Mud

Er zijn films waar je niet zo gauw naar toe gaat, Mud is er zo één, maar als je eenmaal bent geweest ben je blij dat je bent gegaan.

Verhaal
De twee tieners Ellis (Tye Sheridan, The Threes of Life) en Neckbone wonen aan de Mississippi in de staat Arkansas. De twee vrienden trekken er vaak in een kleine motorboot op uit. Op een dag vinden ze door een tip een boot in een boom. Als ze eenmaal de boot hebben gezien maken ze kennis met Mud (Matthew McConaughey, o.a. Magic Mike) die op het eiland in de Mississippi op zijn vriendin (Reese Whitherspoon, o.a. Walk the Line) wacht.

Al snel sluiten de jongens vriendschap met de man op het eiland en willen ze hem helpen met zijn vriendin, maar Mud blijkt niet de man te zijn die hij zegt te zijn. Hij is een gevluchte moordenaar. Hij verteld Ellis dat hij een foute ex van zijn vriendin heeft vermoord en sindsdien zit de familie van die ex, een stel bountyhunters, hem op de hielen. Toch zijn de twee jongens bereid om Mud te helpen. Er ontvouwd zich langzamerhand een kat en muisspel. Op de achtergrond is Ellis hevig aan het puberen en heeft hij een oogje laten vallen op een meisje. Tevens dreigt het ideale gezinnetje van Ellis te verdwijnen…

Oordeel
De film begint lekker rustig en je krijgt een mooie kennismaking met het leven aan de Mississippi, hierdoor kabbelt de film tot de helft ongeveer rustig door tot het moment dat de spanning zijn intrede in het verhaal doet. Het is ook fijn om eindelijk Matthew McConaughey eens in een serieuse rol te zien. Jarenlang was hij te zien in liefdevolle komedie’s als een aantrekkelijke mannenverslinder. Dit beeld doet hij te niet door zijn sterke optreden in Mud en laat zien dat hij ook geknipt is voor de wat serieuzere rollen, misschien zet hij in deze film wel de beste prestatie neer van zijn carrière. De film is absoluut een aanrader om in de bioscoop te gaan zien.

World War Z

Eigenlijk waren grootschalige rampenfilms het handelsmerk van regisseur Roland Emmerich, maar Marc Forster (o.a. Quantum of Solace) heeft met World War Z laten zien dat hij ook een sterke grootschalige rampenfilm kan preseteren. De film is gebasseerd op het gelijknamige boek van Max Brooks.

Het verhaal
De film begint in een Amerikaans huishouden. Hier maken we kennis met voormalig VN-gezant Gerry Lane (Brad Pitt) en zijn familie. Als de familie veilig in de auto midden in een file in Philadelphia zit gaat het mis. Een grote schare aan zombies begint de straten van de stad te terroriseren. De familie besluit op de vlucht te slaan. Tijdens hun vlucht zien ze de verschrikking die de zombies begaan. Gerry krijgt contact met zijn voormalige collega Thierry en deze beloofd hen te helpen.

Met veel moeite komt Gerry met zijn familie terecht op de vloot in de Atlantische Oceaan waar wordt gewerkt aan de strijd tegen de zombie’s. Thierry legt Gerry uit dat de zombie’s zich als een soort ziekte over de wereld verspreid en er een vaccinatie er tegen moet worden gevonden. Samen met Dr. Fassbach (Elyes Gabel). Gerry’s zoektocht brengt hem naar Zuid-Korea, maar ook verder in het zoeken naar een antwoord.

Oordeel
De film grijpt je eigenlijk al bij moment één bij de keel en dit wordt volgehouden tot aan het einde van de film. Je bent als kijker continu op de hoede en de grote massascenes met de zombie’s worden op een zeer aangrijpende manier in beeld gebracht. World War Z heeft weinig weg van een horrorfilm, het is naar mijn inziens meer een thriller met een zeer sterk acterende Brad Pitt. Het plot is enigzins voorspelbaar, maar dat mag de pret niet drukken.

Oblivion

Oblivion

Oblivion is een in april 2013 uitgekomen postapocalyptische sciencefiction film. Hij speelt zich af op een desolate aarde en is gebaseerd op een ongepubliceerde graphic novel van regisseur Joseph Kosinkski zelf. Deze liet zich zichtbaar inspireren door sciencefiction uit de jaren ’70. Tom Cruise speelt op indringende wijze de hoofdrol.

Het verhaal
Een nucleaire oorlog met de buitenaardse Scavs heeft de aarde verwoest. De mensheid won, maar vertrok naar een ruimtekolonie. Op aarde beheert ze echter nog enorme energiecentrales. Die worden tegen achtergebleven Scavs bewaakt door autonome drones. Technicus Jack Harper onderhoud deze drones, samen met zijn partner Victoria.

Dan vindt Jack een capsule met daarin een astronaute. De vrouw blijkt herinneringen bij hem op te roepen aan een heel ander leven. Verward gaat hij op onderzoek uit en doet dan de ene na de andere schokkende ontdekking.

De film
De film is het aanzien in ieder geval waard. Zowel de special effects als de art direction zijn bijzonder fraai. De drones, razende donderstenen met een opmerkelijk vileine uitstraling, verdienen speciale vermelding.

Het verhaal heeft helaas wat problemen. Het is vrij complex en de achtergronden worden slecht toegelicht. Vervolgens is de uiteindelijke ontknoping niet al te overdonderend. Toch worden er een aantal interessante mysteries ontrafeld en is het een sympathieke film, die iets zegt over wat een mens tot een mens maakt.

Acteurs
De film leunt zwaar op Tom Cruise. In bijna iedere scene doet hij mee en talloze malen zien we hem in close-up. Daar komt hij uitstekend uit, wat zijn beste rol in tijden oplevert.

Oblivion is sowieso een acteursfilm met aansprekende karakters van onder meer Morgan Freeman en Olga Kurylenko. Iets dat sinds de opkomst van CGI steeds minder voorkomt bij fantastische films. Het blijkt de moeite echter meer dan waard.

Star Trek Into the Darkness

Star Trek Into Darkness

Star Trek Into the Darkness’ is de nieuwste Star Trek film. Het is het tweede deel met deze crew, de oorspronkelijke bemanning rond captain Kirk en commander Spock in hun jonge jaren. De film is een herkansing voor regisseur J.J. Abrams, die in het eerste deel het verhaal was vergeten. Gelukkig revancheert hij zich alleszins.

Het verhaal

Starfleet krijgt op Aarde te maken met een aantal heftige aanslagen. De dader blijkt een zeer intelligente, genetisch opgekrikte spion uit de eigen gelederen te zijn. Voordat hij gepakt kan worden, weet hij zich te verschansen op een voor Starfleet vijandige Klingonplaneet.

Captain Kirk en de zijnen worden vervolgens op een geheime missie naar de planeet gestuurd. Hun opdracht is de terrorist te doden zonder in oorlog te raken met de Klingons. Eenmaal ter plekke doet de bemanning echter een gruwelijke ontdekking en blijkt de situatie gecompliceerder dan gedacht. Ondertussen wordt het steeds moeilijker te bepalen wie er een vriend is en wie een vijand.

Boeiend

De ondertitel ‘Into the Darkness’ is niet overdreven. Het verhaal draait beslist om de duistere kant van de mensheid. Abrams geeft dat echter fraai vorm, zowel letterlijk als figuurlijk. Het is een soms wat ingewikkeld maar boeiend verhaal, gevat in een visueel spektakel vol leuke vondsten (ook in 3D). Zoiets kan dus wel.

Sterke karakters

Het succes komt mede doordat de makers van gebaande paden durven af te wijken. Ze houden niet al te stug vast aan Star Trek conventies en de gebruikelijke rolverdeling tussen Kirk en Spock wordt geleidelijk aan omgedraaid. Dat werkt verfrissend en zorgt ervoor dat beide karakters een aangrijpende soulsearch meemaken.

Ondertussen is het van acteur Benedict Cumberbatch goed te geloven dat hij een even geniale als dualistische tegenstander is. Daar zijn we nog niet vanaf!

Jack the Giant Slayer

De afgelopen jaar beleven veel filmmakers veel lol aan het verfilmen van oude sprookjes. Na Hansel and Gretel: Witch Hunters en Snow White and the Huntsman is het nu de beurt voor het sprookje van Sjaak en de bonenstaak. Producer en regisseur Bryan Singer (o.a. X-Men First Class) plaatste het sprookje in een fantasy-achtige omgeving.

Verhaal
Even worden we op het verkeerde been gezet in het begin van de film. De flashback over de historie van het rijk van Cloister in een computer geanimeerde wereld oogt wat apart. Hier wordt verteld dat de legendarische koning Erik na een jarenlange strijd met behulp van magie de oorlog wint van de reuzen en ze terugstuurt naar hun rijk in de wolken. Zowel de boerenjongen Jack (Nicholas Hoult, 0.a. About a Boy) en prinses Isabelle (Eleanor Tomlinson, Alice in Wonderland) zijn gefascineerd door het verhaal.

De oom van Jack stuurt de jongen naar de stad Cloister om paard en wagen te verkopen om rond te kunnen komen. In de stad maakt Jack perongeluk kennis met prinses Isabelle en een monnik. Deze monnik koopt van Jack het paard en Jack wordt betaald in bonen. De oom van Jack vindt dat de jongen wordt afgezet en gooit de bonen weg. Het lot brengt opnieuw Isabelle naar Jack toe en tijdens die stormachtige nacht groeien de magische bonen en schieten ze de wolken in. Isabelle wordt door de bonenstaak mee naar boven genomen.

Filmposter
Filmposter

De vader van Isabelle, koning Brahmill (Ian McShane, o.a. Pirates of the Caribbean: On Stranger Tides), komt al snel in actie en stuurt een groep soldaten onder leiding van Elmont (Ewan McGregor, o.a Star Wars IV) en raadgever Roderick (Stanley Tucci, o.a. The Lovely Bones) naar boven toe om haar dochter te halen. Jack besluit met hen mee te gaan en de groep kruist al snel het pad van de reuzen die ontdekt hebben dat ze weer op aarde kunnen komen. Het koninkrijk Cloister loopt gevaar…

Oordeel
De film Jack the Giant Slayer speelt zich af in een epische fantasy wereld af die goed is vormgegeven. De special effects in de film, waaronder het vormgeven van de reuzen, is welgeslaagd. Dit maakt veel voor de film goed. Het plot is enigzin voorspelbaar. Het is echter wel opvallend om te zien hoe hoofdrolspeler Nicholas Hoult zich als acteur heeft ontwikkeld. Sinds About a Boy is het behoorlijk stil geweest rond de acteur, maar in deze film laat Hoult zien dat hij klaar is voor het grotere werk. Al met al een mooi vormgegeven film voor een relaxend avondje op de bank.
Eindoordeel:6,5

Trailer:

De film is inmiddels als DVD verkrijgbaar

The Angels’ Share

Een paar jaar geleden verraste Ken Loach met de grote historische dramafilm The Wind That Shakes the Barley. Ook met Looking for Eric schiep hij een klein meesterwerk. Het was even wachten op zijn nieuwste film en die kwam er in het najaar van 2012: The Angels’ Share.

Verhaal
De film speelt zich af in het Schotse Glasgow en volgt de belevenissen van de jongen Robbie (Paul Brennigan). De film begint met dat de hoofdrolspelers hun taakstraf krijgen toegewezen in de rechtzaal voor hun vergrijpen. De taakstraf wordt uitgevoerd onder de leiding van Harry (John Henshaw). Tijdens het uitvoeren van de straf krijgt Robbie het bericht dat zijn vriendin op het punt staat om te bevallen.

Als Robbie in het ziekenhuis aankomt wordt zijn aanwezigheid daar niet op prijs gesteld door de familie van zijn vriendin. Met een paar rake klappen wordt hem dit duidelijk gemaakt. Onder leiding van Harry maakt Robbie kennis met de wereld van de whisky, die hem al snel betovert. Op zijn beurt introduceert hij de whiskey in het leven van zijn mede-delinquenten.

Door het toenemende interesse van de delinquenten neemt Harry hen mee naar een whiskyproeverij in Edinburgh. Hier ontpopt Robbie zich tot een ware kenner en verneemt hij kennis van het beste vat whisky dat bestaat en dat op het punt staat geveild te worden binnen een paar weken. Door de aanhoudende persoonlijke problemen in Glasgow ontstaat er in het hoofd van Robbie een stoutmoedig plan wat hem kan afhelpen van al zijn problemen…

Een beeld uit de film met de hoofdrolspelers.
Een beeld uit de film met de hoofdrolspelers.

Oordeel
Met The Angels’ Share heeft Ken Loach opnieuw een prachtige film gemaakt. Loach is een meester in het neerzetten van zware sociale problemen die een belangrijk onderdeel van de film vormen. Daarnaast is de film ook doorspekt van de flauwe Britse humor dat de film goed behapbaar maakt. De film is opgenomen op prachtig locaties die het verhaal recht doen, van de grimmige straten in Glasgow tot de prachtige heuvels van het Schotse landschap. Daarnaast is er in de film ook gekozen voor goede muziekdat recht doet aan het verhaal.

Recensie: The Hobbit: An Unexpected Journey

Al jaren wachten de fans erop het vervolg, of eigenlijk het verhaal dat vooraf ging aan The Lord of the Rings. Ik heb het hier natuurlijk over het eerste deel van het Hobbitdrieluik: The Hobbit: An Unexpected Journey. Opnieuw is Peter Jackson de regisseur en vele bekenden zullen terugkeren.

Verhaal
Dit verhaal speelt zich zestig jaar voor de gebeurtenissen in The Lord of the Rings af. Bilbo Balings (Martin Freeman, o.a. The Office UK) wordt op een zekere dag bezocht door Gandalf (Ian McKellen), een oude vage bekende. Deze vraagt of Bilbo zin heeft in een avontuur, waarop deze zegt dat avonturen voor andere lieden zijn weggelegd. Later die avond verschijnen er onverwacht twaalf Dwergen aan de deur die zichzelf een plek aan Bilbo’s tafel nemen. Zij worden geleid door de machtige Thorin Eikenschild (Richard Armitage, Captain America) een verdreven Dwergenprins en zij hebben op aanraden van Gandalf Bilbo nodig om hun gezelschap te complementeren. De Dwergen gaan namelijk een queeste ondernemen om de gevaarlijke draak Smaug uit een oud Dwergenrijk te verdrijven. Opnieuw weigert Bilbo, maar als hij de volgende ochtend wakker wordt heeft hij zich bedacht.

Vol goede moed vertrekken Gandalf, Bilbo en de Dwergen oostwaarts onwetend welke gevaren hen opwachten, want inmiddels maakt de aartsvijand van Thorin jacht op hem. Het is de Ork Azog (Conan Stevens) veel aangelegen om de Dwergenprins te doden.

Oordeel
Opnieuw is Peter Jackson er in geslaagd om Midden-Aarde tot leven te laten komen en is alles prachtig vormgegeven. Qua opzet doet het veel denken aan The Fellowship of the Ring. Een terugblik in de tijd om het verhaal te introduceren en een reis door Midden-Aarde heen vol gevaren. De film beslaat slechts de helft van het boek, er komen immers nog twee vervolgen, maar echte snelheid kent het verhaal niet. Hopelijk biedt het vervolg ons meer!