Hail, Caesar!

Een film van Hollywood over Hollywoord kan dat? De gebroeders Cohen brengen in de film Hail, Caesar! een hommage aan het Hollywood van de jaren Vijftig.

Verhaal
We maken kennis met de godsvruchtige Eddie Mannix (Josh Brolin, o.a. No Country for Old Men) die voor de productiemaatschappij Capitol Pictures in Hollywood werkt. Zijn voornaamste taak is het uit de media houden van zijn filmsterren. Eén van de grote producties die op dat moment gemaakt wordt is de film Hail, Caesar waarin de acteur Baird Whitlock (George Clooney) de hoofdrol vervuld. Hij wordt echter na het opnemen van een scène door een paar figuranten gekidnapt.

Baird Whitlock komt terecht in een groot huis aan de kust bij Malibu waar hij kennismaakt met zijn Communistische ontvoerders. Ondertussen wordt Eddie Mannix geconfronteerd met de plotselinge verdwijning van één van zijn grootste sterren en dient hij de schijn de op te houden. Mannix gaat al snel akkoord met de eisen van de ontvoerders en één van de weinige medewerkers die hij toevertrouwd wat er men Whitlock is gebeurd is de Westernacteur Hobie Doyle (Alden Ehrenreich, o.a. Beautiful Creatures).

Oordeel
Door het wat dramatische begin wordt je vrijwel meteen in het verhaal van de film gezien. Alleen door het wat dunne verhaallijn kabbelt de film wat voort. De humor in de film is van een dusdanig niveau dat het goed is en niet verveeld. De film biedt een mooie inkijk in de filmindustrie van Hollywood in de Jaren Vijftig en de grote filmgenres van die tijd worden ook goed in beeld gebracht. De echte Hollywoodkenner zal de vele verwijzingen naar die wereld niet ontgaan. Het grote scala aan acteurs (o.a. Scarlett Johansson en Channing Tatum) die meedoen aan de film is een lijst op zich al eentje om in te lijsten en dat zorgt voor een zeer vermakelijke film.

Eindoordeel: 7,5

Deadpool

Superheldenfilms heb je in vele soorten en maten. Velen zullen al uitkijken naar Batman vs. Superman of de nieuwe X-men film, maar eerst even dit: Deadpool.

Verhaal
De superheld van deze film, Deadpool (Ryan Reynolds, o.a. Green Lantern), is vol in actie als we hem meteen in de openingsscène bezig zien. Met twaalf schoten moet hij zich uit een benarde situatie zien te redden, maar Deadpool begint ons zijn verhaal te vertellen. We zie hoe Wade Wilson een relatie krijgt met de knappe Vanessa (Morena Baccarin, o.a. Homeland). Hij heeft het goed met haar voor elkaar, maar dan wordt er bij hem terminale kanker geconstateerd.

Op een avond komt hij een recruiter tegen die hem verteld dat hij genezen kan worden. Uiteindelijk gaat Wade Wilson op dit aanbod in en komt hij in aanraking met dokter Francis (Ed Skrein, o.a. Game of Thrones) die van hem een supersoldaat wilt maken. Het botert al gelijk niet tussen de twee heren en als Wilson na een experiment een gehavend gezicht overhoud besluit hij te ontsnappen wat hem ook lukt. Na zijn ontsnapping neemt hij de identiteit van Deadpool aan en wilt hij zijn wraak gaan halen bij Francis.

Oordeel
De film is in alles een grote persiflage op heel het genre van superheldenfilms. De hoofdrolspeler heeft een behoorlijke dosis goede humor die met verschillende anekdotes eigenlijk bijna heel de filmindustrie op de hak neemt en dat gebeurd op een manier dat het niet vervelend is. Er is geen overmatig gebruikgemaakt van de zogenaamde CGI-effecten. De choreografie van de actie steekt goed in elkaar net zoals deze in beeld is gebracht. Ze hebben hierbij een mooie combinatie gemaakt tussen het laten zien in slow en fast-motion. Minpuntjes? Het wordt eigenlijk in het begin van de film aangegeven. De film heeft wellicht een te standaard en stereotype verhaallijn, maar toch hoop ik dat deze film, net zoals alle superheldenfilms, een vervolg krijgt.

Eindoordeel: 7,5

The Hateful Eight

Het script was al uitgelekt, maar de spanningen waren er niet minder om. Drie jaar na Django Unchained draait de nieuwste Quentin Tarantino-film in de bioscoop.

Verhaal
Premiejager Marquiss Warren (Samuel L. Jackson) houdt de postkoets staande die hem naar Red Rock moet brengen. De koets is echter geclaimd door een andere premiejager John Ruth (Kurt Russel, o.a. Furious 7) die liever niet de koets deelt omdat hij zijn levende premie bij zich heeft: Daisy Domergue (Jennifer Jason Leigh, o.a. Kill Your Darlings). Uiteindelijk besluit John Ruth om toch Marquiss Warren toe te laten in de koets. Ondertussen zit een sneeuwstorm hen op de hielen waardoor de postkoets moet uitwijken naar Minnie’s Pleisterplaats.

Onderweg naar de pleisterplaats pikt de postkoets ook nog de toekomstige sheriff van Red Rock op: Chris Mannix (Walton Goggins, o.a. Django Unchained). Na een lange reis komen ze aan bij de pleisterplaats waar al een andere postkoets aanwezig. In totaal lopen er dan acht verschillende personages rond in de pleisterplaats. Zowel Warren als Ruth vermoeden dat één van de aanwezigen niet eerlijk is over wie hij is.

Oordeel
De film neemt de nodige tijd in beslag om het verhaal op gang te laten komen. Pas na de pauze komt er echt de vaart in. Hierdoor krijg je van te voren wel ruim de tijd om kennis te maken met de verschillende personages die voorkomen in de film, maar hierdoor kabbelt het wel te lang door soms. Quentin Tarantino is een regisseur die oog heeft voor details en dat is ook goed terug te zien in de shots. De sfeer wordt goed geschetst in de kleinschalige setting van de film en ook de muziek draagt een steentje bij aan de sfeer. Uiteraard wordt het bloedige geweld niet geschuwd. De nieuwste film van Tarantino kan op den duur wel een mooie klassieker worden.

Eindoordeel: 7

https://www.youtube.com/watch?v=gnRbXn4-Yis

Star Wars: Episode VII: The Force Awakens

De fans waren er al jarenlang op aan het wachten toen eenmaal bekend was dat er een nieuwe Star Wars film zou uitkomen. Inmiddels is het eerste deel in de Sequeltrilogie in de bioscoop.

Verhaal
De oude San Tekka vertrouwt aan de rebellenpiloot Poe Dameron (Oscar Isaac, o.a. Inside Llewyn Davis) een digitale kaart toe die de locatie zou bevatten van Luke Skywalker. Kort hierop wordt het dorp aangevallen door een groep Stormtroopers die onder de leiding staat van Kylo Ren (Adam Driver, o.a. Inside Llewyn Davis). Onder de Stormtroopers bevind zich ook de jonge Stormtrooper Finn (John Boyega, o.a. Attack the Block) die moeite heeft om zijn eerste schot te lossen. De Stormtroopers weten Poe Dameron gevangen te nemen, maar terwijl hij daar de kans nog voor had heeft hij de kaart aan zijn robot BB-8 gegeven.

De robot BB-8 wordt enige tijd later gevonden door Rey (Daisy Ridley). Ondertussen ontsnappen Poe Dameron en Finn uit het ruimteschip en keren terug naar de planeet. Door een crash raakt Finn gescheiden van Poe en probeert hij te overleven op de planeet. Uiteindelijk komt hij in contact met Rey en als het dorp van Rey wordt aangevallen door Stormtroopers weet het drietal te ontsnappen in een oud ruimteschip. Ze zijn nog niet al te lang in de ruimte als ze worden gevonden door Han Solo (Harrison Ford) en Chewbacca. Gezamenlijk besluiten ze de kaart naar de rebellen te brengen met al het gevaar van dien.

Oordeel
De fans hebben lang moeten wachten op deze nieuwe Star Wars film en hun geduld is goed beloond. De kennismaking met de oude helden van weleer laat weliswaar wel even op zich wachten, maar daardoor krijgen de nieuwe karakters wel voldoende de tijd om goed geïntroduceerd te worden. Het duurt even voordat het verhaal ook echt van de grond komt, maar de doses actie tussendoor compenseert dat feit goed. De film oogt wat realistischer dan de prequelreeks van ruim tien jaar geleden. Daarnaast zitten er ook verschillende verwijzingen in de film naar de oude films wat het een zekere charme geeft. Het einde was een beetje zoete kant, maar toch geeft het weer genoeg vooruitzichten voor het vervolg.

Eindoordeel: 8

Spectre

Eigenlijk sinds dat Skyfall uit de bioscopen was hebben de liefhebbers gewacht op de allernieuwste Bondfilm en nu is het lange wachten eindelijk afgelopen.

Verhaal
De film vangt aan in Mexico-stad waar James Bond (Daniel Craig) aanwezig is op de Día de Muertos om iemand uit te schakelen. Als dit hem lukt na een spectaculair helicoptergevecht komt hij in het bezit van een aparte ring. Als hij terug is in Londen blijkt dat zijn dagen als spion waarschijnlijk geteld zijn, maar zonder dat zijn baas het weet volgt Bond het spoor dat de oude M hem heeft opgezet.

De ring leidt hem naar Rome waar hij de bijeenkomst van een geheime terroristenorganisatie bijwoont. Daar blijkt de leider van het spul, Franz Oberhauser (Christoph Waltz, o.a. Inglourious Basterds), een oude bekende van Bond te zijn. Vanaf daar volgt hij het spoor verder om een manier te vinden om af te rekenen met Oberhauser. In de Oostenrijkse Alpen maakt hij kennis met Madeleine Swann (Lea Seydoux, o.a. Inglourious Basterds) die pas na een reddingsactie van Bond zijn hulp accepteert. Gezamenlijk gaan ze achter Oberhauser aan.

Oordeel
In deze film zijn alle elementen van een echte Bondfilm aanwezig: goede actiescènes, snelle achtervolgingen, betoverende Bondgirls en snelle auto’s. Het lijkt wel dat er over alle kleine details is nagedacht. Er is namelijk veel moeite gestoken in de vele locaties waar de film zich afspeelt. Ook zitten er in de film vele verwijzingen naar oudere Bondfilms. Craig weet weer op overtuigende wijze James Bond neer te zetten. Al is het maar de vraag of we hem nog terug gaan zien, want het einde oogde een beetje definitief. Er is echter ook een kanttekening. Waar James Bond het in het verleden het moest opnemen tegen gevaarlijke en sterke tegenstanders is Franz Oberhauser een lievertje, een beetje amicaal zelfs. Mocht dit inderdaad de laatste Bondfilm van Craig zijn dat sluit hij zijn reeks in ieder geval in grote stijl af.

Eindoordeel: 8

Slow West

Bij een western film denk je vaak aan de kogels die je om de oren vliegen, maar bij deze film, zoals de naam al zegt, valt dat betrekkelijk mee.

Verhaal
De jonge Schotse aristocraat Jay Cavendish (Kodi Smith-McPhee, The Road) is in Amerika opzoek naar zijn Schotse liefde Rose Ross (Caren Pistorius). Ze was samen met haar vader (Rory McCann, Game of Thrones) naar Amerika vertrokken nadat hij de oom van Jay had gedood. Tijdens zijn reis naar het westen ontmoet jay de premiejager Silas (Michael Fassbender, o.a. Twelve Years a Slave). Jay betaald de man om hem te beschermen tijdens zijn reis. Onderweg komt Silas er achter dat er een prijs op het hoofd Rose en haar vader staat en besluit hij Jay te gebruiken om bij hen te komen.

Zijn loyaliteit wordt op de proef gesteld als ze onderweg een andere groep premiejagers tegen het lijf lopen die onder leiding van Payne (Ben Mendelssohn, o.a. The Dark Knight Rises) die voor de nodige spanningen zorgt. Payne berooft hen ’s nachts van hun wapens waardoor Silas genoodzaakt is om Jay over de prijs te vertellen. Meer dan ooit te voren wilt Jay op tijd bij Rose zijn om de premiejagers voort te blijven.

Oordeel
Zoals in de inleiding beschreven is deze western een film met gevoel voor drama en vliegen de kogels je pas in het laatste halfuur om de oren. In deze film speelt Kodi Smith-McPhee zijn eerste echte hoofdrol en dat weet hij op een goede en geloofwaardige manier te doen, ondanks dat de handelswijzen van de hoofdpersoon niet bepaald geloofwaardig zijn te noemen. Met behulp van enkele flashbacks wordt zijn relatie met Rose in de film getoond die in het begin van de film er toch wel de vaart uithaalt. Toch is er een goede keuze gemaakt in de wat onorthodoxe einde van de film.

Eindoordeel: 7

Ted 2

De Thunderbuddies zijn terug, ofwel Mark Wahlberg en de teddybeer Ted. Na het succes van de eerste Ted film, kwam bedenker en regisseur Seth MacFarlane met het langverwachte vervolg.

Verhaal
Aan het begin van de film trouwt Ted gelukkig met zijn vriendin Tami-Lynn (Jessica Barth). Toch blijkt na een jaar toch al flinke scheuren in hun huwelijk te zitten. In een poging wat aan hun huwelijk te doen besluit Ted dat hij een kind wilt van Tami-Lynn en zij is het hier helemaal mee eens. Ze worden algauw geconfronteerd met een probleem. Doordat Ted geen geslachtsdeel heeft kan hij haar niet bezwangeren en moet hij opzoek naar een spermadonor. Uiteindelijk besluit Teds beste vriend John (Mark Wahlberg, o.a. The Fighter) om als donor op te treden.

Daarmee zijn de problemen nog niet de wereld uit. Door haar overmatig drugsgebruik is Tami-Lynn onvruchtbaar geworden. Hierdoor besluiten ze een kind te adopteren, maar algauw blijkt dat niet te kunnen omdat Ted een bezit, een voorwerp, is en geen mens. Ted besluit dan om de staat voor het gerecht te dagen om als persoon verder door het leven te kunnen. Ted en John worden in hun juridische strijd bijgestaan door de jonge advocate Samantha Jackson (Amanda Seyfried, o.a. Les Miserables). Ondertussen roert ook de oude vijand van Ted zich weer, Donny (Giovanni Ribisi, o.a. Gangster Squad), om Ted voor zichzelf te hebben.

Oordeel
De eerste film was vrij nieuw in zijn concept, maar deze tweede film valt erg in de herhaling ten opzichte van zijn voorganger. Het verhaal is vrij dunnetjes en is erg voorspelbaar. Wat dat betreft moet de film het erg hebben van de grappen, maar ook deze waren vrij voorspelbaar. De film kende absoluut inhoudelijk zo zijn hoogtepunten, maar deze werden te vaak te niet gedaan door een ietwat slecht getimede grap. Daarnaast was het optreden van de verschillende Amerikaanse celebrity’s in de film ook een leuke afwisseling. Seth MacFarlane heeft inmiddels bewezen dat hij goede komediefilms kan maken, maar ik vrees dat hij met deze film iets te ver is gegaan. Ook deze sequel is in mijn ogen mislukt.

Eindoordeel: 6

Spy

Een aantal jaar geleden konden we ons verkneukelen om de capriolen van de spion Johnny English Onlangs kwam het Amerikaanse antwoord uit, een echte actiekomedie: Spy.

Verhaal
Agent Bradley Fine (Jude Law, o.a. Cold Mountain) van de CIA zit achter een gevaarlijke wapenhandelaar aan. Hij wordt in zijn missies bijgestaan in het kantoor door Susan Cooper (Melissa McCarthy, o.a. The Heat). Deze handelaar beschikt over de bergplaats van een gevaarlijke atoombom, maar hij neemt het geheim mee in zijn graf. Vervolgens gaat Fine achter diens dochter Rayna Boyanov (Rose Byrne, o.a. Insidious) aan, maar hij wordt door haar doodgeschoten.

De CIA weet daarop niet meer wat het moet doen aangezien de namen van hun beste spionnen bekend zijn bij hun tegenstander. Daarop krijgt Susan Cooper het idee om voor de CIA op onderzoek te gaan. Ze wordt officieel aangesteld voor een volgmissie, maar algauw ondervind ze hinder van de opgestapte spion Rick Ford (Jason Statham, o.a. The Italian Job). Haar reis als agente brengt haar eerst naar Parijs en vervolgens naar Rome waar ze besluit contact op te nemen met Rayna.

Oordeel
Deze film weet een goede mengeling te brengen van actie en komedie. De grappen liggen er nooit te dik boven op en vervelen ook niet snel. Ook de actiescènes zijn gewoon niet over de top. Met name de scène waarin Jason Statham zijn buitengewone verdiensten opnoemt is meesterlijk gedaan. Zo kent de film wel meer hoogtepunten. Het verhaal zit ook goed in elkaar en kent de nodige goede plottwists. Je moet dan ook niet al te veel diepgang verwachten, maar dat hoeft ook niet altijd bij een actiekomedie. De film is met een grote knipoog gemaakt naar de grote spionnenfilms zoals James Bond en Mission Impossible, maar de film heeft wel haar eigen identiteit gekregen.

Eindoordeel: 7,5

Danny Collins

De regisseur Dan Fogelman debuteert in de filmwereld met het door hem geschreven tragikomedie Danny Collins. Als hoofdrolspeler voor in zijn film weet hij Al Pacino te strikken.

Verhaal
Danny Collins (Al Pacino, o.a. The Godfather) is een redelijk geslaagde rockmuzikant. Ja, zijn publiek is net zoals hij er behoorlijk oud op geworden, maar hij weet nog altijd de zalen plat te krijgen. Hij houdt er een luxe levensstijl op na met een zogenaamd trophy wife, lust graag een borrel en het snuiven is deze oude rocker ook niet verleerd. Als hij op zijn verjaardag van zijn manager (Christopher Plummer) een aan hem gerichte brief van John Lennon krijgt neemt zijn leven een drastische wending.

Hij besluit plotsklaps naar New Jersey af te reizen waar hij neerstrijkt in het Hilton. Aldaar probeert Danny de manager Mary Sinclair (Annette Benning, o.a. American Beauty) te verlijden tot een date. Maar hij is voor iets belangrijkers gekomen. Hij besluit zijn natuurlijke zoon Tom (Bobby Cannavale, o.a. Boardwalk Empire) op te zoeken. Hij wordt door zijn zoon allerminst positief ontvangen en wordt er vrij gemakkelijk uit diens huis gegooid. Op aanraden van Mary besluit Danny toch door te zetten en de banden met zijn verwaarloosde zoon aan te halen.

Oordeel
De film Danny Collins ontpopt zich in het begin van de film als een muziekfilm, maar algauw blijkt het tegendeel waar te zijn. Het verhaal mag dan weliswaar wel over een muzikant gaan, maar het belicht meer het extravagante leven van hem, dan dat het zich op de muziek focust. Een goede keuze zo blijkt. Al Pacino weet goed gestalte te geven aan Danny Collins en je kan wel merken dat deze acteur nog steeds tot de beste acteurs van Amerika behoort. Hij weet een prachtig duo te vormen met zijn tegenspeelster Annette Benning.

De muziek in de film draagt heel goed bij tot de sfeer in de film. Net zoals in het leven van Danny Collins wordt ook deze film met muziek bepaald door de stem van John Lennon. Halverwege de film krijg je wel in de gaten waar de film naar toe gaat: een Amerikaanse feelgood movie. Wat het uiteindelijk ook soort van wordt, maar wel op een goede manier. Een zeer vermakelijke film al met al.

Eindoordeel: 7

Ventoux

Eerst was er het boek en dat was een groot succes. Toen kwam de film, maar zou de film het verhaal in het boek wel weten te benaderen?

Verhaal
Als Bart (Kasper van Kooten, o.a. All Stars) een mail krijgt van zijn oude jeugdvriendin Laura komen de herinneringen van vroeger terug. Door middel van flashbacks maken we kennis met de jeugdige Bart en zijn vrienden. Na de komst van Laura (Abbey Hoes, o.a. Razend) veranderd er weinig in de vriendengroep. De jongens zetten hun plan door om de mythische berg de Mont Ventoux in Frankrijk op de fiets te beklimmen. Ook de excentrieke Peter (Martijn Lakemeier, o.a. Oorlogswinter) besluit mee te klimmen, maar in de afdaling van de berg komt hij ongelukkig ten val en overlijdt hij.

Dertig jaar later (het heden) komen de vrienden weer samen en besluiten ze om gezamenlijk, ter ere van Peter, de Mont Ventoux te beklimmen. Hun reis naar Frankrijk brengt de oude herinneringen al helemaal weer naar boven en daardoor ontstaan er wat spanningen tussen de vrienden, want niet ieders leven lijkt zo gelikt las het er uitziet…

Oordeel
Verfilmingen van boeken staan altijd in de schaduw van de boeken. De film Ventoux weet heel erg de sfeer te treffen zoals die ook in het boek beschreven wordt en de vriendschap zoals die film wordt vertoond oogt ook herkenbaar. De film draait eigenlijk om het drama van de dood van Peter wat door de acteurs goed wordt vertolkt. In de film wordt door middel van flashbacks het heden met het verleden verbonden en deze flashbacks zijn ook niet vervelend. Ook de muziek speelt hier een belangrijke rol in. De enige kanttekening die geplaatst moet worden is dat door de flashbacks en de lengte van de film sommige van de jongere personages niet volledig bekend met je worden. Toch weet deze film een goede voldoende voor mij te scoren.

Eindoordeel: 7