Michiel de Ruyter

Nee, dit is geen artikel over een historisch persoon, maar over de film. Wellicht is de film Michiel de Ruyter het grootste Nederlandse heldenepos ooit dat op het doek verfilmd is.

Verhaal
Als de Nederlandse admiraal Maarten Tromp (Rutger Hauer) tijdens de zeeslag bij Ter Heijde overlijdt blijft de Nederlandse vloot achter zonder admiraal. De Hollandse raadspensionaris Johan de Witt (Barry Atsma, o.a. Komt een Vrouw bij de Dokter) ziet in vice-admiraal Michiel de Ruyter (Frank Lammers, o.a. De Bende van Oss) de beoogde opvolger van Tromp. De Ruyter hapt in eerste instantie niet toe, maar na aandringen van zijn vrouw Anne (Sanne Langelaar, o.a. Verliefd op Ibiza) gaat hij toch akkoord.

Al snel weet Michiel de Ruyter uit te groeien tot een ware volksheld, maar langzamerhand neemt de onderlinge verdeeldheid in het land ook toe. Een belangrijke rol speelt Willem, de prins van Oranje (Egbert Jan Weeber, o.a. Moeder, ik wil bij de Revue) in dit conflict. Als de oorlog met Engeland opnieuw uitbreekt kan Michiel zijn vrienden aan land geen hulp bieden en weet de Prins van Oranje steeds meer macht te krijgen.

Oordeel
Persoonlijk ben ik niet zo van de Nederlandse films, maar ik ben wel altijd te porren voor een mooie historische film en dat is deze film wel geworden. In de film wordt heel goed het beeld geschetst van het Nederland tijdens de 17e eeuw. Ongekend was ook hoe de vele zeeslagen in de film in beeld werden gebracht. Er was oog voor detail, maar ook voor het grotere geheel. Frank Lammers zal voor zijn rol nooit een Oscar winnen, maar de film moet het qua acteerwerk hebben van mannen als Atsma, De Lint en ook Charles Dance. Zijn er ook kanttekeningen? Ja, de tekstschrijvers hebben wellicht te veel in de film willen proppen, waardoor er niet alles even goed uitkwam. Sommige personages werden ook een beetje zwart wit neergezet, maar desalniettemin een film die de moeite waard is om een bezoek aan te brengen.

Eindoordeel: 7,5

Birdman

De film Birdman wordt momenteel getipt als één van de grootste kanshebbers voor de Oscarsuitreikingen over een maand. Reden genoeg voor mij om naar de bioscoop te gaan.

Verhaal
De acteur Riggan Thomson (Michael Keaton, o.a. Batman) is een acteur die in Hollywood in de vergetelheid is geraakt door zijn mega grote successen als Birdman. Om weer op de kaart te komen en weer serieus te worden genomen in het acteurswereldje van Amerika schreef hij het script, regisseerde en ging hij meespelen in een toneelstuk op Broadway, maar het gaat allemaal niet zoals het moet en hij ondervind ook veel persoonlijke strubbelingen.

Het lijkt een stuk beter te gaan als opeens de Broadway-acteur Mike Shiner (Edward Norton, o.a. American History X zich aandient om mee te spelen in het stuk, maar de grillen van deze acteur maken de plannen van Thomson bijna onmogelijk. Daarnaast moet Thomson ook nog omgaan met zijn tienerdochter (Emma Stone The Amazing Spiderman) en hij komt steeds meer in de knoop met zichzelf met alle gevaarlijke gevolgen van dien.

Oordeel
De film heeft een licht surrealistisch karakter en dat begint hem al bij de eerste scene. De tekstschrijvers hebben veel van hun moeite gestoken om een paar hele complexe karakters in elkaar te zetten en dit wordt ook prachtig in beeld gebracht. Vaak zijn het persoonlijke confronterende shots waarmee de acteurs in beeld worden gebracht. Michael Keaton heeft eindelijk aan de wereld kunnen laten zien dat hij nog steeds kan acteren en wellicht dat tegenspeler Norton het beste in hem naar boven heeft gehaald. Ook de kleinschaligheid van de film draagt bij tot de intieme setting waar je in zit. Ten slotte nog een muzikale noot, in de film wordt veelvuldig gebruikt dat de ene scene in de ander overloopt en dit wordt vaak ondersteund door een simpel maar doeltreffende drumpartij. Deze film scoort een dikke en ruime voldoende en ik durf er vergif op in te nemen dat het volgende maand een Oscar of vijf weet binnen te slepen.

Eindoordeel: 9

The Hobbit: The Battle of the Five Armies

De eerste twee films in The Hobbit-trilogie wisten veel lof te oogsten. Het was weer een jaar wachten tot het laatste deel in de reeks uitkwam. Filmlijst was benieuwd of The Battle of the Five Armies de trilogie een waardig einde wist te geven.

Verhaal
De film gaat precies op hetzelfde punt verder waar The Desolation of Smaug is geëindigd. De draak Smaug nadert Laketown en beging het in as te leggen. Slechts één man daar is instaat om het beest te stoppen (Luke Evans, o.a. Dracula Untold) Hij weet zichzelf te bevrijden en de draak te doden. Hierop wordt hij door de Meermensen verkozen om hen te leiden en hij leidt hen naar Dal en de Berg om een deel van schat op te eisen.

Ondertussen is Thorin (Richard Armitage) druk opzoek naar de Arkensteen, maar inmiddels heeft de Drakenziekte bezit van hem genomen en vertrouwt hij niemand meer met zijn schat. Alleen Bilbo (Martin Freeman) vertrouwt hij nog, maar het is hij die de steen heeft. Als een leger van Elfen voor de Berg onder leiding van Thranduil (Lee Pace, o.a. Lincoln) staat smokkelt Bilbo de steen naar buiten, maar zijn plan valt in duigen als er een leger dwergen arriveert onder leiding van Dain. De legers worden al snel verenigd als de Orcs van Azog de aanval inzetten, maar zijn de gezamenlijke legers in staat om de krachten van het kwaad te weerstaan?

Oordeel
In vergelijking tot de twee vorige films was dit de meest donkere en sinistere in de trilogie en valt daarmee lichtelijk te vergelijken met The Return of the King. De effecten zijn als vanouds supergoed en je waant je nog steeds in Midden-Aarde als je aan het kijken bent. De keuze voor een trilogie pakt bij deze film voor het eerst slecht uit. Het ontbeert de film aan de nodige snelheid. De veldslag tijdens de film duurt bijna de helft van de film. De film kreeg het einde wat je bij de eerste film al had verwacht, maar toch blijven voor de filmkijker enkele vragen onbeantwoord. Want hoe verging het immers de dwergen en de elfen? Ook de toevoeging van extra personages maakt het er niet beter op, want enkele dwergen blijven gewoon onderbelicht en zijn bijna figuranten in de film. De keuzes van regisseur Peter Jackson pakken dus naar mijn mening slecht uit ditmaal.

Eindoordeel: 7

https://www.youtube.com/watch?v=iVAgTiBrrDA

The Drop

In 2013 overleed de acteur James Gandolfini die veel geprezen werd om zijn acteerwerk in de rol van Tony Soprano in The Soprano’s. De film The Drop is de laatste productie waarin Gandolfini te zien is.

Verhaal
Bob (Tom Hardy, o.a. Inception) en Marv (James Gandolfini) houden samen een bar in Brooklyn, New York. Door een vroegere schuld wordt hun bar als droppoint gebruikt voor de Oost-Europese maffia. Dat lijkt allemaal goed te gaan tot dat er op een avond een overval op de bar wordt gepleegd door een paar gemaskerde mannen. Als de maffia er achter komt dat hun geld gestolen is eisen dat het geld terugkomt en ook Marv eist van Bob dat hij zijn best doet om het terug te vinden.

Ondertussen maakt Bob ook kennis met Nadia (Noomi Rapace, o.a. Prometheus), omdat hij bij haar een gewonde hond vond. Hierdoor komt hij ook in contact met Eric Deeds (Matthias Schoenaerts, o.a. Rundskop), maar al snel blijkt dat Eric iets met die overval te maken had en dat hij contact heeft met Marv.

Oordeel
Het verhaal van de film zit goed in elkaar, maar het werd naar mijn mening nooit echt spannend. Iets wat je toch wel zou verwachten bij zo’n soort film. De acteerprestaties waren voldoende en met name het spel tussen Nadia en bob is veel tijd aan besteed en levert dan ook sterke stukken op.

Eindoordeel: 6,5

The Hunger Games: Mockingjay – Part 1

De liefhebbers keken er al een jaar naar uit: de nieuwe Hunger Games film. Na deel twee waren de verwachtingen wederom hoog gespannen. Zou het eerste deel van Mockingjay de verwachtingen kunnen waarmaken?

Verhaal
Inmiddels is Katniss Everdeen (Jennifer Lawrence) aangekomen in het verloren gewaande District 13. Ze is allerminst zonder wonden teruggekeerd uit de arena van de Kwartskwelling. Ze ziet overal spoken, met name Peeta (Josh Hutcherson) die gevangen is genomen door president Snow (Donald Sutherland). Op een dag wordt Katniss naar de president van District 13 gebracht, Alma Coin (Julianne Moore, o.a. Carrie). Zij verlangt van Katniss dat zij het gezicht wordt van de opstand tegen het Capitool en tegen Snow. Katniss weigert dit in eerste instantie.

Op aanraden van Plutarch (Philip Seymour Hofman) wordt Katniss naar haar oude district gestuurd om te zien hoe de veileigheidstroepen daar hebben huisgehouden. Het leed dat ze daar aantreft doet haar pijn en deze wordt vergroot als ze Peeta in een televisie-uitzending ziet vanuit het Capitool. Katniss gaat overstag en besluit het gezicht van de opstand te worden, maar dat stuit op veel weerstand van buitenaf.

Oordeel
De eerste twee delen van de serie moesten het vooral hebben van de magie van de gevechten in de arena. In vergelijking tot de voorgaande delen is Mockingjay – Part 1 vrij donker van aard en deze wordt met name ingekleurd door het al het leed in de film. Om te beginnen het leed van de hoofdpersoon, maar ook het grootschalige leed. De est van de personages blijft te onderbelicht, of worden te zwart wit neergezet. Het meest emotionele moment van de film was ongetwijfeld het moment waarin het nummer The Hanging Tree ten gehore werd gebracht door Lawrence. Opnieuw een goede film in de serie, maar het staat duidelijk in de schaduw van haar voorgangers.

Eindoordeel: 7

https://www.youtube.com/watch?v=3PkkHsuMrho
The Hunger Games: Mockingjay – Part 1 draait nu in de bioscoop

August: Osage County

Sommige films vallen niet gauw op als je naar de bioscoop gaat en je moet er maar net tegen aanlopen. Ondanks de betrekkelijke anonimiteit van deze film in Nederland was deze film dit jaar toch genomineerd voor maar liefst twee Oscars. Helaas niet gewonnen, maar de film was het misschien wel waard geweest.

Verhaal
De schrijver Beverly Weston (Sam Shepard, o.a. The Notebook) huurt een native American in om te zorgen voor zijn terminaal zieke en drugsverslaafde vrouw Violet (Meryl Streep, o.a. The Iron Lady). Kort hierna verdwijnt hij. Violet die ten einde raad is belt haar kinderen en zus op om haar te helpen. Haar drie dochters hebben allerminst een gemakkelijk leven. Barbara (Julia Roberts) is zojuist gescheiden van haar man (Ewan McGregor, o.a. Moulin Rouge) die met haar mee komt naar haar ouderlijke ranch, Karen (Juliette Lewis, o.a. The Switch) is zojuist verloofd met een zakenman en Ivy (Julianne Nicholson, o.a. Boardwalk Empire) is op haar veertigste nog steeds vrijgezel. Een paar dagen na hun komst wordt Beverly dood gevonden in zijn boot. De begrafenis die er op volgt en later het diner dat er volgt zet de onderlinge verhoudingen binnen de familie op scherp en brengt oude tegenstellingen in de familie weer aan het ligt.

Oordeel
De film is een verfilming van een zeer populair toneelstuk en dat maakt de setting van de film ook erg klein. Toch hebben de makers het voor elkaar gekregen om elk detail in de film goed uit te werken. Het verhaal is letterlijk uit het leven gegrepen en is zeer herkenbaar. Het acteerwerk van Meryl Streep en zeker met name Julia Roberts in de film is fenomenaal. Ondanks het hoge dramagehalte in de film is er ook nog ruimte voor de nodige humor. Het is absoluut geen komische film, maar de grappen die voorbij komen zijn een wezenlijk onderdeel van het verhaal.


De film is nu op DVD verkrijgbaar en verkrijgbaar via uw TV-aanbieder

Dawn of the Planet of the Apes

Twee jaar geleden kwam het eerste deel uit van de prequelserie van de legendarische filmserie van The Planet of the Apes uit de jaren ’60. Het eerste deel (The Rise) liet al zien dat met de huidige technieken een spectaculaire film kan worden gemaakt, maar The Dawn de lijn van de eerste film doorzetten?

Verhaal
The Dawn speelt zich tien jaar na de gebeurtenissen van The Rise af. In de tussenliggende jaren heeft het Simian Virus een groot gedeelte van de menselijke bevolking van de aarde gedood. De aap Caesar (Andy Serkis, o.a. The Lord of the Rings) heeft een kolonie gesticht in de bossen buiten San Francisco en leidt een vredig bestaan met zijn familie.

Hun vrede wordt verstoord als een groep mensen onder leiding van Malcolm (Jason Clarke, o.a. Public Enemies) hun grondgebied betreed. Caesar jaagt hen terug naar de stad. De situatie van de mensen in de stad is niet goed. Door het ontbreken van electriciteit is de gemeenschap aldaar afgesneden van de rest van de wereld. Malcolm wilt toch een poging wagen om de Waterkrachtcentrale aan de praat te krijgen en krijgt van de leider Dreyfus (Gary Oldman, o.a. Bram Stokers’ Dracula) drie dagen om de dam aan het werk te krijgen. Malcolm is instaat om een akkoord te sluiten met Caesar, maar de onderlinge vrede tussen mens en aap wordt bedreigt door de aap Koba.

Oordeel
De lijn die men met The Rise heeft ingezet wordt onverminderd doorgezet met deze film. Het was een gok om James Franco niet te laten terugkeren in deze film, maar deze keuze pakt goed uit. Jason Clarke, die zijn eerste echte hoofdrol te pakken heeft in Holllywood, laat zien dat hij niet onder doet voor grootheden als Gary Oldman. Er wordt veel aandacht besteed aan de relatie die Malcolm ontwikkeld met Caesar. Daarnaast wordt er in de film veel aandacht besteed aan de special effects, die heel goed tot leven komen met het 3D effect. Het verhaal zat goed in elkaar, de vele plottwists hielden je op het puntje van je stoel. Nu is het nog twee jaar wachten op deel 3 van de serie.

The Grand Budapest Hotel

De regisseur Wes Anderson, bekend van Moonrise Kingdom was al enkele jaren bezig met een groot omvangrijk project. Hij zou namelijk het script schrijven naar een boek van Stefan Zweig. Dat resulteerde in de film The Grand Budapest Hotel.

Verhaal
De film speelt zich af in een fictief Oost-Europees land en het verhaal wordt verteld door een schrijver uit dat land. Hij neemt de kijker mee naar zijn jeugd toen hij nog een beginnend schrijver (Jude Law, o.a.Sherlock Holmes) was en een bezoek bracht aan het in verval geraakte Grand Budapest Hotel. Daar raakt hij aan de praat met de eigenaar Zero Moestafa (F. Murray Abraham, o.a. Amadeus) en deze vertelt de schrijver het verhaal hoe hij aan het hotel is gekomen.

In zijn jonge jaren was Moestafa (Tony Revolori) piccolo in het hotel onder de hoede van de markante conciërge Gustave H. (Ralph Fiennes, o.a. An English Patient). Moestafa wordt de protegée van deze conciërge en vergezeld deze na de begrafenis van een goede oude vriendin van Gustave, een gravin. Gustave blijkt zelfs in haar testament voor te komen en hij erft een kostbaar schilderij. Dit zeer tot ongenoegen van de erfgenaam van de gravin, Dmitri, (Adrien Brody, o.a. King Kong).

Gustave besluit het schilderij met behulp van Moestafa te stelen en te verstoppen. Tijdens een latere reis wordt Gustave opgepakt wegens moord op de gravin. Hierop besluit Moestafa zijn vriend en leraar te bevrijden en diens onschuld te bewijzen.

Oordeel
De effecten en de locatie’s waar de film bij is opgenomen zjn mooi en goedgelukt. Ondanks dat het een komedie is tovert de film slechts enkele minzame lachjes op je gezicht. Door de luchtige manier waarop het verhaal verteld wordt heb je wel in de gaten dat het een komedie is. Het niveau van de film wordt enigszins op peil gehouden door het acteerwerk van Ralph Fiennes en de debutant Tony Revolori.

12 Years a Slave

Films over de slavernij zijn een lange tijd een groot taboe geweest in Hollywood. Steven Spielberg verbrak dit taboe met de film Amistad (1997). Meest recentelijk kwamen de films Django Unchained en Lincoln uit waarbij slavernij ook een belangrijk thema was. Waarschijnlijk is 12 Years a Slave de beste tot nu toe, met negen oscarnominatie’s.

Verhaal
We schrijven het jaar 1841 en maken kennis met Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor, o.a. Love Actually) een vrije slaaf die verdiend als violist en een normaal leven leidt met zijn kleine gezinnetje. Als zijn vrouw voor een paar weken werken vertrek uit New York komt Solomon twee heren tegen die hem ronselen voor het circus. Solomon gaat op het aanbod in, maar na een avond flink zuipen vind hij zichzelf in ketenen terug in een cel.

Solomon wordt als ontsnapte slaaf naar het zuiden van de VS gebracht waar hij verkocht wordt als de slaaf Platt aan Mr. Ford (Benedict Cumberbatch, o.a. Sherlock), maar na een aanvaring met een van zijn opzichters (Paul Dano, o.a. There Will Be Blood) moet hij vertrekken en komt hij terecht bij de gewelddadige plantagehouder Edwin Epps (Michael Fassbender, o.a. Inglourious Basterds). Hier ondergaat hij de echte pijn van het slavenbestaan, maar Platt/Northup blijft dromen van vrijheid.

Oordeel
Het dient verteld te worden dat deze film een verfilming is van de autobiografie van Solomon Northup, maar dat doet niks af aan het misschien wat voorspelbare einde. De hoofdrolspeler, Chiwetel Ejiofor, weet met veel overtuiging de rol neer te zetten en de vele emoties in de film worden heel puur en zuiver in beeld gebracht wat alleen maar ten goede komt van de film. De negen Oscarnominaties zijn absoluut verdiend en hiervan gaan zeker wel een viertal van worden verzilverd.

The Hunger Games 2: Catching Fire

Het eerste deel van de trilogie van de Hunger Games was al een groot succes. De vraag zou dan ook niet worden of deel 2 ook een succes werd, maar of het deel 1 kon overtreffen.

Het verhaal
Na het winnen van de Hunger Games is Katniss Everdeen (o.a. Silver Linings Playbook) niet meer de oude. Als ze op een dag thuiskomt is er een gast voor haar de president Corolianus Snow (Donald Sutherland, o.a. Pride and Prejudice). Hij verteld haar dat haar liefde voor Peeta Mellark (Josh Hutcherson) door de districten word gezien als een daad van verzet en dat zij haar liefde voor hem moet blijven tonen aan de wereld.

Tijdens hun zegetoer door Panem doet Peeta Katniss een huwelijksaanzoek dat ze accepteert, maar de president is niet overtuigd van hun liefde. Als ze horen dat men voor de 75ste Hongerspelen oud winnaars tegen elkaar wilt laten strijden weet Katniss dat ze opnieuw de arena moet betreden. Dit keer beloven de spelen harder dan ooit te worden en Katniss is niet meer overtuigd van de goede bedoelingen van de president.

Oordeel
Het tweede deel van deze filmreeks kwam weliswaar wat langzaam op gang met de verhaallijn, maar maakt dit ruimschoots goed in het tweede deel. Vele plottwisten volgen elkaar in rap tempo op. Jennifer Lawrence laat duidelijk zien dat ze een uiterst getalenteerde actrice is en de kunne heeft om uit te groeien tot een van de grote sterren van Hollywood. Het plotselinge einde van de film doet ons smachten naar het derde deel.

http://www.youtube.com/watch?v=keT5CRhhy84&hd=1