The Hunger Games 2: Catching Fire

Het eerste deel van de trilogie van de Hunger Games was al een groot succes. De vraag zou dan ook niet worden of deel 2 ook een succes werd, maar of het deel 1 kon overtreffen.

Het verhaal
Na het winnen van de Hunger Games is Katniss Everdeen (o.a. Silver Linings Playbook) niet meer de oude. Als ze op een dag thuiskomt is er een gast voor haar de president Corolianus Snow (Donald Sutherland, o.a. Pride and Prejudice). Hij verteld haar dat haar liefde voor Peeta Mellark (Josh Hutcherson) door de districten word gezien als een daad van verzet en dat zij haar liefde voor hem moet blijven tonen aan de wereld.

Tijdens hun zegetoer door Panem doet Peeta Katniss een huwelijksaanzoek dat ze accepteert, maar de president is niet overtuigd van hun liefde. Als ze horen dat men voor de 75ste Hongerspelen oud winnaars tegen elkaar wilt laten strijden weet Katniss dat ze opnieuw de arena moet betreden. Dit keer beloven de spelen harder dan ooit te worden en Katniss is niet meer overtuigd van de goede bedoelingen van de president.

Oordeel
Het tweede deel van deze filmreeks kwam weliswaar wat langzaam op gang met de verhaallijn, maar maakt dit ruimschoots goed in het tweede deel. Vele plottwisten volgen elkaar in rap tempo op. Jennifer Lawrence laat duidelijk zien dat ze een uiterst getalenteerde actrice is en de kunne heeft om uit te groeien tot een van de grote sterren van Hollywood. Het plotselinge einde van de film doet ons smachten naar het derde deel.

http://www.youtube.com/watch?v=keT5CRhhy84&hd=1

Frozen

Ook dit jaar bracht filmstudio Disney rond de feestdagen traditioneel getrouw een animatiefilm uit: Frozen. In 3D welteverstaan, want elke zichzelf respecterende tekenfilm ‘springt’ tegenwoordig uit het bioscoopscherm. Gelukkig zijn de extra euro’s die je bij de kassa moet neertellen, het dubbel en dwars waard.

Koude die ieder hart verwarmt
Het verhaal draait rondom het onbezonnen prinsesje Anna, dat al jaren probeert te begrijpen waarom haar oudere zus Elsa haar buitensluit en doet alsof zij niet bestaat. Wat Anna niet weet, is dat Elsa bijzondere toverkrachten bezit waarmee ze alles in ijs kan veranderen. In haar vroege jeugd ziet Elsa haar vermogen om te toveren als een zegen, maar na een ongeluk waarbij Anna bijna om het leven komt, neemt de angst bezit van Elsa.

Wanneer het koninklijk echtpaar komt te overlijden, zijn de zusjes al volledig van elkaar vervreemd. Toch worden ze weer bij elkaar gebracht door Elsa’s kroning. Tijdens een verhitte discussie met Anna weet Elsa haar krachten echter niet te beheersen. Haar handen vliegen door de lucht en voordat ze het beseft, heeft Elsa haar koninkrijk verdoemd tot een eeuwige winter.

Elsa vlucht de besneeuwde bergen in, maar Anna laat het er niet bij zitten. Het goedgeluimde, naïeve meisje sommeert haar kersverse verloofde om op het koninkrijk Arandelle te passen en gaat haar zus achterna. Onderweg ontmoet ze de ietwat onbehouwen Kristoff en zijn trouwe rendier met menselijke mimiek. Het tweetal besluit haar te helpen in haar zoektocht naar de geschrokken Elsa. Deze muzikale reis is doorspekt met humor, wijze levenslessen en onverwachte plotwendingen.

Conclusie: een heerlijke familiefilm
Frozen is een fijne film die geen moment verveelt. De kleintjes zullen ongetwijfeld onder de indruk zijn van de ranke figuurtjes die er op los zingen, maar de personages hebben ook genoeg diepgang om een volwassen publiek te boeien.

 

 

The Counselor

Bij de wetenschap dat de acteurs Michael Fassbender, Penelope Cruz, Javier Bardem en Brad Pitt krijg je al zin in deze film. Zeker als je ook ziet dat de gevierde Hollywoodregisseur Ridley Scott de regisseur van de film is.

Het verhaal
De hoofdrolspeler in het verhaal is The Counselor (Michael Fassbender, o.a. Inglourious Basterds) een Amerikaanse advocaat die in het Mexicaanse Juarez werkt. Hier heeft hij kennisgemaakt met de prachtige Laura (Penelope Cruz, o.a. Vanilla Sky) die hij later ook een huwelijksaanzoek doet. Alles lijkt The Counselor voor de wind te gaan, maar toch stapt hij op zijn zakenpartner Reiner (Javier Bardem, o.a. No Country for Old Men) af om via een drugsdeal aan een extra zakcentje te komen. Via Reiner maakt hij contact met de drugsdealer Westray (Brad Pitt, o.a. Ocean’s Eleven) die hem bekend maakt met de gevaren van de deal. In eerste instantie lijkt alles goed te gaan, tot dat het mis gaat met het drugstransport. Hoe komt dit? En wat heeft de mysterieuze vriendin van Reiner, Malika (Cameron Diaz, o.a. The Mask) hier alles mee te maken?

Oordeel
Ondanks de echte sterrencast die deze film kent is het bepaald geen hoogvlieger. De eerste helft van de film wordt grotendeels gespendeerd aan allerlei introducties van personages zonder dat de filmkijker het idee heeft waar het heen gaat. Gaandeweg wint de film wel aan snelheid, maar wel te laat. Het verhaal oogt niet al te sterk, maar de film behoudt nog iets van haar waarde door het hoogstaande acteerwerk van Javier Bardem en met name Michael Fassbender.

This Is The End

Na Meet the Spartans hebben we weinig parodiefilms meer gezien. This is the End is er eindelijk weer een, een parodie op de vele rampenfilms die de bioscopen tegenwoordig teisteren. Seth Rogen was verantwoordelijk voor de film en dat is duidelijk te zien in zijn keuze voor acteurs.

Verhaal
Jay Baruchel (o.a. Million Dollar Baby) keert na lange tijd weer terug in Hollywood en wordt ontvangen door zijn vriend Seth Rogen (o.a. The Green Hornet). Die avond besluiten de twee heren om naar de housewarming van James Franco (o.a. Spiderman) te gaan. Bij Franco thuis is heel bekend Hollywood samengekomen. Zo zien we onder andere Rihanna en Emma Watson voorbij komen.

Als Jay en Seth besluiten om een booschap te gaan doen zien ze dat er rond om hen vele explosies plaatsvinden. Als ze terugkeren bij het huis van Franco sterven vele bekende gezichten door de aarbeving die plaats vind. Het wordt een overlevingsstrijd de twee vrienden duiken samen met Craig Robinson (o.a. The Office U.S.) in het huis van Franco over en ze moeten er voor zorgen dat ze de vele gevaren overleven.

Oordeel
This is the End is een erg vermakelijke films vol met grappige dialogen, maar de hoeveelheid aan deze dialogen maken het soms net een beetje langdradig. De leuke twists in het verhaal van de film maken het ook erg vermakelijk, maar door de luchtige toon wordt de film nooit echt spannend. Een leuke film voor een ontspannende avond waarbij je niet te veel heoft na te denken.

Mud

Er zijn films waar je niet zo gauw naar toe gaat, Mud is er zo één, maar als je eenmaal bent geweest ben je blij dat je bent gegaan.

Verhaal
De twee tieners Ellis (Tye Sheridan, The Threes of Life) en Neckbone wonen aan de Mississippi in de staat Arkansas. De twee vrienden trekken er vaak in een kleine motorboot op uit. Op een dag vinden ze door een tip een boot in een boom. Als ze eenmaal de boot hebben gezien maken ze kennis met Mud (Matthew McConaughey, o.a. Magic Mike) die op het eiland in de Mississippi op zijn vriendin (Reese Whitherspoon, o.a. Walk the Line) wacht.

Al snel sluiten de jongens vriendschap met de man op het eiland en willen ze hem helpen met zijn vriendin, maar Mud blijkt niet de man te zijn die hij zegt te zijn. Hij is een gevluchte moordenaar. Hij verteld Ellis dat hij een foute ex van zijn vriendin heeft vermoord en sindsdien zit de familie van die ex, een stel bountyhunters, hem op de hielen. Toch zijn de twee jongens bereid om Mud te helpen. Er ontvouwd zich langzamerhand een kat en muisspel. Op de achtergrond is Ellis hevig aan het puberen en heeft hij een oogje laten vallen op een meisje. Tevens dreigt het ideale gezinnetje van Ellis te verdwijnen…

Oordeel
De film begint lekker rustig en je krijgt een mooie kennismaking met het leven aan de Mississippi, hierdoor kabbelt de film tot de helft ongeveer rustig door tot het moment dat de spanning zijn intrede in het verhaal doet. Het is ook fijn om eindelijk Matthew McConaughey eens in een serieuse rol te zien. Jarenlang was hij te zien in liefdevolle komedie’s als een aantrekkelijke mannenverslinder. Dit beeld doet hij te niet door zijn sterke optreden in Mud en laat zien dat hij ook geknipt is voor de wat serieuzere rollen, misschien zet hij in deze film wel de beste prestatie neer van zijn carrière. De film is absoluut een aanrader om in de bioscoop te gaan zien.

World War Z

Eigenlijk waren grootschalige rampenfilms het handelsmerk van regisseur Roland Emmerich, maar Marc Forster (o.a. Quantum of Solace) heeft met World War Z laten zien dat hij ook een sterke grootschalige rampenfilm kan preseteren. De film is gebasseerd op het gelijknamige boek van Max Brooks.

Het verhaal
De film begint in een Amerikaans huishouden. Hier maken we kennis met voormalig VN-gezant Gerry Lane (Brad Pitt) en zijn familie. Als de familie veilig in de auto midden in een file in Philadelphia zit gaat het mis. Een grote schare aan zombies begint de straten van de stad te terroriseren. De familie besluit op de vlucht te slaan. Tijdens hun vlucht zien ze de verschrikking die de zombies begaan. Gerry krijgt contact met zijn voormalige collega Thierry en deze beloofd hen te helpen.

Met veel moeite komt Gerry met zijn familie terecht op de vloot in de Atlantische Oceaan waar wordt gewerkt aan de strijd tegen de zombie’s. Thierry legt Gerry uit dat de zombie’s zich als een soort ziekte over de wereld verspreid en er een vaccinatie er tegen moet worden gevonden. Samen met Dr. Fassbach (Elyes Gabel). Gerry’s zoektocht brengt hem naar Zuid-Korea, maar ook verder in het zoeken naar een antwoord.

Oordeel
De film grijpt je eigenlijk al bij moment één bij de keel en dit wordt volgehouden tot aan het einde van de film. Je bent als kijker continu op de hoede en de grote massascenes met de zombie’s worden op een zeer aangrijpende manier in beeld gebracht. World War Z heeft weinig weg van een horrorfilm, het is naar mijn inziens meer een thriller met een zeer sterk acterende Brad Pitt. Het plot is enigzins voorspelbaar, maar dat mag de pret niet drukken.

Recensie: The Hobbit: An Unexpected Journey

Al jaren wachten de fans erop het vervolg, of eigenlijk het verhaal dat vooraf ging aan The Lord of the Rings. Ik heb het hier natuurlijk over het eerste deel van het Hobbitdrieluik: The Hobbit: An Unexpected Journey. Opnieuw is Peter Jackson de regisseur en vele bekenden zullen terugkeren.

Verhaal
Dit verhaal speelt zich zestig jaar voor de gebeurtenissen in The Lord of the Rings af. Bilbo Balings (Martin Freeman, o.a. The Office UK) wordt op een zekere dag bezocht door Gandalf (Ian McKellen), een oude vage bekende. Deze vraagt of Bilbo zin heeft in een avontuur, waarop deze zegt dat avonturen voor andere lieden zijn weggelegd. Later die avond verschijnen er onverwacht twaalf Dwergen aan de deur die zichzelf een plek aan Bilbo’s tafel nemen. Zij worden geleid door de machtige Thorin Eikenschild (Richard Armitage, Captain America) een verdreven Dwergenprins en zij hebben op aanraden van Gandalf Bilbo nodig om hun gezelschap te complementeren. De Dwergen gaan namelijk een queeste ondernemen om de gevaarlijke draak Smaug uit een oud Dwergenrijk te verdrijven. Opnieuw weigert Bilbo, maar als hij de volgende ochtend wakker wordt heeft hij zich bedacht.

Vol goede moed vertrekken Gandalf, Bilbo en de Dwergen oostwaarts onwetend welke gevaren hen opwachten, want inmiddels maakt de aartsvijand van Thorin jacht op hem. Het is de Ork Azog (Conan Stevens) veel aangelegen om de Dwergenprins te doden.

Oordeel
Opnieuw is Peter Jackson er in geslaagd om Midden-Aarde tot leven te laten komen en is alles prachtig vormgegeven. Qua opzet doet het veel denken aan The Fellowship of the Ring. Een terugblik in de tijd om het verhaal te introduceren en een reis door Midden-Aarde heen vol gevaren. De film beslaat slechts de helft van het boek, er komen immers nog twee vervolgen, maar echte snelheid kent het verhaal niet. Hopelijk biedt het vervolg ons meer!