Denial

Het was een van de grootste rechtszaken tussen historici in de recente geschiedenis, de zaak Irving vs. Penguin Books / Lipstadt. Sinds enkele weken draait de film die over deze zaak is gemaakt in de bios.

Verhaal
Deborah Lipstadt (Rachel Weisz, o.a. The Constant Gardener) is hoogleraar Holocauststudies aan een Amerikaanse universiteit. Ze publiceert een boek waarin ze in gaat op de ontkenning van de Holocaust en bij de presentatie van dit boek wordt ze bezocht door de Britse historicus John Irving (Timothy Spall, o.a. Harry Potter) een van de Holocaustontkenners uit haar boek. Hij gaat met haar de confrontatie aan, maar zij weigert zelf dit gevecht te voeren.

Later wordt ze toch gedwongen om het gevecht alsnog te voeren in de rechtszaal omdat Irving haar voor het gerecht daagt wegens laster. Ze wordt door een groot advocatenteam bijgestaan dat onder leiding staat van Anthony Julius (Andrew Scott, o.a. Sherlock) en de advocaat Richard Rampton (Tom Wilkinson, o.a. Michael Clayton). Het team besluit dat de laster waaraan Lipstadt zich shuldig heeft gemaakt op waarheid berust en willen daarom in de rechtszaal een proces voeren over het feit dat de Holocaust wel plaatsvond.

Oordeel
Denial heeft een zeer sterke cast die dit verhaal op zeer geloofwaardige wijze vertolken. Rachel Weisz is in Hollywood een beetje uit beeld geraakt, maar ze weet op overtuigende wijze de bevlogen Lipstadt neer te zetten. Daarnaast heeft ze in deze film twee tegenspelers, namelijk Andrew Scott en Tom Wilkinson en levert sterke dialogen op. Hoewel een groot deel van de film in de rechtszaal plaatsvind zijn is de scene die plaatsvind in Auschwitz misschien wel de beste. Het levert de bepaalde spanning en tragiek op die de film nodig heeft.

De opzet van Denial is goed geslaagd en geeft een interessant inkijkje in het ontkennen van de Holocaust. Ze weten een gelaagd verhaal op goede overtuigende wijze te brengen. De close-up shots van de acteurs zorgen op het goede moment voor de juiste emotie. De film is niet voor iedereen weggelegd, maar zeker de moeite waard om te zien.

Eindoordeel: 7

Slow West

Bij een western film denk je vaak aan de kogels die je om de oren vliegen, maar bij deze film, zoals de naam al zegt, valt dat betrekkelijk mee.

Verhaal
De jonge Schotse aristocraat Jay Cavendish (Kodi Smith-McPhee, The Road) is in Amerika opzoek naar zijn Schotse liefde Rose Ross (Caren Pistorius). Ze was samen met haar vader (Rory McCann, Game of Thrones) naar Amerika vertrokken nadat hij de oom van Jay had gedood. Tijdens zijn reis naar het westen ontmoet jay de premiejager Silas (Michael Fassbender, o.a. Twelve Years a Slave). Jay betaald de man om hem te beschermen tijdens zijn reis. Onderweg komt Silas er achter dat er een prijs op het hoofd Rose en haar vader staat en besluit hij Jay te gebruiken om bij hen te komen.

Zijn loyaliteit wordt op de proef gesteld als ze onderweg een andere groep premiejagers tegen het lijf lopen die onder leiding van Payne (Ben Mendelssohn, o.a. The Dark Knight Rises) die voor de nodige spanningen zorgt. Payne berooft hen ’s nachts van hun wapens waardoor Silas genoodzaakt is om Jay over de prijs te vertellen. Meer dan ooit te voren wilt Jay op tijd bij Rose zijn om de premiejagers voort te blijven.

Oordeel
Zoals in de inleiding beschreven is deze western een film met gevoel voor drama en vliegen de kogels je pas in het laatste halfuur om de oren. In deze film speelt Kodi Smith-McPhee zijn eerste echte hoofdrol en dat weet hij op een goede en geloofwaardige manier te doen, ondanks dat de handelswijzen van de hoofdpersoon niet bepaald geloofwaardig zijn te noemen. Met behulp van enkele flashbacks wordt zijn relatie met Rose in de film getoond die in het begin van de film er toch wel de vaart uithaalt. Toch is er een goede keuze gemaakt in de wat onorthodoxe einde van de film.

Eindoordeel: 7

Woman in Gold

Met de film Woman in Gold kwam regisseur Simon Curtis met zijn tweede speelfilm. Deze film gebaseerd op waargebeurde feiten ging in première op het Internationale Filmfestival van Berlijn.

Verhaal
We maken in de film kennis met de Oostenrijkse Maria Altmann (Helen Mirren, o.a. The Queen) die sinds WO2 in Californië woont. Na de dood van haar oudere zus komt ze in het bezit van een paar brieven van haar zus waardoor ze erachter komt dat het familiefortuin tijdens de oorlog door de Nazi’s in beslag zijn genomen. Daaronder bevond zich ook het beroemde Portret van Adele Bloch-Bauer I van de schilder Gustav Klimt. Een schilderij waar Maria zelf ook persoonlijke herinneringen aan heeft omdat haar tante de geportretteerde is.

Door een nieuwe wet in Oostenrijk besluit ze haar familiebezit terug te claimen. Hierbij schakelt ze de hulp in van Randol Schoenberg (Ryan Reynolds, o.a. Blade: Trinity) een advocaat en vriend van haar familie. Samen met hem reist ze naar Wenen om de kunstwerken terug te krijgen. In Wenen wordt ze in haar strijd bijgestaan door Hubertus Czernin (Daniel Bruhl, o.a. Goodbye Lenin), maar ze slaagt niet in haar opzet. Eenmaal terug in Amerika weet Schoenberg een manier te vinden om de Oostenrijkse regering aan te klagen in de rechtbank.

Oordeel
De film weet je eigenlijk van het eerste moment beet te pakken. Je raakt al snel betrokken bij het verhaal van de wat spitsvondige Maria Altmann, die zeer sterk wordt neergezet door Helen Mirren. Het Duitse accent dat ze zich voor deze film heeft aangemeten komt zeer natuurlijk over. In de film wordt het verhaal afgewisseld met flashback van Maria’s jeugd in Oostenrijk. Meestal komen flashbacks niet ten goede van de snelheid van het verhaal, maar ze hadden hier een duidelijk en dienend karakter en voegt net die laag toe aan de film dat alles met elkaar verbind. Het heden met het verleden. In de film worden de nodige diepere thema’s aangesneden. Eigenlijk kan ik vooral positief zijn over deze film, toch kan er een kleine kanttekening geplaatst worden. Het einde was misschien iets te zoet. Mijn voorspelling: de film zal absoluut de nodige Oscarnominatie’s binnenslepen.

Eindoordeel: 9

https://www.youtube.com/watch?v=jDWEocg1ZVs

The Riot Club

In Nederland hebben we Feuten: Het Feestje in Groot-Brittannië hebben ze ook een film over de excessen van het studentenleven The Riot Club.

Verhaal
De Riot Club is een excuslieve studentenclub aan de Universiteit van Oxford. Deze club laat alleen maar de beste studenten toe met de juiste achtergrond. Miles Richards (Max Irons, o.a. Red Riding Hood) maakt op zijn eerste dag op de Uni kennis met de welgestelde student Alistair Ryle (Sam Claflin, o.a. The Hunger Games) Miles heeft het goed naar zijn en weet zelfs een relatie te krijgen met de mooie Lauren (Holliday Grainger, The Borgias).

Uiteindelijk wordt Miles door Hugo (Sam Reid, o.a. Anonymous) benaderd om lid te worden van The Riot Club. Miles weet zonder veel problemen de ontgroening bij de club te doorstaan, maar ook Alistair behoort tot hun nieuwe leden. Kort na de aanvang van hun lidmaatschap gaat heel de club op het platteland een traditioneel diner houden. Alleen de verhouding tussen Miles en Alistair komt hier wel op het scherpst van de snede te staan…

Oordeel
Het duurt even voordat de film echt opgang komt, aanvankelijk denk je te kijken naar een film over de Riot Club en de studententijd van een paar van haar leden. Echter, bij het diner komen wat scherpere tegenstellingen naar voren en ontpopt de film zich tot een thriller. Ondanks dat sommige karakters wat karakteristiek worden neergezet komt toch wel het dieper liggende moraal naar voren. Wat redelijk goed gelukt is. Zowel Sam Claflin als Max Irons (de zoon van Jeremy Irons) hebben laat zien dat ze een zeer sterk karakter kunnen neerzetten. Het is redelijk goed gelukte en vermakelijke film.

Eindoordeel: 7

The Second Best Exotic Marigold Hotel

In 2012 kwam de film The Best Exotic Marigold Hotel uit en werd een groot succes. De regisseur en schrijver van de John Madden (o.a. Shakespeare in Love) vond dat genoeg reden voor een opvolger.

Verhaal
Met een vol hotel besluit de jonge directeur Sonny (Dev Patel, Slumdog Millionaire) om te gaan uitbreiden. Om dit te financieren besluit hij dat hij een partnership wilt aangaan met een groter bedrijf om als franchise te kunnen functioneren. Samen met Mrs. Donnelly (Maggie Smith, Harry Potter) reizen ze af naar Amerika. Het bedrijf wilt de uitdaging wel aangaan, maar stuurt voor de zekerheid een mystery guest.

Ondertussen zijn ook alle voorbereidingen bezig voor het huwelijk van Sonny met zijn Sunaina (Tena Desae). De bewoners van het hotel hebben het ook erg druk met hun persoonlijke leven en de problemen die daarbij zijn ontstaan. De onderlinge verhoudingen worden ook nog eens op scherp gezet door de komst van de twee nieuwe gasten Guy Chambers (Richard Gere, o.a. Chicago) en Lavinia Beach (Tamsin Greig). Ook het huwelijk van Sonny en Sunaina komt onder druk te staan door alle recente ontwikkelingen.

Oordeel
Deze opvolger van de eerste film haalt het qua humor niet bij haar voorganger. De humor moet vooral komen van de spitsvondigheid van Maggie Smith en het klunzige gedoe van Bill Nighy en Sunny. Het verhaal van de film is magertjes, maar er zit toch een hele goede serieuze ondertoon in met een mooie boodschap. Het ontbreken van een goed verhaal wordt ruimschoots goed gemaakt door het uitstekende acteerwerk van de cast. De locatie van de film zorgt voor vele mooie shots waardoor de sfeer in de film goed wordt getroffen. Het is allerminst een film voor 65 plus, ook voor jongere kijkers is het de moeite waard om hier naar toe te gaan.

Eindoordeel: 6,5

Birdman

De film Birdman wordt momenteel getipt als één van de grootste kanshebbers voor de Oscarsuitreikingen over een maand. Reden genoeg voor mij om naar de bioscoop te gaan.

Verhaal
De acteur Riggan Thomson (Michael Keaton, o.a. Batman) is een acteur die in Hollywood in de vergetelheid is geraakt door zijn mega grote successen als Birdman. Om weer op de kaart te komen en weer serieus te worden genomen in het acteurswereldje van Amerika schreef hij het script, regisseerde en ging hij meespelen in een toneelstuk op Broadway, maar het gaat allemaal niet zoals het moet en hij ondervind ook veel persoonlijke strubbelingen.

Het lijkt een stuk beter te gaan als opeens de Broadway-acteur Mike Shiner (Edward Norton, o.a. American History X zich aandient om mee te spelen in het stuk, maar de grillen van deze acteur maken de plannen van Thomson bijna onmogelijk. Daarnaast moet Thomson ook nog omgaan met zijn tienerdochter (Emma Stone The Amazing Spiderman) en hij komt steeds meer in de knoop met zichzelf met alle gevaarlijke gevolgen van dien.

Oordeel
De film heeft een licht surrealistisch karakter en dat begint hem al bij de eerste scene. De tekstschrijvers hebben veel van hun moeite gestoken om een paar hele complexe karakters in elkaar te zetten en dit wordt ook prachtig in beeld gebracht. Vaak zijn het persoonlijke confronterende shots waarmee de acteurs in beeld worden gebracht. Michael Keaton heeft eindelijk aan de wereld kunnen laten zien dat hij nog steeds kan acteren en wellicht dat tegenspeler Norton het beste in hem naar boven heeft gehaald. Ook de kleinschaligheid van de film draagt bij tot de intieme setting waar je in zit. Ten slotte nog een muzikale noot, in de film wordt veelvuldig gebruikt dat de ene scene in de ander overloopt en dit wordt vaak ondersteund door een simpel maar doeltreffende drumpartij. Deze film scoort een dikke en ruime voldoende en ik durf er vergif op in te nemen dat het volgende maand een Oscar of vijf weet binnen te slepen.

Eindoordeel: 9

The Grand Budapest Hotel

De regisseur Wes Anderson, bekend van Moonrise Kingdom was al enkele jaren bezig met een groot omvangrijk project. Hij zou namelijk het script schrijven naar een boek van Stefan Zweig. Dat resulteerde in de film The Grand Budapest Hotel.

Verhaal
De film speelt zich af in een fictief Oost-Europees land en het verhaal wordt verteld door een schrijver uit dat land. Hij neemt de kijker mee naar zijn jeugd toen hij nog een beginnend schrijver (Jude Law, o.a.Sherlock Holmes) was en een bezoek bracht aan het in verval geraakte Grand Budapest Hotel. Daar raakt hij aan de praat met de eigenaar Zero Moestafa (F. Murray Abraham, o.a. Amadeus) en deze vertelt de schrijver het verhaal hoe hij aan het hotel is gekomen.

In zijn jonge jaren was Moestafa (Tony Revolori) piccolo in het hotel onder de hoede van de markante conciërge Gustave H. (Ralph Fiennes, o.a. An English Patient). Moestafa wordt de protegée van deze conciërge en vergezeld deze na de begrafenis van een goede oude vriendin van Gustave, een gravin. Gustave blijkt zelfs in haar testament voor te komen en hij erft een kostbaar schilderij. Dit zeer tot ongenoegen van de erfgenaam van de gravin, Dmitri, (Adrien Brody, o.a. King Kong).

Gustave besluit het schilderij met behulp van Moestafa te stelen en te verstoppen. Tijdens een latere reis wordt Gustave opgepakt wegens moord op de gravin. Hierop besluit Moestafa zijn vriend en leraar te bevrijden en diens onschuld te bewijzen.

Oordeel
De effecten en de locatie’s waar de film bij is opgenomen zjn mooi en goedgelukt. Ondanks dat het een komedie is tovert de film slechts enkele minzame lachjes op je gezicht. Door de luchtige manier waarop het verhaal verteld wordt heb je wel in de gaten dat het een komedie is. Het niveau van de film wordt enigszins op peil gehouden door het acteerwerk van Ralph Fiennes en de debutant Tony Revolori.

The Angels’ Share

Een paar jaar geleden verraste Ken Loach met de grote historische dramafilm The Wind That Shakes the Barley. Ook met Looking for Eric schiep hij een klein meesterwerk. Het was even wachten op zijn nieuwste film en die kwam er in het najaar van 2012: The Angels’ Share.

Verhaal
De film speelt zich af in het Schotse Glasgow en volgt de belevenissen van de jongen Robbie (Paul Brennigan). De film begint met dat de hoofdrolspelers hun taakstraf krijgen toegewezen in de rechtzaal voor hun vergrijpen. De taakstraf wordt uitgevoerd onder de leiding van Harry (John Henshaw). Tijdens het uitvoeren van de straf krijgt Robbie het bericht dat zijn vriendin op het punt staat om te bevallen.

Als Robbie in het ziekenhuis aankomt wordt zijn aanwezigheid daar niet op prijs gesteld door de familie van zijn vriendin. Met een paar rake klappen wordt hem dit duidelijk gemaakt. Onder leiding van Harry maakt Robbie kennis met de wereld van de whisky, die hem al snel betovert. Op zijn beurt introduceert hij de whiskey in het leven van zijn mede-delinquenten.

Door het toenemende interesse van de delinquenten neemt Harry hen mee naar een whiskyproeverij in Edinburgh. Hier ontpopt Robbie zich tot een ware kenner en verneemt hij kennis van het beste vat whisky dat bestaat en dat op het punt staat geveild te worden binnen een paar weken. Door de aanhoudende persoonlijke problemen in Glasgow ontstaat er in het hoofd van Robbie een stoutmoedig plan wat hem kan afhelpen van al zijn problemen…

Een beeld uit de film met de hoofdrolspelers.
Een beeld uit de film met de hoofdrolspelers.

Oordeel
Met The Angels’ Share heeft Ken Loach opnieuw een prachtige film gemaakt. Loach is een meester in het neerzetten van zware sociale problemen die een belangrijk onderdeel van de film vormen. Daarnaast is de film ook doorspekt van de flauwe Britse humor dat de film goed behapbaar maakt. De film is opgenomen op prachtig locaties die het verhaal recht doen, van de grimmige straten in Glasgow tot de prachtige heuvels van het Schotse landschap. Daarnaast is er in de film ook gekozen voor goede muziekdat recht doet aan het verhaal.