Hail, Caesar!

Een film van Hollywood over Hollywoord kan dat? De gebroeders Cohen brengen in de film Hail, Caesar! een hommage aan het Hollywood van de jaren Vijftig.

Verhaal
We maken kennis met de godsvruchtige Eddie Mannix (Josh Brolin, o.a. No Country for Old Men) die voor de productiemaatschappij Capitol Pictures in Hollywood werkt. Zijn voornaamste taak is het uit de media houden van zijn filmsterren. Eén van de grote producties die op dat moment gemaakt wordt is de film Hail, Caesar waarin de acteur Baird Whitlock (George Clooney) de hoofdrol vervuld. Hij wordt echter na het opnemen van een scène door een paar figuranten gekidnapt.

Baird Whitlock komt terecht in een groot huis aan de kust bij Malibu waar hij kennismaakt met zijn Communistische ontvoerders. Ondertussen wordt Eddie Mannix geconfronteerd met de plotselinge verdwijning van één van zijn grootste sterren en dient hij de schijn de op te houden. Mannix gaat al snel akkoord met de eisen van de ontvoerders en één van de weinige medewerkers die hij toevertrouwd wat er men Whitlock is gebeurd is de Westernacteur Hobie Doyle (Alden Ehrenreich, o.a. Beautiful Creatures).

Oordeel
Door het wat dramatische begin wordt je vrijwel meteen in het verhaal van de film gezien. Alleen door het wat dunne verhaallijn kabbelt de film wat voort. De humor in de film is van een dusdanig niveau dat het goed is en niet verveeld. De film biedt een mooie inkijk in de filmindustrie van Hollywood in de Jaren Vijftig en de grote filmgenres van die tijd worden ook goed in beeld gebracht. De echte Hollywoodkenner zal de vele verwijzingen naar die wereld niet ontgaan. Het grote scala aan acteurs (o.a. Scarlett Johansson en Channing Tatum) die meedoen aan de film is een lijst op zich al eentje om in te lijsten en dat zorgt voor een zeer vermakelijke film.

Eindoordeel: 7,5

Star Wars: Episode VII: The Force Awakens

De fans waren er al jarenlang op aan het wachten toen eenmaal bekend was dat er een nieuwe Star Wars film zou uitkomen. Inmiddels is het eerste deel in de Sequeltrilogie in de bioscoop.

Verhaal
De oude San Tekka vertrouwt aan de rebellenpiloot Poe Dameron (Oscar Isaac, o.a. Inside Llewyn Davis) een digitale kaart toe die de locatie zou bevatten van Luke Skywalker. Kort hierop wordt het dorp aangevallen door een groep Stormtroopers die onder de leiding staat van Kylo Ren (Adam Driver, o.a. Inside Llewyn Davis). Onder de Stormtroopers bevind zich ook de jonge Stormtrooper Finn (John Boyega, o.a. Attack the Block) die moeite heeft om zijn eerste schot te lossen. De Stormtroopers weten Poe Dameron gevangen te nemen, maar terwijl hij daar de kans nog voor had heeft hij de kaart aan zijn robot BB-8 gegeven.

De robot BB-8 wordt enige tijd later gevonden door Rey (Daisy Ridley). Ondertussen ontsnappen Poe Dameron en Finn uit het ruimteschip en keren terug naar de planeet. Door een crash raakt Finn gescheiden van Poe en probeert hij te overleven op de planeet. Uiteindelijk komt hij in contact met Rey en als het dorp van Rey wordt aangevallen door Stormtroopers weet het drietal te ontsnappen in een oud ruimteschip. Ze zijn nog niet al te lang in de ruimte als ze worden gevonden door Han Solo (Harrison Ford) en Chewbacca. Gezamenlijk besluiten ze de kaart naar de rebellen te brengen met al het gevaar van dien.

Oordeel
De fans hebben lang moeten wachten op deze nieuwe Star Wars film en hun geduld is goed beloond. De kennismaking met de oude helden van weleer laat weliswaar wel even op zich wachten, maar daardoor krijgen de nieuwe karakters wel voldoende de tijd om goed geïntroduceerd te worden. Het duurt even voordat het verhaal ook echt van de grond komt, maar de doses actie tussendoor compenseert dat feit goed. De film oogt wat realistischer dan de prequelreeks van ruim tien jaar geleden. Daarnaast zitten er ook verschillende verwijzingen in de film naar de oude films wat het een zekere charme geeft. Het einde was een beetje zoete kant, maar toch geeft het weer genoeg vooruitzichten voor het vervolg.

Eindoordeel: 8

Spectre

Eigenlijk sinds dat Skyfall uit de bioscopen was hebben de liefhebbers gewacht op de allernieuwste Bondfilm en nu is het lange wachten eindelijk afgelopen.

Verhaal
De film vangt aan in Mexico-stad waar James Bond (Daniel Craig) aanwezig is op de Día de Muertos om iemand uit te schakelen. Als dit hem lukt na een spectaculair helicoptergevecht komt hij in het bezit van een aparte ring. Als hij terug is in Londen blijkt dat zijn dagen als spion waarschijnlijk geteld zijn, maar zonder dat zijn baas het weet volgt Bond het spoor dat de oude M hem heeft opgezet.

De ring leidt hem naar Rome waar hij de bijeenkomst van een geheime terroristenorganisatie bijwoont. Daar blijkt de leider van het spul, Franz Oberhauser (Christoph Waltz, o.a. Inglourious Basterds), een oude bekende van Bond te zijn. Vanaf daar volgt hij het spoor verder om een manier te vinden om af te rekenen met Oberhauser. In de Oostenrijkse Alpen maakt hij kennis met Madeleine Swann (Lea Seydoux, o.a. Inglourious Basterds) die pas na een reddingsactie van Bond zijn hulp accepteert. Gezamenlijk gaan ze achter Oberhauser aan.

Oordeel
In deze film zijn alle elementen van een echte Bondfilm aanwezig: goede actiescènes, snelle achtervolgingen, betoverende Bondgirls en snelle auto’s. Het lijkt wel dat er over alle kleine details is nagedacht. Er is namelijk veel moeite gestoken in de vele locaties waar de film zich afspeelt. Ook zitten er in de film vele verwijzingen naar oudere Bondfilms. Craig weet weer op overtuigende wijze James Bond neer te zetten. Al is het maar de vraag of we hem nog terug gaan zien, want het einde oogde een beetje definitief. Er is echter ook een kanttekening. Waar James Bond het in het verleden het moest opnemen tegen gevaarlijke en sterke tegenstanders is Franz Oberhauser een lievertje, een beetje amicaal zelfs. Mocht dit inderdaad de laatste Bondfilm van Craig zijn dat sluit hij zijn reeks in ieder geval in grote stijl af.

Eindoordeel: 8

Slow West

Bij een western film denk je vaak aan de kogels die je om de oren vliegen, maar bij deze film, zoals de naam al zegt, valt dat betrekkelijk mee.

Verhaal
De jonge Schotse aristocraat Jay Cavendish (Kodi Smith-McPhee, The Road) is in Amerika opzoek naar zijn Schotse liefde Rose Ross (Caren Pistorius). Ze was samen met haar vader (Rory McCann, Game of Thrones) naar Amerika vertrokken nadat hij de oom van Jay had gedood. Tijdens zijn reis naar het westen ontmoet jay de premiejager Silas (Michael Fassbender, o.a. Twelve Years a Slave). Jay betaald de man om hem te beschermen tijdens zijn reis. Onderweg komt Silas er achter dat er een prijs op het hoofd Rose en haar vader staat en besluit hij Jay te gebruiken om bij hen te komen.

Zijn loyaliteit wordt op de proef gesteld als ze onderweg een andere groep premiejagers tegen het lijf lopen die onder leiding van Payne (Ben Mendelssohn, o.a. The Dark Knight Rises) die voor de nodige spanningen zorgt. Payne berooft hen ’s nachts van hun wapens waardoor Silas genoodzaakt is om Jay over de prijs te vertellen. Meer dan ooit te voren wilt Jay op tijd bij Rose zijn om de premiejagers voort te blijven.

Oordeel
Zoals in de inleiding beschreven is deze western een film met gevoel voor drama en vliegen de kogels je pas in het laatste halfuur om de oren. In deze film speelt Kodi Smith-McPhee zijn eerste echte hoofdrol en dat weet hij op een goede en geloofwaardige manier te doen, ondanks dat de handelswijzen van de hoofdpersoon niet bepaald geloofwaardig zijn te noemen. Met behulp van enkele flashbacks wordt zijn relatie met Rose in de film getoond die in het begin van de film er toch wel de vaart uithaalt. Toch is er een goede keuze gemaakt in de wat onorthodoxe einde van de film.

Eindoordeel: 7

Ted 2

De Thunderbuddies zijn terug, ofwel Mark Wahlberg en de teddybeer Ted. Na het succes van de eerste Ted film, kwam bedenker en regisseur Seth MacFarlane met het langverwachte vervolg.

Verhaal
Aan het begin van de film trouwt Ted gelukkig met zijn vriendin Tami-Lynn (Jessica Barth). Toch blijkt na een jaar toch al flinke scheuren in hun huwelijk te zitten. In een poging wat aan hun huwelijk te doen besluit Ted dat hij een kind wilt van Tami-Lynn en zij is het hier helemaal mee eens. Ze worden algauw geconfronteerd met een probleem. Doordat Ted geen geslachtsdeel heeft kan hij haar niet bezwangeren en moet hij opzoek naar een spermadonor. Uiteindelijk besluit Teds beste vriend John (Mark Wahlberg, o.a. The Fighter) om als donor op te treden.

Daarmee zijn de problemen nog niet de wereld uit. Door haar overmatig drugsgebruik is Tami-Lynn onvruchtbaar geworden. Hierdoor besluiten ze een kind te adopteren, maar algauw blijkt dat niet te kunnen omdat Ted een bezit, een voorwerp, is en geen mens. Ted besluit dan om de staat voor het gerecht te dagen om als persoon verder door het leven te kunnen. Ted en John worden in hun juridische strijd bijgestaan door de jonge advocate Samantha Jackson (Amanda Seyfried, o.a. Les Miserables). Ondertussen roert ook de oude vijand van Ted zich weer, Donny (Giovanni Ribisi, o.a. Gangster Squad), om Ted voor zichzelf te hebben.

Oordeel
De eerste film was vrij nieuw in zijn concept, maar deze tweede film valt erg in de herhaling ten opzichte van zijn voorganger. Het verhaal is vrij dunnetjes en is erg voorspelbaar. Wat dat betreft moet de film het erg hebben van de grappen, maar ook deze waren vrij voorspelbaar. De film kende absoluut inhoudelijk zo zijn hoogtepunten, maar deze werden te vaak te niet gedaan door een ietwat slecht getimede grap. Daarnaast was het optreden van de verschillende Amerikaanse celebrity’s in de film ook een leuke afwisseling. Seth MacFarlane heeft inmiddels bewezen dat hij goede komediefilms kan maken, maar ik vrees dat hij met deze film iets te ver is gegaan. Ook deze sequel is in mijn ogen mislukt.

Eindoordeel: 6

The Riot Club

In Nederland hebben we Feuten: Het Feestje in Groot-Brittannië hebben ze ook een film over de excessen van het studentenleven The Riot Club.

Verhaal
De Riot Club is een excuslieve studentenclub aan de Universiteit van Oxford. Deze club laat alleen maar de beste studenten toe met de juiste achtergrond. Miles Richards (Max Irons, o.a. Red Riding Hood) maakt op zijn eerste dag op de Uni kennis met de welgestelde student Alistair Ryle (Sam Claflin, o.a. The Hunger Games) Miles heeft het goed naar zijn en weet zelfs een relatie te krijgen met de mooie Lauren (Holliday Grainger, The Borgias).

Uiteindelijk wordt Miles door Hugo (Sam Reid, o.a. Anonymous) benaderd om lid te worden van The Riot Club. Miles weet zonder veel problemen de ontgroening bij de club te doorstaan, maar ook Alistair behoort tot hun nieuwe leden. Kort na de aanvang van hun lidmaatschap gaat heel de club op het platteland een traditioneel diner houden. Alleen de verhouding tussen Miles en Alistair komt hier wel op het scherpst van de snede te staan…

Oordeel
Het duurt even voordat de film echt opgang komt, aanvankelijk denk je te kijken naar een film over de Riot Club en de studententijd van een paar van haar leden. Echter, bij het diner komen wat scherpere tegenstellingen naar voren en ontpopt de film zich tot een thriller. Ondanks dat sommige karakters wat karakteristiek worden neergezet komt toch wel het dieper liggende moraal naar voren. Wat redelijk goed gelukt is. Zowel Sam Claflin als Max Irons (de zoon van Jeremy Irons) hebben laat zien dat ze een zeer sterk karakter kunnen neerzetten. Het is redelijk goed gelukte en vermakelijke film.

Eindoordeel: 7

The Water Diviner

Het regiedebuut van Russel Crowe (Gladiator). In eerste instantie stelde ik mezelf er niks bij voor, maar na de trailer te hebben bekeken werd mijn beroepsmatige interesse voor de film The Water Diviner gewekt.

Verhaal
De film vangt aan tijdens de Eerste Wereldoorlog in Turkije, de slag bij Gallipoli waar duizenden Australiërs en Nieuw-Zeelanders sneuvelden voor de goede zaak. De tweede scene brengt ons naar het Australië van 1919 waar we kennismaken met Joshua Connor (Russel Crowe) die opzoek is naar zijn water. Eenmaal thuis wordt hij door zijn vrouw geconfronteerd met de afwezigheid van hun drie zoons die zijn gesneuveld bij Gallipoli. Als Joshua de volgende dag wakker wordt vindt hij zijn echtgenote in het nabij gelegen meer waar ze zelfmoord heeft gepleegd.

Hierop besluit Joshua om naar Turkije te gaan om de lichamen van zijn zoons te vinden en deze mee te nemen naar Australië. Eenmaal in Istanbul maakt hij kennis met de Turkse hoteleigenaresse Ayshe (Olga Kurylenko, o.a. Oblivion). Joshua komt er al snel achter dat hij via de officiële wegen niet naar Gallipoli kan en besluit om als smokkelaar die kant op te gaan. Zijn komst wordt door de plaatselijke Britse officier (Jai Courtney, o.a. Jack Reacher) niet toegejuicht, maar de Turkse officier Hasan (Yilmaz Erdogan) besluit hem te helpen. Echter, de situatie in Turkije veranderd ondertussen drastisch met alle gevolgen van dien.

Oordeel
Russel Crowe laat in zijn regiedebuut zien dat hij oog voor detail heeft. Het duurt echter even voordat het verhaal goed los komt, maar je wordt al snel in het verhaal meegezogen door de emoties van Russel Crowe en in het begin ook van diens vrouw. De locaties waar de film is opgenomen zorgt voor vele mooie shots van de mooie Turkse landschappen. Op een paar opmerkelijke keuzes in het verhaal na kijk je naar een intrigerende dramafilm. In de film wordt op een goede wijze de politieke situatie in Turkije van na WOI goed in het verhaal verpakt waardoor het een goede en geloofwaardige basis krijgt. Russel Crowe weet dan ook een vrij aardig debuut te maken en scoort wat mij betreft een ruime voldoende.

Eindoordeel: 7

Big Hero 6

Vorig jaar won de Disneyfilm Frozen een Oscar voor Beste Animatiefilm, dit jaar was dat opnieuw een Disneyproductie: Big Hero 6. Reden genoeg om deze animatiefilm eens te gaan bekijken.

Verhaal
Het verhaal speelt zich af in de fictieve stad San Fransokyo. We maken kennis met Hiro Hiramada een hoogbegaafde jongen die samen met zijn kleine robot deelneemt aan robotgevechten. Als één van deze gevechten verkeerd dreigt af te lopen word hij gered door zijn broer Tadashi. Om zijn broertje op het rechte pad te brengen neemt hij Hero mee naar het laboratorium waar hij werkt. Daar stelt hij hem voor aan zijn vrienden en zijn docent Callaghan (stem James Cromwell, o.a. ”The Queen”) Hero is onder de indruk van wat hij ziet in wil ook graag op het lab werken.

Tijdens een event in de stad krijgt Hero de kans om zich te bewijzen en zijn deelname in het lab af te dwingen. Hij heeft een revolutionaire mini-robot ontwikkeld die meteen erg gewild wordt. Hero krijgt de aanbieding om op het lab te komen werken, maar terwijl hij het viert breekt er een brand uit en bij deze brand komen zowel Callaghan als zijn broer Tadashi om. Hero is ontroostbaar, maar vind al snel een vriend in de creatie van zijn broer de robot Baymax. Met Baymax’ hulp komt hij Hero erachter dat een kwade genius zijn mini-robots heeft gejat. Met Baymax hulp en die van de vrienden van Tadashi probeert Hero de vijand te bestrijden.

Oordeel
Zoals in elke Disneyfilm wordt er in de film een prettig sfeertje geschept, ondanks dat het een paar serieuze onderwerpen aansnijd zoals rouwverwerking. De setting waar de film zich in afspeelt is ook mooi gemaakt en de stad is ook daadwerkelijk een mix van San Francisco en Tokyo. De ontwikkelingen in de wereld van animatiefilms zijn echt goed, want af en toe heb je ook echt het idee dat je naar natuurgetrouwe bewegingen en een echte wereld kijkt. De verhaallijn is in het begin magertjes, maar hoe verder de film vordert hoe beter het verhaal tot zijn recht komt. Er kan ook tevens in de film gelachen worden. Deze film verdient dan ook een dikke voldoende.

Eindoordeel: 7,5

Michiel de Ruyter

Nee, dit is geen artikel over een historisch persoon, maar over de film. Wellicht is de film Michiel de Ruyter het grootste Nederlandse heldenepos ooit dat op het doek verfilmd is.

Verhaal
Als de Nederlandse admiraal Maarten Tromp (Rutger Hauer) tijdens de zeeslag bij Ter Heijde overlijdt blijft de Nederlandse vloot achter zonder admiraal. De Hollandse raadspensionaris Johan de Witt (Barry Atsma, o.a. Komt een Vrouw bij de Dokter) ziet in vice-admiraal Michiel de Ruyter (Frank Lammers, o.a. De Bende van Oss) de beoogde opvolger van Tromp. De Ruyter hapt in eerste instantie niet toe, maar na aandringen van zijn vrouw Anne (Sanne Langelaar, o.a. Verliefd op Ibiza) gaat hij toch akkoord.

Al snel weet Michiel de Ruyter uit te groeien tot een ware volksheld, maar langzamerhand neemt de onderlinge verdeeldheid in het land ook toe. Een belangrijke rol speelt Willem, de prins van Oranje (Egbert Jan Weeber, o.a. Moeder, ik wil bij de Revue) in dit conflict. Als de oorlog met Engeland opnieuw uitbreekt kan Michiel zijn vrienden aan land geen hulp bieden en weet de Prins van Oranje steeds meer macht te krijgen.

Oordeel
Persoonlijk ben ik niet zo van de Nederlandse films, maar ik ben wel altijd te porren voor een mooie historische film en dat is deze film wel geworden. In de film wordt heel goed het beeld geschetst van het Nederland tijdens de 17e eeuw. Ongekend was ook hoe de vele zeeslagen in de film in beeld werden gebracht. Er was oog voor detail, maar ook voor het grotere geheel. Frank Lammers zal voor zijn rol nooit een Oscar winnen, maar de film moet het qua acteerwerk hebben van mannen als Atsma, De Lint en ook Charles Dance. Zijn er ook kanttekeningen? Ja, de tekstschrijvers hebben wellicht te veel in de film willen proppen, waardoor er niet alles even goed uitkwam. Sommige personages werden ook een beetje zwart wit neergezet, maar desalniettemin een film die de moeite waard is om een bezoek aan te brengen.

Eindoordeel: 7,5

The Drop

In 2013 overleed de acteur James Gandolfini die veel geprezen werd om zijn acteerwerk in de rol van Tony Soprano in The Soprano’s. De film The Drop is de laatste productie waarin Gandolfini te zien is.

Verhaal
Bob (Tom Hardy, o.a. Inception) en Marv (James Gandolfini) houden samen een bar in Brooklyn, New York. Door een vroegere schuld wordt hun bar als droppoint gebruikt voor de Oost-Europese maffia. Dat lijkt allemaal goed te gaan tot dat er op een avond een overval op de bar wordt gepleegd door een paar gemaskerde mannen. Als de maffia er achter komt dat hun geld gestolen is eisen dat het geld terugkomt en ook Marv eist van Bob dat hij zijn best doet om het terug te vinden.

Ondertussen maakt Bob ook kennis met Nadia (Noomi Rapace, o.a. Prometheus), omdat hij bij haar een gewonde hond vond. Hierdoor komt hij ook in contact met Eric Deeds (Matthias Schoenaerts, o.a. Rundskop), maar al snel blijkt dat Eric iets met die overval te maken had en dat hij contact heeft met Marv.

Oordeel
Het verhaal van de film zit goed in elkaar, maar het werd naar mijn mening nooit echt spannend. Iets wat je toch wel zou verwachten bij zo’n soort film. De acteerprestaties waren voldoende en met name het spel tussen Nadia en bob is veel tijd aan besteed en levert dan ook sterke stukken op.

Eindoordeel: 6,5