Assassin’s Creed

Over het algemeen zijn films van games geen al te gelukkige combinatie. Assassin’s Creed is de nieuwste filmadaptatie van een game en de vraag is of dat dit wel een gelukt.

Verhaal
Op jonge leeftijd ziet Callum Lynch de gewelddadige dood van zijn moeder. Eenmaal volwassen (Michael Fassbender, o.a. Inglourious Basterds) bevindt hij zich in een dodencel en krijgt hij de dodelijke injectie. Hij komt echter bij in een geheim onderzoeksinstituut van Abstergo. Hem wordt verteld door Sophia Rikkin (Marion Cotillard, o.a. Midnight in Paris) dat hij een rechtstreekse afstammeling is van een assassin uit het Spanje van de zestiende eeuw.

Callum wordt daarop in een machine gedwongen waardoor hij de herinneringen kan ervaren van zijn verre voorouder Aguilar. We zien Aguilar (ook gespeeld door Fassbender) met zijn kameraden tekeer gaan in Spanje om te voorkomen dat de Appel van het Paradijs in de handen valt van hij vijanden de Tempeliers. Callum is bereid om Abstergo te helpen om de locatie te achterhalen van de appel, maar toch wordt hij aan het twijfelt hij aan zijn loyaliteit aan Abstergo.

Oordeel
Ondanks dat je wellicht niet bekend bent met de games wordt het concept in de film redelijk goed uitgelegd. In principe zijn er in de film twee verhaallijnen, namelijk die van Callum Lynch en die van Aguilar. Die eerste is vrij dominant aanwezig en gaat qua diepte erg ten koste van de andere verhaallijn en ook zijn vele bijrollen onvoldoende uitgewerkt. Fassbender weet op overtuigende wijze zijn rol neer te zetten, maar in het zwartwit-wereldbeeld dan in de film wordt gecreëerd is dat ook niet al te moeilijk.

Een andere positieve noot die ik moet melden is dat de filmmakers ervoor gekozen hebben om de acteurs in de middeleeuwse verhaallijn ook echt Spaans hebben laten praten. Er zijn wat elementen in cameravoering die afkomstig zijn van de game die weinig toevoegen aan het beeld. Sommige elementen uit de game zijn goed gekozen, maar het in beeld brengen van een rondvliegende adelaar was van weinig toegevoegde waarde. De film zal wel in de smaak vallen bij de liefhebbers van de game, maar voor de andere filmliefhebbers is het geen blijvertje.

Eindoordeel: 6

X-men: Apocalypse

De superheldenfilms vliegen ons de laatste tijd om de oren, maar de echte X-menliefhebbers hebben na het nieuwe deel toch al enige tijd zitten uit te kijken.

Verhaal
In het Oude Egypte van 3600 v.Chr. wordt het rijk geregeerd door een machtige mutant genaamd En Sabah Nur (Oscar Isaac, o.a. Ex Machina. Door zijn tirannieke bewind is hij niet erg geliefd en terwijl er een transformatieproces plaatsvind in de piramide komen er mensen tegen hem in opstand en wordt hij begraven in de piramide. Na de gebeurtenissen van Days of Futere Past leidt Charles Xavier (James McAvoy, o.a. Atonement) met veel succes zijn school met mutanten. Erik Lehnsherr/Magneto (Michael Fassbender) heeft zich in de anonimiteit teruggetrokken in Polen waar hij een gezinnetje heeft gesticht.

De ogenschijnlijke vrede die heerst tussen mutanten en mensen komt op spanning te staan als CIA-agente Moira McTaggart (Rose Byrne, Troy) getuige is van een ceremonie in een ingestorte piramide in Caïro waarbij En Sabah Nur weer tot leven wordt gewekt, de mutant die ook wel bekend staat als Apocalypse. Hij gaat al snel opzoek naar een kleine groep machtige mutanten die hem kan bijstaan in zijn strijd voor een nieuwere en betere wereld. Hierbij wordt ook Magneto gerekruteerd door Apocalypse. Hierdoor komt hij weer tegenover Professor X te staan die vecht voor een wereld waar mutanten en mensen gezamenlijk in kunnen leven.

Oordeel
Het verhaal van deze nieuwste X-menfilm oogt in het begin wat dunnetjes, maar het ontwikkeld zich al vrij snel tot een behoorlijk verhaal. Waar vaak bij dit soort films vrij platte karakters het doek domineren is er veel aandacht geweest om bij diverse personages van voldoende emotionele lagen te voorzien. Echter, de acties van Magneto laten soms qua achtergrond wat te wensen over. Het enige karakter dat niet ontkomt aan de stereotypering is de Apocalypse zelf, maar voor het eerst hebben we te maken met een superschurk die de wereld wilt vernietigen. Ook de special effects zijn met veel zorg gedaan. Het oogt erg realistisch en ook de toevoeging van 3D was bij deze film ook alles behalve dan vervelend. Opnieuw laat Michael Fassbender zien dat hij één van de betere acteurs van zijn generatie is en ook verdient Sophie Turner (Jeane Grey) een speciale vernoeming. Ze zette met veel geloofwaardigheid haar personage neer. Ondertussen zijn we toch weer erg benieuwd naar het vervolg.

Eindoordeel: 7,5

Slow West

Bij een western film denk je vaak aan de kogels die je om de oren vliegen, maar bij deze film, zoals de naam al zegt, valt dat betrekkelijk mee.

Verhaal
De jonge Schotse aristocraat Jay Cavendish (Kodi Smith-McPhee, The Road) is in Amerika opzoek naar zijn Schotse liefde Rose Ross (Caren Pistorius). Ze was samen met haar vader (Rory McCann, Game of Thrones) naar Amerika vertrokken nadat hij de oom van Jay had gedood. Tijdens zijn reis naar het westen ontmoet jay de premiejager Silas (Michael Fassbender, o.a. Twelve Years a Slave). Jay betaald de man om hem te beschermen tijdens zijn reis. Onderweg komt Silas er achter dat er een prijs op het hoofd Rose en haar vader staat en besluit hij Jay te gebruiken om bij hen te komen.

Zijn loyaliteit wordt op de proef gesteld als ze onderweg een andere groep premiejagers tegen het lijf lopen die onder leiding van Payne (Ben Mendelssohn, o.a. The Dark Knight Rises) die voor de nodige spanningen zorgt. Payne berooft hen ’s nachts van hun wapens waardoor Silas genoodzaakt is om Jay over de prijs te vertellen. Meer dan ooit te voren wilt Jay op tijd bij Rose zijn om de premiejagers voort te blijven.

Oordeel
Zoals in de inleiding beschreven is deze western een film met gevoel voor drama en vliegen de kogels je pas in het laatste halfuur om de oren. In deze film speelt Kodi Smith-McPhee zijn eerste echte hoofdrol en dat weet hij op een goede en geloofwaardige manier te doen, ondanks dat de handelswijzen van de hoofdpersoon niet bepaald geloofwaardig zijn te noemen. Met behulp van enkele flashbacks wordt zijn relatie met Rose in de film getoond die in het begin van de film er toch wel de vaart uithaalt. Toch is er een goede keuze gemaakt in de wat onorthodoxe einde van de film.

Eindoordeel: 7

12 Years a Slave

Films over de slavernij zijn een lange tijd een groot taboe geweest in Hollywood. Steven Spielberg verbrak dit taboe met de film Amistad (1997). Meest recentelijk kwamen de films Django Unchained en Lincoln uit waarbij slavernij ook een belangrijk thema was. Waarschijnlijk is 12 Years a Slave de beste tot nu toe, met negen oscarnominatie’s.

Verhaal
We schrijven het jaar 1841 en maken kennis met Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor, o.a. Love Actually) een vrije slaaf die verdiend als violist en een normaal leven leidt met zijn kleine gezinnetje. Als zijn vrouw voor een paar weken werken vertrek uit New York komt Solomon twee heren tegen die hem ronselen voor het circus. Solomon gaat op het aanbod in, maar na een avond flink zuipen vind hij zichzelf in ketenen terug in een cel.

Solomon wordt als ontsnapte slaaf naar het zuiden van de VS gebracht waar hij verkocht wordt als de slaaf Platt aan Mr. Ford (Benedict Cumberbatch, o.a. Sherlock), maar na een aanvaring met een van zijn opzichters (Paul Dano, o.a. There Will Be Blood) moet hij vertrekken en komt hij terecht bij de gewelddadige plantagehouder Edwin Epps (Michael Fassbender, o.a. Inglourious Basterds). Hier ondergaat hij de echte pijn van het slavenbestaan, maar Platt/Northup blijft dromen van vrijheid.

Oordeel
Het dient verteld te worden dat deze film een verfilming is van de autobiografie van Solomon Northup, maar dat doet niks af aan het misschien wat voorspelbare einde. De hoofdrolspeler, Chiwetel Ejiofor, weet met veel overtuiging de rol neer te zetten en de vele emoties in de film worden heel puur en zuiver in beeld gebracht wat alleen maar ten goede komt van de film. De negen Oscarnominaties zijn absoluut verdiend en hiervan gaan zeker wel een viertal van worden verzilverd.