The Counselor

Bij de wetenschap dat de acteurs Michael Fassbender, Penelope Cruz, Javier Bardem en Brad Pitt krijg je al zin in deze film. Zeker als je ook ziet dat de gevierde Hollywoodregisseur Ridley Scott de regisseur van de film is.

Het verhaal
De hoofdrolspeler in het verhaal is The Counselor (Michael Fassbender, o.a. Inglourious Basterds) een Amerikaanse advocaat die in het Mexicaanse Juarez werkt. Hier heeft hij kennisgemaakt met de prachtige Laura (Penelope Cruz, o.a. Vanilla Sky) die hij later ook een huwelijksaanzoek doet. Alles lijkt The Counselor voor de wind te gaan, maar toch stapt hij op zijn zakenpartner Reiner (Javier Bardem, o.a. No Country for Old Men) af om via een drugsdeal aan een extra zakcentje te komen. Via Reiner maakt hij contact met de drugsdealer Westray (Brad Pitt, o.a. Ocean’s Eleven) die hem bekend maakt met de gevaren van de deal. In eerste instantie lijkt alles goed te gaan, tot dat het mis gaat met het drugstransport. Hoe komt dit? En wat heeft de mysterieuze vriendin van Reiner, Malika (Cameron Diaz, o.a. The Mask) hier alles mee te maken?

Oordeel
Ondanks de echte sterrencast die deze film kent is het bepaald geen hoogvlieger. De eerste helft van de film wordt grotendeels gespendeerd aan allerlei introducties van personages zonder dat de filmkijker het idee heeft waar het heen gaat. Gaandeweg wint de film wel aan snelheid, maar wel te laat. Het verhaal oogt niet al te sterk, maar de film behoudt nog iets van haar waarde door het hoogstaande acteerwerk van Javier Bardem en met name Michael Fassbender.

This Is The End

Na Meet the Spartans hebben we weinig parodiefilms meer gezien. This is the End is er eindelijk weer een, een parodie op de vele rampenfilms die de bioscopen tegenwoordig teisteren. Seth Rogen was verantwoordelijk voor de film en dat is duidelijk te zien in zijn keuze voor acteurs.

Verhaal
Jay Baruchel (o.a. Million Dollar Baby) keert na lange tijd weer terug in Hollywood en wordt ontvangen door zijn vriend Seth Rogen (o.a. The Green Hornet). Die avond besluiten de twee heren om naar de housewarming van James Franco (o.a. Spiderman) te gaan. Bij Franco thuis is heel bekend Hollywood samengekomen. Zo zien we onder andere Rihanna en Emma Watson voorbij komen.

Als Jay en Seth besluiten om een booschap te gaan doen zien ze dat er rond om hen vele explosies plaatsvinden. Als ze terugkeren bij het huis van Franco sterven vele bekende gezichten door de aarbeving die plaats vind. Het wordt een overlevingsstrijd de twee vrienden duiken samen met Craig Robinson (o.a. The Office U.S.) in het huis van Franco over en ze moeten er voor zorgen dat ze de vele gevaren overleven.

Oordeel
This is the End is een erg vermakelijke films vol met grappige dialogen, maar de hoeveelheid aan deze dialogen maken het soms net een beetje langdradig. De leuke twists in het verhaal van de film maken het ook erg vermakelijk, maar door de luchtige toon wordt de film nooit echt spannend. Een leuke film voor een ontspannende avond waarbij je niet te veel heoft na te denken.

Mud

Er zijn films waar je niet zo gauw naar toe gaat, Mud is er zo één, maar als je eenmaal bent geweest ben je blij dat je bent gegaan.

Verhaal
De twee tieners Ellis (Tye Sheridan, The Threes of Life) en Neckbone wonen aan de Mississippi in de staat Arkansas. De twee vrienden trekken er vaak in een kleine motorboot op uit. Op een dag vinden ze door een tip een boot in een boom. Als ze eenmaal de boot hebben gezien maken ze kennis met Mud (Matthew McConaughey, o.a. Magic Mike) die op het eiland in de Mississippi op zijn vriendin (Reese Whitherspoon, o.a. Walk the Line) wacht.

Al snel sluiten de jongens vriendschap met de man op het eiland en willen ze hem helpen met zijn vriendin, maar Mud blijkt niet de man te zijn die hij zegt te zijn. Hij is een gevluchte moordenaar. Hij verteld Ellis dat hij een foute ex van zijn vriendin heeft vermoord en sindsdien zit de familie van die ex, een stel bountyhunters, hem op de hielen. Toch zijn de twee jongens bereid om Mud te helpen. Er ontvouwd zich langzamerhand een kat en muisspel. Op de achtergrond is Ellis hevig aan het puberen en heeft hij een oogje laten vallen op een meisje. Tevens dreigt het ideale gezinnetje van Ellis te verdwijnen…

Oordeel
De film begint lekker rustig en je krijgt een mooie kennismaking met het leven aan de Mississippi, hierdoor kabbelt de film tot de helft ongeveer rustig door tot het moment dat de spanning zijn intrede in het verhaal doet. Het is ook fijn om eindelijk Matthew McConaughey eens in een serieuse rol te zien. Jarenlang was hij te zien in liefdevolle komedie’s als een aantrekkelijke mannenverslinder. Dit beeld doet hij te niet door zijn sterke optreden in Mud en laat zien dat hij ook geknipt is voor de wat serieuzere rollen, misschien zet hij in deze film wel de beste prestatie neer van zijn carrière. De film is absoluut een aanrader om in de bioscoop te gaan zien.

In Memoriam: Lisa Robin Kelly

Vandaag werd bekend gemaakt dat afgelopen woensdag op 43-jarige leeftijd de Amerikaanse actrice Lisa Robin Kelly is overleden. De actrice bevond zich net twee dagen in een afkickkliniek. Ze overleed in haar slaap. De actrice is met name bekend geworden door haar rol in de serie That 70’s Show. In deze serie speelde ze de oudere zus van Eric Forman.

Lisa Robin Kelly was voor het eerst op de televisie te bewonderen in een kleine gastrol in de serie Married with Children. Daarna speelde ze al snel vele kleine gastrollen in andere Amerikaanse series. In 1998 werd ze benaderd om een rol te spelen in That 70’s Show. Ze ging op het aanbod in en bleef aan de serie verbonden tot 2003. In dat jaar werd ze in haar rol vervangen door Christina Moore.

Na haar vertrek bij That 70’s Show ging het al snel slechter met haar. Ze kwam vrij vaak negatief in het nieuws door verkeersovertredingen en openbaar dronkenschap.  Door alle negativiteit daalde ook het aantal acteer opdrachten van haar. Na 2003 was ze slechts nog twee maal te zien in enkele korte films.

World War Z

Eigenlijk waren grootschalige rampenfilms het handelsmerk van regisseur Roland Emmerich, maar Marc Forster (o.a. Quantum of Solace) heeft met World War Z laten zien dat hij ook een sterke grootschalige rampenfilm kan preseteren. De film is gebasseerd op het gelijknamige boek van Max Brooks.

Het verhaal
De film begint in een Amerikaans huishouden. Hier maken we kennis met voormalig VN-gezant Gerry Lane (Brad Pitt) en zijn familie. Als de familie veilig in de auto midden in een file in Philadelphia zit gaat het mis. Een grote schare aan zombies begint de straten van de stad te terroriseren. De familie besluit op de vlucht te slaan. Tijdens hun vlucht zien ze de verschrikking die de zombies begaan. Gerry krijgt contact met zijn voormalige collega Thierry en deze beloofd hen te helpen.

Met veel moeite komt Gerry met zijn familie terecht op de vloot in de Atlantische Oceaan waar wordt gewerkt aan de strijd tegen de zombie’s. Thierry legt Gerry uit dat de zombie’s zich als een soort ziekte over de wereld verspreid en er een vaccinatie er tegen moet worden gevonden. Samen met Dr. Fassbach (Elyes Gabel). Gerry’s zoektocht brengt hem naar Zuid-Korea, maar ook verder in het zoeken naar een antwoord.

Oordeel
De film grijpt je eigenlijk al bij moment één bij de keel en dit wordt volgehouden tot aan het einde van de film. Je bent als kijker continu op de hoede en de grote massascenes met de zombie’s worden op een zeer aangrijpende manier in beeld gebracht. World War Z heeft weinig weg van een horrorfilm, het is naar mijn inziens meer een thriller met een zeer sterk acterende Brad Pitt. Het plot is enigzins voorspelbaar, maar dat mag de pret niet drukken.

Jack the Giant Slayer

De afgelopen jaar beleven veel filmmakers veel lol aan het verfilmen van oude sprookjes. Na Hansel and Gretel: Witch Hunters en Snow White and the Huntsman is het nu de beurt voor het sprookje van Sjaak en de bonenstaak. Producer en regisseur Bryan Singer (o.a. X-Men First Class) plaatste het sprookje in een fantasy-achtige omgeving.

Verhaal
Even worden we op het verkeerde been gezet in het begin van de film. De flashback over de historie van het rijk van Cloister in een computer geanimeerde wereld oogt wat apart. Hier wordt verteld dat de legendarische koning Erik na een jarenlange strijd met behulp van magie de oorlog wint van de reuzen en ze terugstuurt naar hun rijk in de wolken. Zowel de boerenjongen Jack (Nicholas Hoult, 0.a. About a Boy) en prinses Isabelle (Eleanor Tomlinson, Alice in Wonderland) zijn gefascineerd door het verhaal.

De oom van Jack stuurt de jongen naar de stad Cloister om paard en wagen te verkopen om rond te kunnen komen. In de stad maakt Jack perongeluk kennis met prinses Isabelle en een monnik. Deze monnik koopt van Jack het paard en Jack wordt betaald in bonen. De oom van Jack vindt dat de jongen wordt afgezet en gooit de bonen weg. Het lot brengt opnieuw Isabelle naar Jack toe en tijdens die stormachtige nacht groeien de magische bonen en schieten ze de wolken in. Isabelle wordt door de bonenstaak mee naar boven genomen.

Filmposter
Filmposter

De vader van Isabelle, koning Brahmill (Ian McShane, o.a. Pirates of the Caribbean: On Stranger Tides), komt al snel in actie en stuurt een groep soldaten onder leiding van Elmont (Ewan McGregor, o.a Star Wars IV) en raadgever Roderick (Stanley Tucci, o.a. The Lovely Bones) naar boven toe om haar dochter te halen. Jack besluit met hen mee te gaan en de groep kruist al snel het pad van de reuzen die ontdekt hebben dat ze weer op aarde kunnen komen. Het koninkrijk Cloister loopt gevaar…

Oordeel
De film Jack the Giant Slayer speelt zich af in een epische fantasy wereld af die goed is vormgegeven. De special effects in de film, waaronder het vormgeven van de reuzen, is welgeslaagd. Dit maakt veel voor de film goed. Het plot is enigzin voorspelbaar. Het is echter wel opvallend om te zien hoe hoofdrolspeler Nicholas Hoult zich als acteur heeft ontwikkeld. Sinds About a Boy is het behoorlijk stil geweest rond de acteur, maar in deze film laat Hoult zien dat hij klaar is voor het grotere werk. Al met al een mooi vormgegeven film voor een relaxend avondje op de bank.
Eindoordeel:6,5

Trailer:

De film is inmiddels als DVD verkrijgbaar

The Angels’ Share

Een paar jaar geleden verraste Ken Loach met de grote historische dramafilm The Wind That Shakes the Barley. Ook met Looking for Eric schiep hij een klein meesterwerk. Het was even wachten op zijn nieuwste film en die kwam er in het najaar van 2012: The Angels’ Share.

Verhaal
De film speelt zich af in het Schotse Glasgow en volgt de belevenissen van de jongen Robbie (Paul Brennigan). De film begint met dat de hoofdrolspelers hun taakstraf krijgen toegewezen in de rechtzaal voor hun vergrijpen. De taakstraf wordt uitgevoerd onder de leiding van Harry (John Henshaw). Tijdens het uitvoeren van de straf krijgt Robbie het bericht dat zijn vriendin op het punt staat om te bevallen.

Als Robbie in het ziekenhuis aankomt wordt zijn aanwezigheid daar niet op prijs gesteld door de familie van zijn vriendin. Met een paar rake klappen wordt hem dit duidelijk gemaakt. Onder leiding van Harry maakt Robbie kennis met de wereld van de whisky, die hem al snel betovert. Op zijn beurt introduceert hij de whiskey in het leven van zijn mede-delinquenten.

Door het toenemende interesse van de delinquenten neemt Harry hen mee naar een whiskyproeverij in Edinburgh. Hier ontpopt Robbie zich tot een ware kenner en verneemt hij kennis van het beste vat whisky dat bestaat en dat op het punt staat geveild te worden binnen een paar weken. Door de aanhoudende persoonlijke problemen in Glasgow ontstaat er in het hoofd van Robbie een stoutmoedig plan wat hem kan afhelpen van al zijn problemen…

Een beeld uit de film met de hoofdrolspelers.
Een beeld uit de film met de hoofdrolspelers.

Oordeel
Met The Angels’ Share heeft Ken Loach opnieuw een prachtige film gemaakt. Loach is een meester in het neerzetten van zware sociale problemen die een belangrijk onderdeel van de film vormen. Daarnaast is de film ook doorspekt van de flauwe Britse humor dat de film goed behapbaar maakt. De film is opgenomen op prachtig locaties die het verhaal recht doen, van de grimmige straten in Glasgow tot de prachtige heuvels van het Schotse landschap. Daarnaast is er in de film ook gekozen voor goede muziekdat recht doet aan het verhaal.

Recensie: The Hobbit: An Unexpected Journey

Al jaren wachten de fans erop het vervolg, of eigenlijk het verhaal dat vooraf ging aan The Lord of the Rings. Ik heb het hier natuurlijk over het eerste deel van het Hobbitdrieluik: The Hobbit: An Unexpected Journey. Opnieuw is Peter Jackson de regisseur en vele bekenden zullen terugkeren.

Verhaal
Dit verhaal speelt zich zestig jaar voor de gebeurtenissen in The Lord of the Rings af. Bilbo Balings (Martin Freeman, o.a. The Office UK) wordt op een zekere dag bezocht door Gandalf (Ian McKellen), een oude vage bekende. Deze vraagt of Bilbo zin heeft in een avontuur, waarop deze zegt dat avonturen voor andere lieden zijn weggelegd. Later die avond verschijnen er onverwacht twaalf Dwergen aan de deur die zichzelf een plek aan Bilbo’s tafel nemen. Zij worden geleid door de machtige Thorin Eikenschild (Richard Armitage, Captain America) een verdreven Dwergenprins en zij hebben op aanraden van Gandalf Bilbo nodig om hun gezelschap te complementeren. De Dwergen gaan namelijk een queeste ondernemen om de gevaarlijke draak Smaug uit een oud Dwergenrijk te verdrijven. Opnieuw weigert Bilbo, maar als hij de volgende ochtend wakker wordt heeft hij zich bedacht.

Vol goede moed vertrekken Gandalf, Bilbo en de Dwergen oostwaarts onwetend welke gevaren hen opwachten, want inmiddels maakt de aartsvijand van Thorin jacht op hem. Het is de Ork Azog (Conan Stevens) veel aangelegen om de Dwergenprins te doden.

Oordeel
Opnieuw is Peter Jackson er in geslaagd om Midden-Aarde tot leven te laten komen en is alles prachtig vormgegeven. Qua opzet doet het veel denken aan The Fellowship of the Ring. Een terugblik in de tijd om het verhaal te introduceren en een reis door Midden-Aarde heen vol gevaren. De film beslaat slechts de helft van het boek, er komen immers nog twee vervolgen, maar echte snelheid kent het verhaal niet. Hopelijk biedt het vervolg ons meer!