The Drop

In 2013 overleed de acteur James Gandolfini die veel geprezen werd om zijn acteerwerk in de rol van Tony Soprano in The Soprano’s. De film The Drop is de laatste productie waarin Gandolfini te zien is.

Verhaal
Bob (Tom Hardy, o.a. Inception) en Marv (James Gandolfini) houden samen een bar in Brooklyn, New York. Door een vroegere schuld wordt hun bar als droppoint gebruikt voor de Oost-Europese maffia. Dat lijkt allemaal goed te gaan tot dat er op een avond een overval op de bar wordt gepleegd door een paar gemaskerde mannen. Als de maffia er achter komt dat hun geld gestolen is eisen dat het geld terugkomt en ook Marv eist van Bob dat hij zijn best doet om het terug te vinden.

Ondertussen maakt Bob ook kennis met Nadia (Noomi Rapace, o.a. Prometheus), omdat hij bij haar een gewonde hond vond. Hierdoor komt hij ook in contact met Eric Deeds (Matthias Schoenaerts, o.a. Rundskop), maar al snel blijkt dat Eric iets met die overval te maken had en dat hij contact heeft met Marv.

Oordeel
Het verhaal van de film zit goed in elkaar, maar het werd naar mijn mening nooit echt spannend. Iets wat je toch wel zou verwachten bij zo’n soort film. De acteerprestaties waren voldoende en met name het spel tussen Nadia en bob is veel tijd aan besteed en levert dan ook sterke stukken op.

Eindoordeel: 6,5

The Hunger Games: Mockingjay – Part 1

De liefhebbers keken er al een jaar naar uit: de nieuwe Hunger Games film. Na deel twee waren de verwachtingen wederom hoog gespannen. Zou het eerste deel van Mockingjay de verwachtingen kunnen waarmaken?

Verhaal
Inmiddels is Katniss Everdeen (Jennifer Lawrence) aangekomen in het verloren gewaande District 13. Ze is allerminst zonder wonden teruggekeerd uit de arena van de Kwartskwelling. Ze ziet overal spoken, met name Peeta (Josh Hutcherson) die gevangen is genomen door president Snow (Donald Sutherland). Op een dag wordt Katniss naar de president van District 13 gebracht, Alma Coin (Julianne Moore, o.a. Carrie). Zij verlangt van Katniss dat zij het gezicht wordt van de opstand tegen het Capitool en tegen Snow. Katniss weigert dit in eerste instantie.

Op aanraden van Plutarch (Philip Seymour Hofman) wordt Katniss naar haar oude district gestuurd om te zien hoe de veileigheidstroepen daar hebben huisgehouden. Het leed dat ze daar aantreft doet haar pijn en deze wordt vergroot als ze Peeta in een televisie-uitzending ziet vanuit het Capitool. Katniss gaat overstag en besluit het gezicht van de opstand te worden, maar dat stuit op veel weerstand van buitenaf.

Oordeel
De eerste twee delen van de serie moesten het vooral hebben van de magie van de gevechten in de arena. In vergelijking tot de voorgaande delen is Mockingjay – Part 1 vrij donker van aard en deze wordt met name ingekleurd door het al het leed in de film. Om te beginnen het leed van de hoofdpersoon, maar ook het grootschalige leed. De est van de personages blijft te onderbelicht, of worden te zwart wit neergezet. Het meest emotionele moment van de film was ongetwijfeld het moment waarin het nummer The Hanging Tree ten gehore werd gebracht door Lawrence. Opnieuw een goede film in de serie, maar het staat duidelijk in de schaduw van haar voorgangers.

Eindoordeel: 7

https://www.youtube.com/watch?v=3PkkHsuMrho
The Hunger Games: Mockingjay – Part 1 draait nu in de bioscoop

August: Osage County

Sommige films vallen niet gauw op als je naar de bioscoop gaat en je moet er maar net tegen aanlopen. Ondanks de betrekkelijke anonimiteit van deze film in Nederland was deze film dit jaar toch genomineerd voor maar liefst twee Oscars. Helaas niet gewonnen, maar de film was het misschien wel waard geweest.

Verhaal
De schrijver Beverly Weston (Sam Shepard, o.a. The Notebook) huurt een native American in om te zorgen voor zijn terminaal zieke en drugsverslaafde vrouw Violet (Meryl Streep, o.a. The Iron Lady). Kort hierna verdwijnt hij. Violet die ten einde raad is belt haar kinderen en zus op om haar te helpen. Haar drie dochters hebben allerminst een gemakkelijk leven. Barbara (Julia Roberts) is zojuist gescheiden van haar man (Ewan McGregor, o.a. Moulin Rouge) die met haar mee komt naar haar ouderlijke ranch, Karen (Juliette Lewis, o.a. The Switch) is zojuist verloofd met een zakenman en Ivy (Julianne Nicholson, o.a. Boardwalk Empire) is op haar veertigste nog steeds vrijgezel. Een paar dagen na hun komst wordt Beverly dood gevonden in zijn boot. De begrafenis die er op volgt en later het diner dat er volgt zet de onderlinge verhoudingen binnen de familie op scherp en brengt oude tegenstellingen in de familie weer aan het ligt.

Oordeel
De film is een verfilming van een zeer populair toneelstuk en dat maakt de setting van de film ook erg klein. Toch hebben de makers het voor elkaar gekregen om elk detail in de film goed uit te werken. Het verhaal is letterlijk uit het leven gegrepen en is zeer herkenbaar. Het acteerwerk van Meryl Streep en zeker met name Julia Roberts in de film is fenomenaal. Ondanks het hoge dramagehalte in de film is er ook nog ruimte voor de nodige humor. Het is absoluut geen komische film, maar de grappen die voorbij komen zijn een wezenlijk onderdeel van het verhaal.


De film is nu op DVD verkrijgbaar en verkrijgbaar via uw TV-aanbieder

Dawn of the Planet of the Apes

Twee jaar geleden kwam het eerste deel uit van de prequelserie van de legendarische filmserie van The Planet of the Apes uit de jaren ’60. Het eerste deel (The Rise) liet al zien dat met de huidige technieken een spectaculaire film kan worden gemaakt, maar The Dawn de lijn van de eerste film doorzetten?

Verhaal
The Dawn speelt zich tien jaar na de gebeurtenissen van The Rise af. In de tussenliggende jaren heeft het Simian Virus een groot gedeelte van de menselijke bevolking van de aarde gedood. De aap Caesar (Andy Serkis, o.a. The Lord of the Rings) heeft een kolonie gesticht in de bossen buiten San Francisco en leidt een vredig bestaan met zijn familie.

Hun vrede wordt verstoord als een groep mensen onder leiding van Malcolm (Jason Clarke, o.a. Public Enemies) hun grondgebied betreed. Caesar jaagt hen terug naar de stad. De situatie van de mensen in de stad is niet goed. Door het ontbreken van electriciteit is de gemeenschap aldaar afgesneden van de rest van de wereld. Malcolm wilt toch een poging wagen om de Waterkrachtcentrale aan de praat te krijgen en krijgt van de leider Dreyfus (Gary Oldman, o.a. Bram Stokers’ Dracula) drie dagen om de dam aan het werk te krijgen. Malcolm is instaat om een akkoord te sluiten met Caesar, maar de onderlinge vrede tussen mens en aap wordt bedreigt door de aap Koba.

Oordeel
De lijn die men met The Rise heeft ingezet wordt onverminderd doorgezet met deze film. Het was een gok om James Franco niet te laten terugkeren in deze film, maar deze keuze pakt goed uit. Jason Clarke, die zijn eerste echte hoofdrol te pakken heeft in Holllywood, laat zien dat hij niet onder doet voor grootheden als Gary Oldman. Er wordt veel aandacht besteed aan de relatie die Malcolm ontwikkeld met Caesar. Daarnaast wordt er in de film veel aandacht besteed aan de special effects, die heel goed tot leven komen met het 3D effect. Het verhaal zat goed in elkaar, de vele plottwists hielden je op het puntje van je stoel. Nu is het nog twee jaar wachten op deel 3 van de serie.

The Grand Budapest Hotel

De regisseur Wes Anderson, bekend van Moonrise Kingdom was al enkele jaren bezig met een groot omvangrijk project. Hij zou namelijk het script schrijven naar een boek van Stefan Zweig. Dat resulteerde in de film The Grand Budapest Hotel.

Verhaal
De film speelt zich af in een fictief Oost-Europees land en het verhaal wordt verteld door een schrijver uit dat land. Hij neemt de kijker mee naar zijn jeugd toen hij nog een beginnend schrijver (Jude Law, o.a.Sherlock Holmes) was en een bezoek bracht aan het in verval geraakte Grand Budapest Hotel. Daar raakt hij aan de praat met de eigenaar Zero Moestafa (F. Murray Abraham, o.a. Amadeus) en deze vertelt de schrijver het verhaal hoe hij aan het hotel is gekomen.

In zijn jonge jaren was Moestafa (Tony Revolori) piccolo in het hotel onder de hoede van de markante conciërge Gustave H. (Ralph Fiennes, o.a. An English Patient). Moestafa wordt de protegée van deze conciërge en vergezeld deze na de begrafenis van een goede oude vriendin van Gustave, een gravin. Gustave blijkt zelfs in haar testament voor te komen en hij erft een kostbaar schilderij. Dit zeer tot ongenoegen van de erfgenaam van de gravin, Dmitri, (Adrien Brody, o.a. King Kong).

Gustave besluit het schilderij met behulp van Moestafa te stelen en te verstoppen. Tijdens een latere reis wordt Gustave opgepakt wegens moord op de gravin. Hierop besluit Moestafa zijn vriend en leraar te bevrijden en diens onschuld te bewijzen.

Oordeel
De effecten en de locatie’s waar de film bij is opgenomen zjn mooi en goedgelukt. Ondanks dat het een komedie is tovert de film slechts enkele minzame lachjes op je gezicht. Door de luchtige manier waarop het verhaal verteld wordt heb je wel in de gaten dat het een komedie is. Het niveau van de film wordt enigszins op peil gehouden door het acteerwerk van Ralph Fiennes en de debutant Tony Revolori.

12 Years a Slave

Films over de slavernij zijn een lange tijd een groot taboe geweest in Hollywood. Steven Spielberg verbrak dit taboe met de film Amistad (1997). Meest recentelijk kwamen de films Django Unchained en Lincoln uit waarbij slavernij ook een belangrijk thema was. Waarschijnlijk is 12 Years a Slave de beste tot nu toe, met negen oscarnominatie’s.

Verhaal
We schrijven het jaar 1841 en maken kennis met Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor, o.a. Love Actually) een vrije slaaf die verdiend als violist en een normaal leven leidt met zijn kleine gezinnetje. Als zijn vrouw voor een paar weken werken vertrek uit New York komt Solomon twee heren tegen die hem ronselen voor het circus. Solomon gaat op het aanbod in, maar na een avond flink zuipen vind hij zichzelf in ketenen terug in een cel.

Solomon wordt als ontsnapte slaaf naar het zuiden van de VS gebracht waar hij verkocht wordt als de slaaf Platt aan Mr. Ford (Benedict Cumberbatch, o.a. Sherlock), maar na een aanvaring met een van zijn opzichters (Paul Dano, o.a. There Will Be Blood) moet hij vertrekken en komt hij terecht bij de gewelddadige plantagehouder Edwin Epps (Michael Fassbender, o.a. Inglourious Basterds). Hier ondergaat hij de echte pijn van het slavenbestaan, maar Platt/Northup blijft dromen van vrijheid.

Oordeel
Het dient verteld te worden dat deze film een verfilming is van de autobiografie van Solomon Northup, maar dat doet niks af aan het misschien wat voorspelbare einde. De hoofdrolspeler, Chiwetel Ejiofor, weet met veel overtuiging de rol neer te zetten en de vele emoties in de film worden heel puur en zuiver in beeld gebracht wat alleen maar ten goede komt van de film. De negen Oscarnominaties zijn absoluut verdiend en hiervan gaan zeker wel een viertal van worden verzilverd.

The Hunger Games 2: Catching Fire

Het eerste deel van de trilogie van de Hunger Games was al een groot succes. De vraag zou dan ook niet worden of deel 2 ook een succes werd, maar of het deel 1 kon overtreffen.

Het verhaal
Na het winnen van de Hunger Games is Katniss Everdeen (o.a. Silver Linings Playbook) niet meer de oude. Als ze op een dag thuiskomt is er een gast voor haar de president Corolianus Snow (Donald Sutherland, o.a. Pride and Prejudice). Hij verteld haar dat haar liefde voor Peeta Mellark (Josh Hutcherson) door de districten word gezien als een daad van verzet en dat zij haar liefde voor hem moet blijven tonen aan de wereld.

Tijdens hun zegetoer door Panem doet Peeta Katniss een huwelijksaanzoek dat ze accepteert, maar de president is niet overtuigd van hun liefde. Als ze horen dat men voor de 75ste Hongerspelen oud winnaars tegen elkaar wilt laten strijden weet Katniss dat ze opnieuw de arena moet betreden. Dit keer beloven de spelen harder dan ooit te worden en Katniss is niet meer overtuigd van de goede bedoelingen van de president.

Oordeel
Het tweede deel van deze filmreeks kwam weliswaar wat langzaam op gang met de verhaallijn, maar maakt dit ruimschoots goed in het tweede deel. Vele plottwisten volgen elkaar in rap tempo op. Jennifer Lawrence laat duidelijk zien dat ze een uiterst getalenteerde actrice is en de kunne heeft om uit te groeien tot een van de grote sterren van Hollywood. Het plotselinge einde van de film doet ons smachten naar het derde deel.

http://www.youtube.com/watch?v=keT5CRhhy84&hd=1

The Counselor

Bij de wetenschap dat de acteurs Michael Fassbender, Penelope Cruz, Javier Bardem en Brad Pitt krijg je al zin in deze film. Zeker als je ook ziet dat de gevierde Hollywoodregisseur Ridley Scott de regisseur van de film is.

Het verhaal
De hoofdrolspeler in het verhaal is The Counselor (Michael Fassbender, o.a. Inglourious Basterds) een Amerikaanse advocaat die in het Mexicaanse Juarez werkt. Hier heeft hij kennisgemaakt met de prachtige Laura (Penelope Cruz, o.a. Vanilla Sky) die hij later ook een huwelijksaanzoek doet. Alles lijkt The Counselor voor de wind te gaan, maar toch stapt hij op zijn zakenpartner Reiner (Javier Bardem, o.a. No Country for Old Men) af om via een drugsdeal aan een extra zakcentje te komen. Via Reiner maakt hij contact met de drugsdealer Westray (Brad Pitt, o.a. Ocean’s Eleven) die hem bekend maakt met de gevaren van de deal. In eerste instantie lijkt alles goed te gaan, tot dat het mis gaat met het drugstransport. Hoe komt dit? En wat heeft de mysterieuze vriendin van Reiner, Malika (Cameron Diaz, o.a. The Mask) hier alles mee te maken?

Oordeel
Ondanks de echte sterrencast die deze film kent is het bepaald geen hoogvlieger. De eerste helft van de film wordt grotendeels gespendeerd aan allerlei introducties van personages zonder dat de filmkijker het idee heeft waar het heen gaat. Gaandeweg wint de film wel aan snelheid, maar wel te laat. Het verhaal oogt niet al te sterk, maar de film behoudt nog iets van haar waarde door het hoogstaande acteerwerk van Javier Bardem en met name Michael Fassbender.

Last Vegas

Last Vegas

Zonder banaal of ordinair te zijn, is Last Vegas een humoristische en oprechte feel good movie over vriendschap, vooral tussen vier vrienden die elkaar al meer dan 50 jaar kennen. Het hechte en benijdenswaardige kameraadschap tussen hen staat centraal. Ze hebben alle vier genoten en geleden in hun leven, met en zonder elkaar.

Aangenaam tempo en goede cast

Het verhaal blijft echter niet hangen in het sentimentele en negatieve, maar het ontvouwt zich op een aangename manier en met een comfortabel tempo. De cast is geknipt voor deze personages, de acteurs leveren echt kwaliteit en dat maakt dat Last Vegas zonder meer een genot is om naar te kijken.

Geschikt voor volwassen kijkers

Last Vegas is een familiefilm maar eigenlijk meer geschikt voor een meer volwassen publiek – kinderen zullen niet alle grappen begrijpen. Jongeren van 18-30 jaar zullen waarschijnlijk de diepte van de vriendschap tussen deze vier mensen niet waarderen en kunnen zich moeilijk inleven in de moeilijkheden van deze ‘oudere mensen’ en hun dagelijkse beslommeringen niet waarderen.

Conclusie: zeker kijken

Motto: oud worden is niet makkelijk of leuk, maar het is beter dan het alternatief. Een mooie feel good movie, boeiend en verveelt geen moment. Wil je film zien, kijk dan of deze in een bioscoop bij jou in de buurt draait.

This Is The End

Na Meet the Spartans hebben we weinig parodiefilms meer gezien. This is the End is er eindelijk weer een, een parodie op de vele rampenfilms die de bioscopen tegenwoordig teisteren. Seth Rogen was verantwoordelijk voor de film en dat is duidelijk te zien in zijn keuze voor acteurs.

Verhaal
Jay Baruchel (o.a. Million Dollar Baby) keert na lange tijd weer terug in Hollywood en wordt ontvangen door zijn vriend Seth Rogen (o.a. The Green Hornet). Die avond besluiten de twee heren om naar de housewarming van James Franco (o.a. Spiderman) te gaan. Bij Franco thuis is heel bekend Hollywood samengekomen. Zo zien we onder andere Rihanna en Emma Watson voorbij komen.

Als Jay en Seth besluiten om een booschap te gaan doen zien ze dat er rond om hen vele explosies plaatsvinden. Als ze terugkeren bij het huis van Franco sterven vele bekende gezichten door de aarbeving die plaats vind. Het wordt een overlevingsstrijd de twee vrienden duiken samen met Craig Robinson (o.a. The Office U.S.) in het huis van Franco over en ze moeten er voor zorgen dat ze de vele gevaren overleven.

Oordeel
This is the End is een erg vermakelijke films vol met grappige dialogen, maar de hoeveelheid aan deze dialogen maken het soms net een beetje langdradig. De leuke twists in het verhaal van de film maken het ook erg vermakelijk, maar door de luchtige toon wordt de film nooit echt spannend. Een leuke film voor een ontspannende avond waarbij je niet te veel heoft na te denken.