The Water Diviner

Het regiedebuut van Russel Crowe (Gladiator). In eerste instantie stelde ik mezelf er niks bij voor, maar na de trailer te hebben bekeken werd mijn beroepsmatige interesse voor de film The Water Diviner gewekt.

Verhaal
De film vangt aan tijdens de Eerste Wereldoorlog in Turkije, de slag bij Gallipoli waar duizenden Australiërs en Nieuw-Zeelanders sneuvelden voor de goede zaak. De tweede scene brengt ons naar het Australië van 1919 waar we kennismaken met Joshua Connor (Russel Crowe) die opzoek is naar zijn water. Eenmaal thuis wordt hij door zijn vrouw geconfronteerd met de afwezigheid van hun drie zoons die zijn gesneuveld bij Gallipoli. Als Joshua de volgende dag wakker wordt vindt hij zijn echtgenote in het nabij gelegen meer waar ze zelfmoord heeft gepleegd.

Hierop besluit Joshua om naar Turkije te gaan om de lichamen van zijn zoons te vinden en deze mee te nemen naar Australië. Eenmaal in Istanbul maakt hij kennis met de Turkse hoteleigenaresse Ayshe (Olga Kurylenko, o.a. Oblivion). Joshua komt er al snel achter dat hij via de officiële wegen niet naar Gallipoli kan en besluit om als smokkelaar die kant op te gaan. Zijn komst wordt door de plaatselijke Britse officier (Jai Courtney, o.a. Jack Reacher) niet toegejuicht, maar de Turkse officier Hasan (Yilmaz Erdogan) besluit hem te helpen. Echter, de situatie in Turkije veranderd ondertussen drastisch met alle gevolgen van dien.

Oordeel
Russel Crowe laat in zijn regiedebuut zien dat hij oog voor detail heeft. Het duurt echter even voordat het verhaal goed los komt, maar je wordt al snel in het verhaal meegezogen door de emoties van Russel Crowe en in het begin ook van diens vrouw. De locaties waar de film is opgenomen zorgt voor vele mooie shots van de mooie Turkse landschappen. Op een paar opmerkelijke keuzes in het verhaal na kijk je naar een intrigerende dramafilm. In de film wordt op een goede wijze de politieke situatie in Turkije van na WOI goed in het verhaal verpakt waardoor het een goede en geloofwaardige basis krijgt. Russel Crowe weet dan ook een vrij aardig debuut te maken en scoort wat mij betreft een ruime voldoende.

Eindoordeel: 7

The Second Best Exotic Marigold Hotel

In 2012 kwam de film The Best Exotic Marigold Hotel uit en werd een groot succes. De regisseur en schrijver van de John Madden (o.a. Shakespeare in Love) vond dat genoeg reden voor een opvolger.

Verhaal
Met een vol hotel besluit de jonge directeur Sonny (Dev Patel, Slumdog Millionaire) om te gaan uitbreiden. Om dit te financieren besluit hij dat hij een partnership wilt aangaan met een groter bedrijf om als franchise te kunnen functioneren. Samen met Mrs. Donnelly (Maggie Smith, Harry Potter) reizen ze af naar Amerika. Het bedrijf wilt de uitdaging wel aangaan, maar stuurt voor de zekerheid een mystery guest.

Ondertussen zijn ook alle voorbereidingen bezig voor het huwelijk van Sonny met zijn Sunaina (Tena Desae). De bewoners van het hotel hebben het ook erg druk met hun persoonlijke leven en de problemen die daarbij zijn ontstaan. De onderlinge verhoudingen worden ook nog eens op scherp gezet door de komst van de twee nieuwe gasten Guy Chambers (Richard Gere, o.a. Chicago) en Lavinia Beach (Tamsin Greig). Ook het huwelijk van Sonny en Sunaina komt onder druk te staan door alle recente ontwikkelingen.

Oordeel
Deze opvolger van de eerste film haalt het qua humor niet bij haar voorganger. De humor moet vooral komen van de spitsvondigheid van Maggie Smith en het klunzige gedoe van Bill Nighy en Sunny. Het verhaal van de film is magertjes, maar er zit toch een hele goede serieuze ondertoon in met een mooie boodschap. Het ontbreken van een goed verhaal wordt ruimschoots goed gemaakt door het uitstekende acteerwerk van de cast. De locatie van de film zorgt voor vele mooie shots waardoor de sfeer in de film goed wordt getroffen. Het is allerminst een film voor 65 plus, ook voor jongere kijkers is het de moeite waard om hier naar toe te gaan.

Eindoordeel: 6,5

Big Hero 6

Vorig jaar won de Disneyfilm Frozen een Oscar voor Beste Animatiefilm, dit jaar was dat opnieuw een Disneyproductie: Big Hero 6. Reden genoeg om deze animatiefilm eens te gaan bekijken.

Verhaal
Het verhaal speelt zich af in de fictieve stad San Fransokyo. We maken kennis met Hiro Hiramada een hoogbegaafde jongen die samen met zijn kleine robot deelneemt aan robotgevechten. Als één van deze gevechten verkeerd dreigt af te lopen word hij gered door zijn broer Tadashi. Om zijn broertje op het rechte pad te brengen neemt hij Hero mee naar het laboratorium waar hij werkt. Daar stelt hij hem voor aan zijn vrienden en zijn docent Callaghan (stem James Cromwell, o.a. ”The Queen”) Hero is onder de indruk van wat hij ziet in wil ook graag op het lab werken.

Tijdens een event in de stad krijgt Hero de kans om zich te bewijzen en zijn deelname in het lab af te dwingen. Hij heeft een revolutionaire mini-robot ontwikkeld die meteen erg gewild wordt. Hero krijgt de aanbieding om op het lab te komen werken, maar terwijl hij het viert breekt er een brand uit en bij deze brand komen zowel Callaghan als zijn broer Tadashi om. Hero is ontroostbaar, maar vind al snel een vriend in de creatie van zijn broer de robot Baymax. Met Baymax’ hulp komt hij Hero erachter dat een kwade genius zijn mini-robots heeft gejat. Met Baymax hulp en die van de vrienden van Tadashi probeert Hero de vijand te bestrijden.

Oordeel
Zoals in elke Disneyfilm wordt er in de film een prettig sfeertje geschept, ondanks dat het een paar serieuze onderwerpen aansnijd zoals rouwverwerking. De setting waar de film zich in afspeelt is ook mooi gemaakt en de stad is ook daadwerkelijk een mix van San Francisco en Tokyo. De ontwikkelingen in de wereld van animatiefilms zijn echt goed, want af en toe heb je ook echt het idee dat je naar natuurgetrouwe bewegingen en een echte wereld kijkt. De verhaallijn is in het begin magertjes, maar hoe verder de film vordert hoe beter het verhaal tot zijn recht komt. Er kan ook tevens in de film gelachen worden. Deze film verdient dan ook een dikke voldoende.

Eindoordeel: 7,5

Michiel de Ruyter

Nee, dit is geen artikel over een historisch persoon, maar over de film. Wellicht is de film Michiel de Ruyter het grootste Nederlandse heldenepos ooit dat op het doek verfilmd is.

Verhaal
Als de Nederlandse admiraal Maarten Tromp (Rutger Hauer) tijdens de zeeslag bij Ter Heijde overlijdt blijft de Nederlandse vloot achter zonder admiraal. De Hollandse raadspensionaris Johan de Witt (Barry Atsma, o.a. Komt een Vrouw bij de Dokter) ziet in vice-admiraal Michiel de Ruyter (Frank Lammers, o.a. De Bende van Oss) de beoogde opvolger van Tromp. De Ruyter hapt in eerste instantie niet toe, maar na aandringen van zijn vrouw Anne (Sanne Langelaar, o.a. Verliefd op Ibiza) gaat hij toch akkoord.

Al snel weet Michiel de Ruyter uit te groeien tot een ware volksheld, maar langzamerhand neemt de onderlinge verdeeldheid in het land ook toe. Een belangrijke rol speelt Willem, de prins van Oranje (Egbert Jan Weeber, o.a. Moeder, ik wil bij de Revue) in dit conflict. Als de oorlog met Engeland opnieuw uitbreekt kan Michiel zijn vrienden aan land geen hulp bieden en weet de Prins van Oranje steeds meer macht te krijgen.

Oordeel
Persoonlijk ben ik niet zo van de Nederlandse films, maar ik ben wel altijd te porren voor een mooie historische film en dat is deze film wel geworden. In de film wordt heel goed het beeld geschetst van het Nederland tijdens de 17e eeuw. Ongekend was ook hoe de vele zeeslagen in de film in beeld werden gebracht. Er was oog voor detail, maar ook voor het grotere geheel. Frank Lammers zal voor zijn rol nooit een Oscar winnen, maar de film moet het qua acteerwerk hebben van mannen als Atsma, De Lint en ook Charles Dance. Zijn er ook kanttekeningen? Ja, de tekstschrijvers hebben wellicht te veel in de film willen proppen, waardoor er niet alles even goed uitkwam. Sommige personages werden ook een beetje zwart wit neergezet, maar desalniettemin een film die de moeite waard is om een bezoek aan te brengen.

Eindoordeel: 7,5

Birdman

De film Birdman wordt momenteel getipt als één van de grootste kanshebbers voor de Oscarsuitreikingen over een maand. Reden genoeg voor mij om naar de bioscoop te gaan.

Verhaal
De acteur Riggan Thomson (Michael Keaton, o.a. Batman) is een acteur die in Hollywood in de vergetelheid is geraakt door zijn mega grote successen als Birdman. Om weer op de kaart te komen en weer serieus te worden genomen in het acteurswereldje van Amerika schreef hij het script, regisseerde en ging hij meespelen in een toneelstuk op Broadway, maar het gaat allemaal niet zoals het moet en hij ondervind ook veel persoonlijke strubbelingen.

Het lijkt een stuk beter te gaan als opeens de Broadway-acteur Mike Shiner (Edward Norton, o.a. American History X zich aandient om mee te spelen in het stuk, maar de grillen van deze acteur maken de plannen van Thomson bijna onmogelijk. Daarnaast moet Thomson ook nog omgaan met zijn tienerdochter (Emma Stone The Amazing Spiderman) en hij komt steeds meer in de knoop met zichzelf met alle gevaarlijke gevolgen van dien.

Oordeel
De film heeft een licht surrealistisch karakter en dat begint hem al bij de eerste scene. De tekstschrijvers hebben veel van hun moeite gestoken om een paar hele complexe karakters in elkaar te zetten en dit wordt ook prachtig in beeld gebracht. Vaak zijn het persoonlijke confronterende shots waarmee de acteurs in beeld worden gebracht. Michael Keaton heeft eindelijk aan de wereld kunnen laten zien dat hij nog steeds kan acteren en wellicht dat tegenspeler Norton het beste in hem naar boven heeft gehaald. Ook de kleinschaligheid van de film draagt bij tot de intieme setting waar je in zit. Ten slotte nog een muzikale noot, in de film wordt veelvuldig gebruikt dat de ene scene in de ander overloopt en dit wordt vaak ondersteund door een simpel maar doeltreffende drumpartij. Deze film scoort een dikke en ruime voldoende en ik durf er vergif op in te nemen dat het volgende maand een Oscar of vijf weet binnen te slepen.

Eindoordeel: 9

The Hobbit: The Battle of the Five Armies

De eerste twee films in The Hobbit-trilogie wisten veel lof te oogsten. Het was weer een jaar wachten tot het laatste deel in de reeks uitkwam. Filmlijst was benieuwd of The Battle of the Five Armies de trilogie een waardig einde wist te geven.

Verhaal
De film gaat precies op hetzelfde punt verder waar The Desolation of Smaug is geëindigd. De draak Smaug nadert Laketown en beging het in as te leggen. Slechts één man daar is instaat om het beest te stoppen (Luke Evans, o.a. Dracula Untold) Hij weet zichzelf te bevrijden en de draak te doden. Hierop wordt hij door de Meermensen verkozen om hen te leiden en hij leidt hen naar Dal en de Berg om een deel van schat op te eisen.

Ondertussen is Thorin (Richard Armitage) druk opzoek naar de Arkensteen, maar inmiddels heeft de Drakenziekte bezit van hem genomen en vertrouwt hij niemand meer met zijn schat. Alleen Bilbo (Martin Freeman) vertrouwt hij nog, maar het is hij die de steen heeft. Als een leger van Elfen voor de Berg onder leiding van Thranduil (Lee Pace, o.a. Lincoln) staat smokkelt Bilbo de steen naar buiten, maar zijn plan valt in duigen als er een leger dwergen arriveert onder leiding van Dain. De legers worden al snel verenigd als de Orcs van Azog de aanval inzetten, maar zijn de gezamenlijke legers in staat om de krachten van het kwaad te weerstaan?

Oordeel
In vergelijking tot de twee vorige films was dit de meest donkere en sinistere in de trilogie en valt daarmee lichtelijk te vergelijken met The Return of the King. De effecten zijn als vanouds supergoed en je waant je nog steeds in Midden-Aarde als je aan het kijken bent. De keuze voor een trilogie pakt bij deze film voor het eerst slecht uit. Het ontbeert de film aan de nodige snelheid. De veldslag tijdens de film duurt bijna de helft van de film. De film kreeg het einde wat je bij de eerste film al had verwacht, maar toch blijven voor de filmkijker enkele vragen onbeantwoord. Want hoe verging het immers de dwergen en de elfen? Ook de toevoeging van extra personages maakt het er niet beter op, want enkele dwergen blijven gewoon onderbelicht en zijn bijna figuranten in de film. De keuzes van regisseur Peter Jackson pakken dus naar mijn mening slecht uit ditmaal.

Eindoordeel: 7

https://www.youtube.com/watch?v=iVAgTiBrrDA

The Hunger Games: Mockingjay – Part 1

De liefhebbers keken er al een jaar naar uit: de nieuwe Hunger Games film. Na deel twee waren de verwachtingen wederom hoog gespannen. Zou het eerste deel van Mockingjay de verwachtingen kunnen waarmaken?

Verhaal
Inmiddels is Katniss Everdeen (Jennifer Lawrence) aangekomen in het verloren gewaande District 13. Ze is allerminst zonder wonden teruggekeerd uit de arena van de Kwartskwelling. Ze ziet overal spoken, met name Peeta (Josh Hutcherson) die gevangen is genomen door president Snow (Donald Sutherland). Op een dag wordt Katniss naar de president van District 13 gebracht, Alma Coin (Julianne Moore, o.a. Carrie). Zij verlangt van Katniss dat zij het gezicht wordt van de opstand tegen het Capitool en tegen Snow. Katniss weigert dit in eerste instantie.

Op aanraden van Plutarch (Philip Seymour Hofman) wordt Katniss naar haar oude district gestuurd om te zien hoe de veileigheidstroepen daar hebben huisgehouden. Het leed dat ze daar aantreft doet haar pijn en deze wordt vergroot als ze Peeta in een televisie-uitzending ziet vanuit het Capitool. Katniss gaat overstag en besluit het gezicht van de opstand te worden, maar dat stuit op veel weerstand van buitenaf.

Oordeel
De eerste twee delen van de serie moesten het vooral hebben van de magie van de gevechten in de arena. In vergelijking tot de voorgaande delen is Mockingjay – Part 1 vrij donker van aard en deze wordt met name ingekleurd door het al het leed in de film. Om te beginnen het leed van de hoofdpersoon, maar ook het grootschalige leed. De est van de personages blijft te onderbelicht, of worden te zwart wit neergezet. Het meest emotionele moment van de film was ongetwijfeld het moment waarin het nummer The Hanging Tree ten gehore werd gebracht door Lawrence. Opnieuw een goede film in de serie, maar het staat duidelijk in de schaduw van haar voorgangers.

Eindoordeel: 7

https://www.youtube.com/watch?v=3PkkHsuMrho
The Hunger Games: Mockingjay – Part 1 draait nu in de bioscoop

Dawn of the Planet of the Apes

Twee jaar geleden kwam het eerste deel uit van de prequelserie van de legendarische filmserie van The Planet of the Apes uit de jaren ’60. Het eerste deel (The Rise) liet al zien dat met de huidige technieken een spectaculaire film kan worden gemaakt, maar The Dawn de lijn van de eerste film doorzetten?

Verhaal
The Dawn speelt zich tien jaar na de gebeurtenissen van The Rise af. In de tussenliggende jaren heeft het Simian Virus een groot gedeelte van de menselijke bevolking van de aarde gedood. De aap Caesar (Andy Serkis, o.a. The Lord of the Rings) heeft een kolonie gesticht in de bossen buiten San Francisco en leidt een vredig bestaan met zijn familie.

Hun vrede wordt verstoord als een groep mensen onder leiding van Malcolm (Jason Clarke, o.a. Public Enemies) hun grondgebied betreed. Caesar jaagt hen terug naar de stad. De situatie van de mensen in de stad is niet goed. Door het ontbreken van electriciteit is de gemeenschap aldaar afgesneden van de rest van de wereld. Malcolm wilt toch een poging wagen om de Waterkrachtcentrale aan de praat te krijgen en krijgt van de leider Dreyfus (Gary Oldman, o.a. Bram Stokers’ Dracula) drie dagen om de dam aan het werk te krijgen. Malcolm is instaat om een akkoord te sluiten met Caesar, maar de onderlinge vrede tussen mens en aap wordt bedreigt door de aap Koba.

Oordeel
De lijn die men met The Rise heeft ingezet wordt onverminderd doorgezet met deze film. Het was een gok om James Franco niet te laten terugkeren in deze film, maar deze keuze pakt goed uit. Jason Clarke, die zijn eerste echte hoofdrol te pakken heeft in Holllywood, laat zien dat hij niet onder doet voor grootheden als Gary Oldman. Er wordt veel aandacht besteed aan de relatie die Malcolm ontwikkeld met Caesar. Daarnaast wordt er in de film veel aandacht besteed aan de special effects, die heel goed tot leven komen met het 3D effect. Het verhaal zat goed in elkaar, de vele plottwists hielden je op het puntje van je stoel. Nu is het nog twee jaar wachten op deel 3 van de serie.

The Grand Budapest Hotel

De regisseur Wes Anderson, bekend van Moonrise Kingdom was al enkele jaren bezig met een groot omvangrijk project. Hij zou namelijk het script schrijven naar een boek van Stefan Zweig. Dat resulteerde in de film The Grand Budapest Hotel.

Verhaal
De film speelt zich af in een fictief Oost-Europees land en het verhaal wordt verteld door een schrijver uit dat land. Hij neemt de kijker mee naar zijn jeugd toen hij nog een beginnend schrijver (Jude Law, o.a.Sherlock Holmes) was en een bezoek bracht aan het in verval geraakte Grand Budapest Hotel. Daar raakt hij aan de praat met de eigenaar Zero Moestafa (F. Murray Abraham, o.a. Amadeus) en deze vertelt de schrijver het verhaal hoe hij aan het hotel is gekomen.

In zijn jonge jaren was Moestafa (Tony Revolori) piccolo in het hotel onder de hoede van de markante conciërge Gustave H. (Ralph Fiennes, o.a. An English Patient). Moestafa wordt de protegée van deze conciërge en vergezeld deze na de begrafenis van een goede oude vriendin van Gustave, een gravin. Gustave blijkt zelfs in haar testament voor te komen en hij erft een kostbaar schilderij. Dit zeer tot ongenoegen van de erfgenaam van de gravin, Dmitri, (Adrien Brody, o.a. King Kong).

Gustave besluit het schilderij met behulp van Moestafa te stelen en te verstoppen. Tijdens een latere reis wordt Gustave opgepakt wegens moord op de gravin. Hierop besluit Moestafa zijn vriend en leraar te bevrijden en diens onschuld te bewijzen.

Oordeel
De effecten en de locatie’s waar de film bij is opgenomen zjn mooi en goedgelukt. Ondanks dat het een komedie is tovert de film slechts enkele minzame lachjes op je gezicht. Door de luchtige manier waarop het verhaal verteld wordt heb je wel in de gaten dat het een komedie is. Het niveau van de film wordt enigszins op peil gehouden door het acteerwerk van Ralph Fiennes en de debutant Tony Revolori.

12 Years a Slave

Films over de slavernij zijn een lange tijd een groot taboe geweest in Hollywood. Steven Spielberg verbrak dit taboe met de film Amistad (1997). Meest recentelijk kwamen de films Django Unchained en Lincoln uit waarbij slavernij ook een belangrijk thema was. Waarschijnlijk is 12 Years a Slave de beste tot nu toe, met negen oscarnominatie’s.

Verhaal
We schrijven het jaar 1841 en maken kennis met Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor, o.a. Love Actually) een vrije slaaf die verdiend als violist en een normaal leven leidt met zijn kleine gezinnetje. Als zijn vrouw voor een paar weken werken vertrek uit New York komt Solomon twee heren tegen die hem ronselen voor het circus. Solomon gaat op het aanbod in, maar na een avond flink zuipen vind hij zichzelf in ketenen terug in een cel.

Solomon wordt als ontsnapte slaaf naar het zuiden van de VS gebracht waar hij verkocht wordt als de slaaf Platt aan Mr. Ford (Benedict Cumberbatch, o.a. Sherlock), maar na een aanvaring met een van zijn opzichters (Paul Dano, o.a. There Will Be Blood) moet hij vertrekken en komt hij terecht bij de gewelddadige plantagehouder Edwin Epps (Michael Fassbender, o.a. Inglourious Basterds). Hier ondergaat hij de echte pijn van het slavenbestaan, maar Platt/Northup blijft dromen van vrijheid.

Oordeel
Het dient verteld te worden dat deze film een verfilming is van de autobiografie van Solomon Northup, maar dat doet niks af aan het misschien wat voorspelbare einde. De hoofdrolspeler, Chiwetel Ejiofor, weet met veel overtuiging de rol neer te zetten en de vele emoties in de film worden heel puur en zuiver in beeld gebracht wat alleen maar ten goede komt van de film. De negen Oscarnominaties zijn absoluut verdiend en hiervan gaan zeker wel een viertal van worden verzilverd.