Ready Player One

Het boek Ready Player One was een aantal jaar geleden een groot succes en Steven Spielberg heeft hoog ingezet om dat ook met de filmadaptatie te doen.

Verhaal

Wade Watts (Tye Sheridan, o.a. Mud) leeft in het Columbus, Ohio van 2044 waar het leven hard is. Om het harde leven te ontvluchten speelt hij mee in de virtual reality game OASIS. Deze game is ontwikkeld door James Halliday (Mark Rylance, o.a. Dunkirk) die kort voor zijn dood een grote easter egg heeft achtergelaten in de game. Veel spelers stellen alles in het werk om de sleutels te bemachtigen om deze easter egg te kunnen bemachtigen. Zij hebben daarin concurrentie van het bedrijf IOI dat geleid wordt Nolan Sorrento (Ben Mendelssohn, o.a. Killing Them Softly).

Nadat Wade in de game de eerste sleutel heeft weten te bemachtigen krijgt hij hulp van de mysterieuze Art3mis (Olivia Cooke, o.a. Bates Motel). Ondertussen is Sorrento vastbesloten om Wade te slim af te zijn en stelt hij alles in het werk om hem dwars te zetten. De virtuele wereld raakt steeds meer vervlochten met de echte wereld waar Wade ook niet meer veilig is.

Oordeel

 
De film Ready Player One staat bol met verwijzingen naar de popculuur van de jaren ’80 en ’90. De ene verwijzing iets subtieler dan de ander. Alleen al door deze enorme hoeveelheid aan referenties en muziek wordt er een fijne sfeer opgeroepen. Er is veel moeite en tijd gestoken in het ontwerpen van de wereld van OASIS en ook dat weet zijn vruchten af te werpen. Als kijker vergaap je je vaak aan alle locaties, maar dat geld ook voor de locaties in de echte wereld. Doordat een groot gedeelte van de film zich in een virtuele wereld afspeelt is er weinig moeite gestoken in character development en dat is jammer. (Spoiler) Dit valt met name op als het woonhuis van Wade wordt platgebombardeerd en zijn tante daarbij omkomt. (Spoiler) Tegelijkertijd toont dit ook wel weer heel mooi het moraal van de film aan: dat het leven in de echte wereld telt en niet die in de virtuele.

Spielberg is er in geslaagd om een zeer vermakelijke film neer te zetten die mettertijd wellicht kan uitgroeien tot een ware klassieker. Genoeg plottwists, geen over de top humor en ergens smaakt deze film ook wel naar meer.

Eindoordeel: 7

Darkest Hour

In de aanloop naar de Oscaruitreiking wordt Darkest Hour veelvuldig genoemd als een kanshebber. De film over Churchill brengt dan ook de nodige verwachtingen met zich mee.

Verhaal

Na de Duitse invasie in België en Nederland is de positie van zittend premier Neville Chamberlain (Ronald Pickup, o.a. The Best Exotic Marigold Hotel) onhoudbaar geworden en legt hij zijn functie neer. Het ambt wordt vervolgens door koning George VI (Ben Mendelsohn, o.a. Bloodline) aan Winston Churchill (Gary Oldman, o.a. Harry Potter) aangeboden. Churchill krijgt de ondankbare en onmenselijke taak om het Verenigd Koninkrijk te leiden ten tijde van de Duitse opmars op het continent.

Niet iedereen is blij met de benoeming van Churchill als premier met diens exorbitante levensstijl. Chamberlain en Lord Halifaf (Stephen Dillane, o.a. Game of Thrones) lijken vastbesloten om Churchill ten val te brengen en hun politiek van appeasement door te zetten.

Oordeel

Darkest Hour is knap gemaakt. De cinematografie van filmmaker Bruno Delbonnel is duidelijk te herkennen, weinige camerawisselingen en het lichtgebruik van de filmische stijl van Delbonnel zijn sfeerbepalend voor de film. De Oscarnominatie voor hoofdrolspeler Gary Oldman is ook meer dan terecht. De Britse acteur weet Churchill bijna tot in perfectie neer te zetten, maar ook Kristin Scott Thomas weet te schitteren in haar rol als de vrouw van Churchill. Plottechnisch gezien is er wel het een en ander aan te merken. Darkest Hour is echt een praatfilm en bied veel van hetzelfde: speeches, vergaderingen en gekonkel. De film weet daardoor ook nooit echt 100% te boeien. Ook de rol van Lily James als de typiste van Churchill komt nooit helemaal uit de verf en heeft weinig toegevoegde waarde aan de film. De prijs voor beste film zal het bij de Oscars dan ook niet gaan winnen.

Eindoordeel: 7

Slow West

Bij een western film denk je vaak aan de kogels die je om de oren vliegen, maar bij deze film, zoals de naam al zegt, valt dat betrekkelijk mee.

Verhaal
De jonge Schotse aristocraat Jay Cavendish (Kodi Smith-McPhee, The Road) is in Amerika opzoek naar zijn Schotse liefde Rose Ross (Caren Pistorius). Ze was samen met haar vader (Rory McCann, Game of Thrones) naar Amerika vertrokken nadat hij de oom van Jay had gedood. Tijdens zijn reis naar het westen ontmoet jay de premiejager Silas (Michael Fassbender, o.a. Twelve Years a Slave). Jay betaald de man om hem te beschermen tijdens zijn reis. Onderweg komt Silas er achter dat er een prijs op het hoofd Rose en haar vader staat en besluit hij Jay te gebruiken om bij hen te komen.

Zijn loyaliteit wordt op de proef gesteld als ze onderweg een andere groep premiejagers tegen het lijf lopen die onder leiding van Payne (Ben Mendelssohn, o.a. The Dark Knight Rises) die voor de nodige spanningen zorgt. Payne berooft hen ’s nachts van hun wapens waardoor Silas genoodzaakt is om Jay over de prijs te vertellen. Meer dan ooit te voren wilt Jay op tijd bij Rose zijn om de premiejagers voort te blijven.

Oordeel
Zoals in de inleiding beschreven is deze western een film met gevoel voor drama en vliegen de kogels je pas in het laatste halfuur om de oren. In deze film speelt Kodi Smith-McPhee zijn eerste echte hoofdrol en dat weet hij op een goede en geloofwaardige manier te doen, ondanks dat de handelswijzen van de hoofdpersoon niet bepaald geloofwaardig zijn te noemen. Met behulp van enkele flashbacks wordt zijn relatie met Rose in de film getoond die in het begin van de film er toch wel de vaart uithaalt. Toch is er een goede keuze gemaakt in de wat onorthodoxe einde van de film.

Eindoordeel: 7