August: Osage County

Sommige films vallen niet gauw op als je naar de bioscoop gaat en je moet er maar net tegen aanlopen. Ondanks de betrekkelijke anonimiteit van deze film in Nederland was deze film dit jaar toch genomineerd voor maar liefst twee Oscars. Helaas niet gewonnen, maar de film was het misschien wel waard geweest.

Verhaal
De schrijver Beverly Weston (Sam Shepard, o.a. The Notebook) huurt een native American in om te zorgen voor zijn terminaal zieke en drugsverslaafde vrouw Violet (Meryl Streep, o.a. The Iron Lady). Kort hierna verdwijnt hij. Violet die ten einde raad is belt haar kinderen en zus op om haar te helpen. Haar drie dochters hebben allerminst een gemakkelijk leven. Barbara (Julia Roberts) is zojuist gescheiden van haar man (Ewan McGregor, o.a. Moulin Rouge) die met haar mee komt naar haar ouderlijke ranch, Karen (Juliette Lewis, o.a. The Switch) is zojuist verloofd met een zakenman en Ivy (Julianne Nicholson, o.a. Boardwalk Empire) is op haar veertigste nog steeds vrijgezel. Een paar dagen na hun komst wordt Beverly dood gevonden in zijn boot. De begrafenis die er op volgt en later het diner dat er volgt zet de onderlinge verhoudingen binnen de familie op scherp en brengt oude tegenstellingen in de familie weer aan het ligt.

Oordeel
De film is een verfilming van een zeer populair toneelstuk en dat maakt de setting van de film ook erg klein. Toch hebben de makers het voor elkaar gekregen om elk detail in de film goed uit te werken. Het verhaal is letterlijk uit het leven gegrepen en is zeer herkenbaar. Het acteerwerk van Meryl Streep en zeker met name Julia Roberts in de film is fenomenaal. Ondanks het hoge dramagehalte in de film is er ook nog ruimte voor de nodige humor. Het is absoluut geen komische film, maar de grappen die voorbij komen zijn een wezenlijk onderdeel van het verhaal.


De film is nu op DVD verkrijgbaar en verkrijgbaar via uw TV-aanbieder

Mud

Er zijn films waar je niet zo gauw naar toe gaat, Mud is er zo één, maar als je eenmaal bent geweest ben je blij dat je bent gegaan.

Verhaal
De twee tieners Ellis (Tye Sheridan, The Threes of Life) en Neckbone wonen aan de Mississippi in de staat Arkansas. De twee vrienden trekken er vaak in een kleine motorboot op uit. Op een dag vinden ze door een tip een boot in een boom. Als ze eenmaal de boot hebben gezien maken ze kennis met Mud (Matthew McConaughey, o.a. Magic Mike) die op het eiland in de Mississippi op zijn vriendin (Reese Whitherspoon, o.a. Walk the Line) wacht.

Al snel sluiten de jongens vriendschap met de man op het eiland en willen ze hem helpen met zijn vriendin, maar Mud blijkt niet de man te zijn die hij zegt te zijn. Hij is een gevluchte moordenaar. Hij verteld Ellis dat hij een foute ex van zijn vriendin heeft vermoord en sindsdien zit de familie van die ex, een stel bountyhunters, hem op de hielen. Toch zijn de twee jongens bereid om Mud te helpen. Er ontvouwd zich langzamerhand een kat en muisspel. Op de achtergrond is Ellis hevig aan het puberen en heeft hij een oogje laten vallen op een meisje. Tevens dreigt het ideale gezinnetje van Ellis te verdwijnen…

Oordeel
De film begint lekker rustig en je krijgt een mooie kennismaking met het leven aan de Mississippi, hierdoor kabbelt de film tot de helft ongeveer rustig door tot het moment dat de spanning zijn intrede in het verhaal doet. Het is ook fijn om eindelijk Matthew McConaughey eens in een serieuse rol te zien. Jarenlang was hij te zien in liefdevolle komedie’s als een aantrekkelijke mannenverslinder. Dit beeld doet hij te niet door zijn sterke optreden in Mud en laat zien dat hij ook geknipt is voor de wat serieuzere rollen, misschien zet hij in deze film wel de beste prestatie neer van zijn carrière. De film is absoluut een aanrader om in de bioscoop te gaan zien.