Slow West

Bij een western film denk je vaak aan de kogels die je om de oren vliegen, maar bij deze film, zoals de naam al zegt, valt dat betrekkelijk mee.

Verhaal
De jonge Schotse aristocraat Jay Cavendish (Kodi Smith-McPhee, The Road) is in Amerika opzoek naar zijn Schotse liefde Rose Ross (Caren Pistorius). Ze was samen met haar vader (Rory McCann, Game of Thrones) naar Amerika vertrokken nadat hij de oom van Jay had gedood. Tijdens zijn reis naar het westen ontmoet jay de premiejager Silas (Michael Fassbender, o.a. Twelve Years a Slave). Jay betaald de man om hem te beschermen tijdens zijn reis. Onderweg komt Silas er achter dat er een prijs op het hoofd Rose en haar vader staat en besluit hij Jay te gebruiken om bij hen te komen.

Zijn loyaliteit wordt op de proef gesteld als ze onderweg een andere groep premiejagers tegen het lijf lopen die onder leiding van Payne (Ben Mendelssohn, o.a. The Dark Knight Rises) die voor de nodige spanningen zorgt. Payne berooft hen ’s nachts van hun wapens waardoor Silas genoodzaakt is om Jay over de prijs te vertellen. Meer dan ooit te voren wilt Jay op tijd bij Rose zijn om de premiejagers voort te blijven.

Oordeel
Zoals in de inleiding beschreven is deze western een film met gevoel voor drama en vliegen de kogels je pas in het laatste halfuur om de oren. In deze film speelt Kodi Smith-McPhee zijn eerste echte hoofdrol en dat weet hij op een goede en geloofwaardige manier te doen, ondanks dat de handelswijzen van de hoofdpersoon niet bepaald geloofwaardig zijn te noemen. Met behulp van enkele flashbacks wordt zijn relatie met Rose in de film getoond die in het begin van de film er toch wel de vaart uithaalt. Toch is er een goede keuze gemaakt in de wat onorthodoxe einde van de film.

Eindoordeel: 7

Woman in Gold

Met de film Woman in Gold kwam regisseur Simon Curtis met zijn tweede speelfilm. Deze film gebaseerd op waargebeurde feiten ging in première op het Internationale Filmfestival van Berlijn.

Verhaal
We maken in de film kennis met de Oostenrijkse Maria Altmann (Helen Mirren, o.a. The Queen) die sinds WO2 in Californië woont. Na de dood van haar oudere zus komt ze in het bezit van een paar brieven van haar zus waardoor ze erachter komt dat het familiefortuin tijdens de oorlog door de Nazi’s in beslag zijn genomen. Daaronder bevond zich ook het beroemde Portret van Adele Bloch-Bauer I van de schilder Gustav Klimt. Een schilderij waar Maria zelf ook persoonlijke herinneringen aan heeft omdat haar tante de geportretteerde is.

Door een nieuwe wet in Oostenrijk besluit ze haar familiebezit terug te claimen. Hierbij schakelt ze de hulp in van Randol Schoenberg (Ryan Reynolds, o.a. Blade: Trinity) een advocaat en vriend van haar familie. Samen met hem reist ze naar Wenen om de kunstwerken terug te krijgen. In Wenen wordt ze in haar strijd bijgestaan door Hubertus Czernin (Daniel Bruhl, o.a. Goodbye Lenin), maar ze slaagt niet in haar opzet. Eenmaal terug in Amerika weet Schoenberg een manier te vinden om de Oostenrijkse regering aan te klagen in de rechtbank.

Oordeel
De film weet je eigenlijk van het eerste moment beet te pakken. Je raakt al snel betrokken bij het verhaal van de wat spitsvondige Maria Altmann, die zeer sterk wordt neergezet door Helen Mirren. Het Duitse accent dat ze zich voor deze film heeft aangemeten komt zeer natuurlijk over. In de film wordt het verhaal afgewisseld met flashback van Maria’s jeugd in Oostenrijk. Meestal komen flashbacks niet ten goede van de snelheid van het verhaal, maar ze hadden hier een duidelijk en dienend karakter en voegt net die laag toe aan de film dat alles met elkaar verbind. Het heden met het verleden. In de film worden de nodige diepere thema’s aangesneden. Eigenlijk kan ik vooral positief zijn over deze film, toch kan er een kleine kanttekening geplaatst worden. Het einde was misschien iets te zoet. Mijn voorspelling: de film zal absoluut de nodige Oscarnominatie’s binnenslepen.

Eindoordeel: 9

https://www.youtube.com/watch?v=jDWEocg1ZVs

Ted 2

De Thunderbuddies zijn terug, ofwel Mark Wahlberg en de teddybeer Ted. Na het succes van de eerste Ted film, kwam bedenker en regisseur Seth MacFarlane met het langverwachte vervolg.

Verhaal
Aan het begin van de film trouwt Ted gelukkig met zijn vriendin Tami-Lynn (Jessica Barth). Toch blijkt na een jaar toch al flinke scheuren in hun huwelijk te zitten. In een poging wat aan hun huwelijk te doen besluit Ted dat hij een kind wilt van Tami-Lynn en zij is het hier helemaal mee eens. Ze worden algauw geconfronteerd met een probleem. Doordat Ted geen geslachtsdeel heeft kan hij haar niet bezwangeren en moet hij opzoek naar een spermadonor. Uiteindelijk besluit Teds beste vriend John (Mark Wahlberg, o.a. The Fighter) om als donor op te treden.

Daarmee zijn de problemen nog niet de wereld uit. Door haar overmatig drugsgebruik is Tami-Lynn onvruchtbaar geworden. Hierdoor besluiten ze een kind te adopteren, maar algauw blijkt dat niet te kunnen omdat Ted een bezit, een voorwerp, is en geen mens. Ted besluit dan om de staat voor het gerecht te dagen om als persoon verder door het leven te kunnen. Ted en John worden in hun juridische strijd bijgestaan door de jonge advocate Samantha Jackson (Amanda Seyfried, o.a. Les Miserables). Ondertussen roert ook de oude vijand van Ted zich weer, Donny (Giovanni Ribisi, o.a. Gangster Squad), om Ted voor zichzelf te hebben.

Oordeel
De eerste film was vrij nieuw in zijn concept, maar deze tweede film valt erg in de herhaling ten opzichte van zijn voorganger. Het verhaal is vrij dunnetjes en is erg voorspelbaar. Wat dat betreft moet de film het erg hebben van de grappen, maar ook deze waren vrij voorspelbaar. De film kende absoluut inhoudelijk zo zijn hoogtepunten, maar deze werden te vaak te niet gedaan door een ietwat slecht getimede grap. Daarnaast was het optreden van de verschillende Amerikaanse celebrity’s in de film ook een leuke afwisseling. Seth MacFarlane heeft inmiddels bewezen dat hij goede komediefilms kan maken, maar ik vrees dat hij met deze film iets te ver is gegaan. Ook deze sequel is in mijn ogen mislukt.

Eindoordeel: 6

Spy

Een aantal jaar geleden konden we ons verkneukelen om de capriolen van de spion Johnny English Onlangs kwam het Amerikaanse antwoord uit, een echte actiekomedie: Spy.

Verhaal
Agent Bradley Fine (Jude Law, o.a. Cold Mountain) van de CIA zit achter een gevaarlijke wapenhandelaar aan. Hij wordt in zijn missies bijgestaan in het kantoor door Susan Cooper (Melissa McCarthy, o.a. The Heat). Deze handelaar beschikt over de bergplaats van een gevaarlijke atoombom, maar hij neemt het geheim mee in zijn graf. Vervolgens gaat Fine achter diens dochter Rayna Boyanov (Rose Byrne, o.a. Insidious) aan, maar hij wordt door haar doodgeschoten.

De CIA weet daarop niet meer wat het moet doen aangezien de namen van hun beste spionnen bekend zijn bij hun tegenstander. Daarop krijgt Susan Cooper het idee om voor de CIA op onderzoek te gaan. Ze wordt officieel aangesteld voor een volgmissie, maar algauw ondervind ze hinder van de opgestapte spion Rick Ford (Jason Statham, o.a. The Italian Job). Haar reis als agente brengt haar eerst naar Parijs en vervolgens naar Rome waar ze besluit contact op te nemen met Rayna.

Oordeel
Deze film weet een goede mengeling te brengen van actie en komedie. De grappen liggen er nooit te dik boven op en vervelen ook niet snel. Ook de actiescènes zijn gewoon niet over de top. Met name de scène waarin Jason Statham zijn buitengewone verdiensten opnoemt is meesterlijk gedaan. Zo kent de film wel meer hoogtepunten. Het verhaal zit ook goed in elkaar en kent de nodige goede plottwists. Je moet dan ook niet al te veel diepgang verwachten, maar dat hoeft ook niet altijd bij een actiekomedie. De film is met een grote knipoog gemaakt naar de grote spionnenfilms zoals James Bond en Mission Impossible, maar de film heeft wel haar eigen identiteit gekregen.

Eindoordeel: 7,5

The Riot Club

In Nederland hebben we Feuten: Het Feestje in Groot-Brittannië hebben ze ook een film over de excessen van het studentenleven The Riot Club.

Verhaal
De Riot Club is een excuslieve studentenclub aan de Universiteit van Oxford. Deze club laat alleen maar de beste studenten toe met de juiste achtergrond. Miles Richards (Max Irons, o.a. Red Riding Hood) maakt op zijn eerste dag op de Uni kennis met de welgestelde student Alistair Ryle (Sam Claflin, o.a. The Hunger Games) Miles heeft het goed naar zijn en weet zelfs een relatie te krijgen met de mooie Lauren (Holliday Grainger, The Borgias).

Uiteindelijk wordt Miles door Hugo (Sam Reid, o.a. Anonymous) benaderd om lid te worden van The Riot Club. Miles weet zonder veel problemen de ontgroening bij de club te doorstaan, maar ook Alistair behoort tot hun nieuwe leden. Kort na de aanvang van hun lidmaatschap gaat heel de club op het platteland een traditioneel diner houden. Alleen de verhouding tussen Miles en Alistair komt hier wel op het scherpst van de snede te staan…

Oordeel
Het duurt even voordat de film echt opgang komt, aanvankelijk denk je te kijken naar een film over de Riot Club en de studententijd van een paar van haar leden. Echter, bij het diner komen wat scherpere tegenstellingen naar voren en ontpopt de film zich tot een thriller. Ondanks dat sommige karakters wat karakteristiek worden neergezet komt toch wel het dieper liggende moraal naar voren. Wat redelijk goed gelukt is. Zowel Sam Claflin als Max Irons (de zoon van Jeremy Irons) hebben laat zien dat ze een zeer sterk karakter kunnen neerzetten. Het is redelijk goed gelukte en vermakelijke film.

Eindoordeel: 7

Danny Collins

De regisseur Dan Fogelman debuteert in de filmwereld met het door hem geschreven tragikomedie Danny Collins. Als hoofdrolspeler voor in zijn film weet hij Al Pacino te strikken.

Verhaal
Danny Collins (Al Pacino, o.a. The Godfather) is een redelijk geslaagde rockmuzikant. Ja, zijn publiek is net zoals hij er behoorlijk oud op geworden, maar hij weet nog altijd de zalen plat te krijgen. Hij houdt er een luxe levensstijl op na met een zogenaamd trophy wife, lust graag een borrel en het snuiven is deze oude rocker ook niet verleerd. Als hij op zijn verjaardag van zijn manager (Christopher Plummer) een aan hem gerichte brief van John Lennon krijgt neemt zijn leven een drastische wending.

Hij besluit plotsklaps naar New Jersey af te reizen waar hij neerstrijkt in het Hilton. Aldaar probeert Danny de manager Mary Sinclair (Annette Benning, o.a. American Beauty) te verlijden tot een date. Maar hij is voor iets belangrijkers gekomen. Hij besluit zijn natuurlijke zoon Tom (Bobby Cannavale, o.a. Boardwalk Empire) op te zoeken. Hij wordt door zijn zoon allerminst positief ontvangen en wordt er vrij gemakkelijk uit diens huis gegooid. Op aanraden van Mary besluit Danny toch door te zetten en de banden met zijn verwaarloosde zoon aan te halen.

Oordeel
De film Danny Collins ontpopt zich in het begin van de film als een muziekfilm, maar algauw blijkt het tegendeel waar te zijn. Het verhaal mag dan weliswaar wel over een muzikant gaan, maar het belicht meer het extravagante leven van hem, dan dat het zich op de muziek focust. Een goede keuze zo blijkt. Al Pacino weet goed gestalte te geven aan Danny Collins en je kan wel merken dat deze acteur nog steeds tot de beste acteurs van Amerika behoort. Hij weet een prachtig duo te vormen met zijn tegenspeelster Annette Benning.

De muziek in de film draagt heel goed bij tot de sfeer in de film. Net zoals in het leven van Danny Collins wordt ook deze film met muziek bepaald door de stem van John Lennon. Halverwege de film krijg je wel in de gaten waar de film naar toe gaat: een Amerikaanse feelgood movie. Wat het uiteindelijk ook soort van wordt, maar wel op een goede manier. Een zeer vermakelijke film al met al.

Eindoordeel: 7

Ventoux

Eerst was er het boek en dat was een groot succes. Toen kwam de film, maar zou de film het verhaal in het boek wel weten te benaderen?

Verhaal
Als Bart (Kasper van Kooten, o.a. All Stars) een mail krijgt van zijn oude jeugdvriendin Laura komen de herinneringen van vroeger terug. Door middel van flashbacks maken we kennis met de jeugdige Bart en zijn vrienden. Na de komst van Laura (Abbey Hoes, o.a. Razend) veranderd er weinig in de vriendengroep. De jongens zetten hun plan door om de mythische berg de Mont Ventoux in Frankrijk op de fiets te beklimmen. Ook de excentrieke Peter (Martijn Lakemeier, o.a. Oorlogswinter) besluit mee te klimmen, maar in de afdaling van de berg komt hij ongelukkig ten val en overlijdt hij.

Dertig jaar later (het heden) komen de vrienden weer samen en besluiten ze om gezamenlijk, ter ere van Peter, de Mont Ventoux te beklimmen. Hun reis naar Frankrijk brengt de oude herinneringen al helemaal weer naar boven en daardoor ontstaan er wat spanningen tussen de vrienden, want niet ieders leven lijkt zo gelikt las het er uitziet…

Oordeel
Verfilmingen van boeken staan altijd in de schaduw van de boeken. De film Ventoux weet heel erg de sfeer te treffen zoals die ook in het boek beschreven wordt en de vriendschap zoals die film wordt vertoond oogt ook herkenbaar. De film draait eigenlijk om het drama van de dood van Peter wat door de acteurs goed wordt vertolkt. In de film wordt door middel van flashbacks het heden met het verleden verbonden en deze flashbacks zijn ook niet vervelend. Ook de muziek speelt hier een belangrijke rol in. De enige kanttekening die geplaatst moet worden is dat door de flashbacks en de lengte van de film sommige van de jongere personages niet volledig bekend met je worden. Toch weet deze film een goede voldoende voor mij te scoren.

Eindoordeel: 7

The Water Diviner

Het regiedebuut van Russel Crowe (Gladiator). In eerste instantie stelde ik mezelf er niks bij voor, maar na de trailer te hebben bekeken werd mijn beroepsmatige interesse voor de film The Water Diviner gewekt.

Verhaal
De film vangt aan tijdens de Eerste Wereldoorlog in Turkije, de slag bij Gallipoli waar duizenden Australiërs en Nieuw-Zeelanders sneuvelden voor de goede zaak. De tweede scene brengt ons naar het Australië van 1919 waar we kennismaken met Joshua Connor (Russel Crowe) die opzoek is naar zijn water. Eenmaal thuis wordt hij door zijn vrouw geconfronteerd met de afwezigheid van hun drie zoons die zijn gesneuveld bij Gallipoli. Als Joshua de volgende dag wakker wordt vindt hij zijn echtgenote in het nabij gelegen meer waar ze zelfmoord heeft gepleegd.

Hierop besluit Joshua om naar Turkije te gaan om de lichamen van zijn zoons te vinden en deze mee te nemen naar Australië. Eenmaal in Istanbul maakt hij kennis met de Turkse hoteleigenaresse Ayshe (Olga Kurylenko, o.a. Oblivion). Joshua komt er al snel achter dat hij via de officiële wegen niet naar Gallipoli kan en besluit om als smokkelaar die kant op te gaan. Zijn komst wordt door de plaatselijke Britse officier (Jai Courtney, o.a. Jack Reacher) niet toegejuicht, maar de Turkse officier Hasan (Yilmaz Erdogan) besluit hem te helpen. Echter, de situatie in Turkije veranderd ondertussen drastisch met alle gevolgen van dien.

Oordeel
Russel Crowe laat in zijn regiedebuut zien dat hij oog voor detail heeft. Het duurt echter even voordat het verhaal goed los komt, maar je wordt al snel in het verhaal meegezogen door de emoties van Russel Crowe en in het begin ook van diens vrouw. De locaties waar de film is opgenomen zorgt voor vele mooie shots van de mooie Turkse landschappen. Op een paar opmerkelijke keuzes in het verhaal na kijk je naar een intrigerende dramafilm. In de film wordt op een goede wijze de politieke situatie in Turkije van na WOI goed in het verhaal verpakt waardoor het een goede en geloofwaardige basis krijgt. Russel Crowe weet dan ook een vrij aardig debuut te maken en scoort wat mij betreft een ruime voldoende.

Eindoordeel: 7

The Second Best Exotic Marigold Hotel

In 2012 kwam de film The Best Exotic Marigold Hotel uit en werd een groot succes. De regisseur en schrijver van de John Madden (o.a. Shakespeare in Love) vond dat genoeg reden voor een opvolger.

Verhaal
Met een vol hotel besluit de jonge directeur Sonny (Dev Patel, Slumdog Millionaire) om te gaan uitbreiden. Om dit te financieren besluit hij dat hij een partnership wilt aangaan met een groter bedrijf om als franchise te kunnen functioneren. Samen met Mrs. Donnelly (Maggie Smith, Harry Potter) reizen ze af naar Amerika. Het bedrijf wilt de uitdaging wel aangaan, maar stuurt voor de zekerheid een mystery guest.

Ondertussen zijn ook alle voorbereidingen bezig voor het huwelijk van Sonny met zijn Sunaina (Tena Desae). De bewoners van het hotel hebben het ook erg druk met hun persoonlijke leven en de problemen die daarbij zijn ontstaan. De onderlinge verhoudingen worden ook nog eens op scherp gezet door de komst van de twee nieuwe gasten Guy Chambers (Richard Gere, o.a. Chicago) en Lavinia Beach (Tamsin Greig). Ook het huwelijk van Sonny en Sunaina komt onder druk te staan door alle recente ontwikkelingen.

Oordeel
Deze opvolger van de eerste film haalt het qua humor niet bij haar voorganger. De humor moet vooral komen van de spitsvondigheid van Maggie Smith en het klunzige gedoe van Bill Nighy en Sunny. Het verhaal van de film is magertjes, maar er zit toch een hele goede serieuze ondertoon in met een mooie boodschap. Het ontbreken van een goed verhaal wordt ruimschoots goed gemaakt door het uitstekende acteerwerk van de cast. De locatie van de film zorgt voor vele mooie shots waardoor de sfeer in de film goed wordt getroffen. Het is allerminst een film voor 65 plus, ook voor jongere kijkers is het de moeite waard om hier naar toe te gaan.

Eindoordeel: 6,5

Big Hero 6

Vorig jaar won de Disneyfilm Frozen een Oscar voor Beste Animatiefilm, dit jaar was dat opnieuw een Disneyproductie: Big Hero 6. Reden genoeg om deze animatiefilm eens te gaan bekijken.

Verhaal
Het verhaal speelt zich af in de fictieve stad San Fransokyo. We maken kennis met Hiro Hiramada een hoogbegaafde jongen die samen met zijn kleine robot deelneemt aan robotgevechten. Als één van deze gevechten verkeerd dreigt af te lopen word hij gered door zijn broer Tadashi. Om zijn broertje op het rechte pad te brengen neemt hij Hero mee naar het laboratorium waar hij werkt. Daar stelt hij hem voor aan zijn vrienden en zijn docent Callaghan (stem James Cromwell, o.a. ”The Queen”) Hero is onder de indruk van wat hij ziet in wil ook graag op het lab werken.

Tijdens een event in de stad krijgt Hero de kans om zich te bewijzen en zijn deelname in het lab af te dwingen. Hij heeft een revolutionaire mini-robot ontwikkeld die meteen erg gewild wordt. Hero krijgt de aanbieding om op het lab te komen werken, maar terwijl hij het viert breekt er een brand uit en bij deze brand komen zowel Callaghan als zijn broer Tadashi om. Hero is ontroostbaar, maar vind al snel een vriend in de creatie van zijn broer de robot Baymax. Met Baymax’ hulp komt hij Hero erachter dat een kwade genius zijn mini-robots heeft gejat. Met Baymax hulp en die van de vrienden van Tadashi probeert Hero de vijand te bestrijden.

Oordeel
Zoals in elke Disneyfilm wordt er in de film een prettig sfeertje geschept, ondanks dat het een paar serieuze onderwerpen aansnijd zoals rouwverwerking. De setting waar de film zich in afspeelt is ook mooi gemaakt en de stad is ook daadwerkelijk een mix van San Francisco en Tokyo. De ontwikkelingen in de wereld van animatiefilms zijn echt goed, want af en toe heb je ook echt het idee dat je naar natuurgetrouwe bewegingen en een echte wereld kijkt. De verhaallijn is in het begin magertjes, maar hoe verder de film vordert hoe beter het verhaal tot zijn recht komt. Er kan ook tevens in de film gelachen worden. Deze film verdient dan ook een dikke voldoende.

Eindoordeel: 7,5