood van Han Solo nemen we in deze Star Wars weer afscheid van een oudgediende en langzamerhand maken zij plaats voor een nieuwe generatie. The Last Jedi begint dusdanig dat je meteen op het puntje van je stoel zit. De spanning van de twee verhaallijnen zijn goed in balans en zijn goed onderhoudend. Ook gaat de film verder de diepte in dan de eeuwige strijd tussen de goede en kwade geesten en toont het wat “grijstinten” wat wel wat te denken geeft.

De fans worden op hun wenken bediend met goed gechoreografeerde lightsaber-gevechten. De CGI-effecten zijn zoals verwacht weer op niveau, maar nooit over de top waar andere space opera’s vaak wel de mist in gaan. Regisseur Rian Johnsen weet zijn eigen signatuur op de film te zetten en de Star Wars-saga is bij hem in goede handen, wat nog veel plezier kan beleven voor de komende jaren.

Eindoordeel: 7,5

X-men: Apocalypse

De superheldenfilms vliegen ons de laatste tijd om de oren, maar de echte X-menliefhebbers hebben na het nieuwe deel toch al enige tijd zitten uit te kijken.

Verhaal
In het Oude Egypte van 3600 v.Chr. wordt het rijk geregeerd door een machtige mutant genaamd En Sabah Nur (Oscar Isaac, o.a. Ex Machina. Door zijn tirannieke bewind is hij niet erg geliefd en terwijl er een transformatieproces plaatsvind in de piramide komen er mensen tegen hem in opstand en wordt hij begraven in de piramide. Na de gebeurtenissen van Days of Futere Past leidt Charles Xavier (James McAvoy, o.a. Atonement) met veel succes zijn school met mutanten. Erik Lehnsherr/Magneto (Michael Fassbender) heeft zich in de anonimiteit teruggetrokken in Polen waar hij een gezinnetje heeft gesticht.

De ogenschijnlijke vrede die heerst tussen mutanten en mensen komt op spanning te staan als CIA-agente Moira McTaggart (Rose Byrne, Troy) getuige is van een ceremonie in een ingestorte piramide in Caïro waarbij En Sabah Nur weer tot leven wordt gewekt, de mutant die ook wel bekend staat als Apocalypse. Hij gaat al snel opzoek naar een kleine groep machtige mutanten die hem kan bijstaan in zijn strijd voor een nieuwere en betere wereld. Hierbij wordt ook Magneto gerekruteerd door Apocalypse. Hierdoor komt hij weer tegenover Professor X te staan die vecht voor een wereld waar mutanten en mensen gezamenlijk in kunnen leven.

Oordeel
Het verhaal van deze nieuwste X-menfilm oogt in het begin wat dunnetjes, maar het ontwikkeld zich al vrij snel tot een behoorlijk verhaal. Waar vaak bij dit soort films vrij platte karakters het doek domineren is er veel aandacht geweest om bij diverse personages van voldoende emotionele lagen te voorzien. Echter, de acties van Magneto laten soms qua achtergrond wat te wensen over. Het enige karakter dat niet ontkomt aan de stereotypering is de Apocalypse zelf, maar voor het eerst hebben we te maken met een superschurk die de wereld wilt vernietigen. Ook de special effects zijn met veel zorg gedaan. Het oogt erg realistisch en ook de toevoeging van 3D was bij deze film ook alles behalve dan vervelend. Opnieuw laat Michael Fassbender zien dat hij één van de betere acteurs van zijn generatie is en ook verdient Sophie Turner (Jeane Grey) een speciale vernoeming. Ze zette met veel geloofwaardigheid haar personage neer. Ondertussen zijn we toch weer erg benieuwd naar het vervolg.

Eindoordeel: 7,5

Star Wars: Episode VII: The Force Awakens

De fans waren er al jarenlang op aan het wachten toen eenmaal bekend was dat er een nieuwe Star Wars film zou uitkomen. Inmiddels is het eerste deel in de Sequeltrilogie in de bioscoop.

Verhaal
De oude San Tekka vertrouwt aan de rebellenpiloot Poe Dameron (Oscar Isaac, o.a. Inside Llewyn Davis) een digitale kaart toe die de locatie zou bevatten van Luke Skywalker. Kort hierop wordt het dorp aangevallen door een groep Stormtroopers die onder de leiding staat van Kylo Ren (Adam Driver, o.a. Inside Llewyn Davis). Onder de Stormtroopers bevind zich ook de jonge Stormtrooper Finn (John Boyega, o.a. Attack the Block) die moeite heeft om zijn eerste schot te lossen. De Stormtroopers weten Poe Dameron gevangen te nemen, maar terwijl hij daar de kans nog voor had heeft hij de kaart aan zijn robot BB-8 gegeven.

De robot BB-8 wordt enige tijd later gevonden door Rey (Daisy Ridley). Ondertussen ontsnappen Poe Dameron en Finn uit het ruimteschip en keren terug naar de planeet. Door een crash raakt Finn gescheiden van Poe en probeert hij te overleven op de planeet. Uiteindelijk komt hij in contact met Rey en als het dorp van Rey wordt aangevallen door Stormtroopers weet het drietal te ontsnappen in een oud ruimteschip. Ze zijn nog niet al te lang in de ruimte als ze worden gevonden door Han Solo (Harrison Ford) en Chewbacca. Gezamenlijk besluiten ze de kaart naar de rebellen te brengen met al het gevaar van dien.

Oordeel
De fans hebben lang moeten wachten op deze nieuwe Star Wars film en hun geduld is goed beloond. De kennismaking met de oude helden van weleer laat weliswaar wel even op zich wachten, maar daardoor krijgen de nieuwe karakters wel voldoende de tijd om goed geïntroduceerd te worden. Het duurt even voordat het verhaal ook echt van de grond komt, maar de doses actie tussendoor compenseert dat feit goed. De film oogt wat realistischer dan de prequelreeks van ruim tien jaar geleden. Daarnaast zitten er ook verschillende verwijzingen in de film naar de oude films wat het een zekere charme geeft. Het einde was een beetje zoete kant, maar toch geeft het weer genoeg vooruitzichten voor het vervolg.

Eindoordeel: 8