Assassin’s Creed

Over het algemeen zijn films van games geen al te gelukkige combinatie. Assassin’s Creed is de nieuwste filmadaptatie van een game en de vraag is of dat dit wel een gelukt.

Verhaal
Op jonge leeftijd ziet Callum Lynch de gewelddadige dood van zijn moeder. Eenmaal volwassen (Michael Fassbender, o.a. Inglourious Basterds) bevindt hij zich in een dodencel en krijgt hij de dodelijke injectie. Hij komt echter bij in een geheim onderzoeksinstituut van Abstergo. Hem wordt verteld door Sophia Rikkin (Marion Cotillard, o.a. Midnight in Paris) dat hij een rechtstreekse afstammeling is van een assassin uit het Spanje van de zestiende eeuw.

Callum wordt daarop in een machine gedwongen waardoor hij de herinneringen kan ervaren van zijn verre voorouder Aguilar. We zien Aguilar (ook gespeeld door Fassbender) met zijn kameraden tekeer gaan in Spanje om te voorkomen dat de Appel van het Paradijs in de handen valt van hij vijanden de Tempeliers. Callum is bereid om Abstergo te helpen om de locatie te achterhalen van de appel, maar toch wordt hij aan het twijfelt hij aan zijn loyaliteit aan Abstergo.

Oordeel
Ondanks dat je wellicht niet bekend bent met de games wordt het concept in de film redelijk goed uitgelegd. In principe zijn er in de film twee verhaallijnen, namelijk die van Callum Lynch en die van Aguilar. Die eerste is vrij dominant aanwezig en gaat qua diepte erg ten koste van de andere verhaallijn en ook zijn vele bijrollen onvoldoende uitgewerkt. Fassbender weet op overtuigende wijze zijn rol neer te zetten, maar in het zwartwit-wereldbeeld dan in de film wordt gecreëerd is dat ook niet al te moeilijk.

Een andere positieve noot die ik moet melden is dat de filmmakers ervoor gekozen hebben om de acteurs in de middeleeuwse verhaallijn ook echt Spaans hebben laten praten. Er zijn wat elementen in cameravoering die afkomstig zijn van de game die weinig toevoegen aan het beeld. Sommige elementen uit de game zijn goed gekozen, maar het in beeld brengen van een rondvliegende adelaar was van weinig toegevoegde waarde. De film zal wel in de smaak vallen bij de liefhebbers van de game, maar voor de andere filmliefhebbers is het geen blijvertje.

Eindoordeel: 6

Silence

Al bijna dertig jaar wilde Martin Scorcese deze film maken en eindelijk draait de film Silence in de bioscopen.

Verhaal
Na jaren van zendingswerk in Japan beginnen de Japanners toch de christelijke bevolking en priesters in hun land te vervolgen en onder hen bevindt zich ook pater Ferreira (Liam Neeson, o.a. Taken). In Macau (China) horen twee jonge priesters Rodrigues (Andrew Garfield, o.a. The Amazing Spiderman) en Garupe (Adam Driver, o.a. Star Wars VII: The Force Awakens) over het lot van Ferreira en hun geloofsgenoten in Japan. Zij nemen dan de keus om naar Japan te reizen om Ferreira te bevrijden uit Japan.

Onder begeleiding van hun gids Kichijiro (Yosuke Kubozuka) weten de twee priesters Japan te bereiken en komen ze in aanraking met de laatste christelijke gemeenschappen die nog in het land leven. De twee zijn geroerd door d evotie van de Japanners en beginnen hen te helpen. Het gevaar ligt echter op de loer want de inquisiteur Inoue (Issey Ogata) is nog steeds op jacht naar christenen om te vervolgen en de priesters zijn dan zelf ook niet zeker van hun eigen leven.

Oordeel
Met 160 minuten is Silence voor moderne begrippen een lange film en ook het onderwerp van de film maakt het soms een lange film. De theologische gesprekken die in de film gevoerd worden zullen niet voor de gemiddelde bioscoopbezoeker weggelegd zijn en ook de ingebouwde stiltes zorgen ervoor dat het verhaal niet erg goed vordert. Toch neemt het verhaal aan het einde een mooie wending, maar ook het einde is wellicht te lang. Er is veel aandacht voor het Japanse landschap en het Japanse leven in de zeventiende eeuw en wat dat betreft biedt de film het oog veel. Ook de acteerprestatie Andrew Garfield verdient het om genoemd te worden. Hij wist als hoofdrolspeler in zijn rol goed te overtuigen en de film te dragen.

Eindoordeel: 7,5

Nerve

Films waar het gebruik van social media in centraal staat worden nog niet en masse geproduceerd, maar Nerve kan wel de eerste in een lange reeks zijn.

Verhaal
De Highschoolleerling Venus “Vee” Delmonica (Emma Roberts, o.a. Scream 4) leidt een gewoon alledaags leventje zonder het zich al te moeilijk te maken. Haar vriendin Sydney (Emily Meade) daarentegen houdt wel van een uitdaging en speelt het spel “Nerve” waar mensen spelers of kijkers zijn. Door opdrachten succesvol af te ronden krijgt ze geld en ook steeds meer views. Na een aanvaring met haar vriendin keert Vee gefrustreerd naar huis toe en in een opwelling besluit ze haar leven om te gooien en deel te nemen aan het spel Nerve.

Via haar telefoon krijgt ze haar eerste opdracht. Met behulp van haar vriend Tommy (Miles Heizer) reist ze naar de stad af. Ze krijgt daar de opdracht om een wildvreemde vijf seconden lang te zoenen. Na enig dralen neemt ze een besluit en zoent Vee de jongen Ian (Dave Franco, o.a. Now You See Me). De kijkers besluiten daarop dat de twee in het vervolg samen opdrachten moeten uitvoeren. Vee laat Tommy achter en gaat met Ian de opdrachten die tot over de rand van het gevaarlijke zijn. Het spel krijgt hen steeds meer in hun greep en ook Ian blijkt niet helemaal eerlijk te zijn.

Oordeel
Het concept van het verhaal van de film is zeer origineel en sluit erg aan bij de rages van dit moment met betrekking tot de social media. Het einde is wellicht een beetje voorspelbaar, maar had wel op tijd de nodige plottwisten. Een voorzichtige vergelijking met de klassieker The Game kan wel gemaakt worden, maar gaat absoluut niet op. Voor een volwassen thriller wordt het eigenlijk steeds net niet spannend genoeg, maar voor de beoogde doelgroep van de film, de tieners, is het wel degelijk geschikt. De keuze om de vaste camerabeelden af en toe te wisselen met de beelden van de telefoons oogt zeer natuurlijk en draagt zeker bij aan het verhaal. De hoofdrolspeelster Emma Roberts bewijst met het neerzetten van haar karakter dat ze nog een jonge en zeker talentvolle actrice is.

Eindoordeel: 7,5

X-men: Apocalypse

De superheldenfilms vliegen ons de laatste tijd om de oren, maar de echte X-menliefhebbers hebben na het nieuwe deel toch al enige tijd zitten uit te kijken.

Verhaal
In het Oude Egypte van 3600 v.Chr. wordt het rijk geregeerd door een machtige mutant genaamd En Sabah Nur (Oscar Isaac, o.a. Ex Machina. Door zijn tirannieke bewind is hij niet erg geliefd en terwijl er een transformatieproces plaatsvind in de piramide komen er mensen tegen hem in opstand en wordt hij begraven in de piramide. Na de gebeurtenissen van Days of Futere Past leidt Charles Xavier (James McAvoy, o.a. Atonement) met veel succes zijn school met mutanten. Erik Lehnsherr/Magneto (Michael Fassbender) heeft zich in de anonimiteit teruggetrokken in Polen waar hij een gezinnetje heeft gesticht.

De ogenschijnlijke vrede die heerst tussen mutanten en mensen komt op spanning te staan als CIA-agente Moira McTaggart (Rose Byrne, Troy) getuige is van een ceremonie in een ingestorte piramide in Caïro waarbij En Sabah Nur weer tot leven wordt gewekt, de mutant die ook wel bekend staat als Apocalypse. Hij gaat al snel opzoek naar een kleine groep machtige mutanten die hem kan bijstaan in zijn strijd voor een nieuwere en betere wereld. Hierbij wordt ook Magneto gerekruteerd door Apocalypse. Hierdoor komt hij weer tegenover Professor X te staan die vecht voor een wereld waar mutanten en mensen gezamenlijk in kunnen leven.

Oordeel
Het verhaal van deze nieuwste X-menfilm oogt in het begin wat dunnetjes, maar het ontwikkeld zich al vrij snel tot een behoorlijk verhaal. Waar vaak bij dit soort films vrij platte karakters het doek domineren is er veel aandacht geweest om bij diverse personages van voldoende emotionele lagen te voorzien. Echter, de acties van Magneto laten soms qua achtergrond wat te wensen over. Het enige karakter dat niet ontkomt aan de stereotypering is de Apocalypse zelf, maar voor het eerst hebben we te maken met een superschurk die de wereld wilt vernietigen. Ook de special effects zijn met veel zorg gedaan. Het oogt erg realistisch en ook de toevoeging van 3D was bij deze film ook alles behalve dan vervelend. Opnieuw laat Michael Fassbender zien dat hij één van de betere acteurs van zijn generatie is en ook verdient Sophie Turner (Jeane Grey) een speciale vernoeming. Ze zette met veel geloofwaardigheid haar personage neer. Ondertussen zijn we toch weer erg benieuwd naar het vervolg.

Eindoordeel: 7,5

Hail, Caesar!

Een film van Hollywood over Hollywoord kan dat? De gebroeders Cohen brengen in de film Hail, Caesar! een hommage aan het Hollywood van de jaren Vijftig.

Verhaal
We maken kennis met de godsvruchtige Eddie Mannix (Josh Brolin, o.a. No Country for Old Men) die voor de productiemaatschappij Capitol Pictures in Hollywood werkt. Zijn voornaamste taak is het uit de media houden van zijn filmsterren. Eén van de grote producties die op dat moment gemaakt wordt is de film Hail, Caesar waarin de acteur Baird Whitlock (George Clooney) de hoofdrol vervuld. Hij wordt echter na het opnemen van een scène door een paar figuranten gekidnapt.

Baird Whitlock komt terecht in een groot huis aan de kust bij Malibu waar hij kennismaakt met zijn Communistische ontvoerders. Ondertussen wordt Eddie Mannix geconfronteerd met de plotselinge verdwijning van één van zijn grootste sterren en dient hij de schijn de op te houden. Mannix gaat al snel akkoord met de eisen van de ontvoerders en één van de weinige medewerkers die hij toevertrouwd wat er men Whitlock is gebeurd is de Westernacteur Hobie Doyle (Alden Ehrenreich, o.a. Beautiful Creatures).

Oordeel
Door het wat dramatische begin wordt je vrijwel meteen in het verhaal van de film gezien. Alleen door het wat dunne verhaallijn kabbelt de film wat voort. De humor in de film is van een dusdanig niveau dat het goed is en niet verveeld. De film biedt een mooie inkijk in de filmindustrie van Hollywood in de Jaren Vijftig en de grote filmgenres van die tijd worden ook goed in beeld gebracht. De echte Hollywoodkenner zal de vele verwijzingen naar die wereld niet ontgaan. Het grote scala aan acteurs (o.a. Scarlett Johansson en Channing Tatum) die meedoen aan de film is een lijst op zich al eentje om in te lijsten en dat zorgt voor een zeer vermakelijke film.

Eindoordeel: 7,5

Deadpool

Superheldenfilms heb je in vele soorten en maten. Velen zullen al uitkijken naar Batman vs. Superman of de nieuwe X-men film, maar eerst even dit: Deadpool.

Verhaal
De superheld van deze film, Deadpool (Ryan Reynolds, o.a. Green Lantern), is vol in actie als we hem meteen in de openingsscène bezig zien. Met twaalf schoten moet hij zich uit een benarde situatie zien te redden, maar Deadpool begint ons zijn verhaal te vertellen. We zie hoe Wade Wilson een relatie krijgt met de knappe Vanessa (Morena Baccarin, o.a. Homeland). Hij heeft het goed met haar voor elkaar, maar dan wordt er bij hem terminale kanker geconstateerd.

Op een avond komt hij een recruiter tegen die hem verteld dat hij genezen kan worden. Uiteindelijk gaat Wade Wilson op dit aanbod in en komt hij in aanraking met dokter Francis (Ed Skrein, o.a. Game of Thrones) die van hem een supersoldaat wilt maken. Het botert al gelijk niet tussen de twee heren en als Wilson na een experiment een gehavend gezicht overhoud besluit hij te ontsnappen wat hem ook lukt. Na zijn ontsnapping neemt hij de identiteit van Deadpool aan en wilt hij zijn wraak gaan halen bij Francis.

Oordeel
De film is in alles een grote persiflage op heel het genre van superheldenfilms. De hoofdrolspeler heeft een behoorlijke dosis goede humor die met verschillende anekdotes eigenlijk bijna heel de filmindustrie op de hak neemt en dat gebeurd op een manier dat het niet vervelend is. Er is geen overmatig gebruikgemaakt van de zogenaamde CGI-effecten. De choreografie van de actie steekt goed in elkaar net zoals deze in beeld is gebracht. Ze hebben hierbij een mooie combinatie gemaakt tussen het laten zien in slow en fast-motion. Minpuntjes? Het wordt eigenlijk in het begin van de film aangegeven. De film heeft wellicht een te standaard en stereotype verhaallijn, maar toch hoop ik dat deze film, net zoals alle superheldenfilms, een vervolg krijgt.

Eindoordeel: 7,5

In the Heart of the Sea

Zoals de titel al doet vermoeden speelt deze film zich inderdaad af op zee. Regisseur Ron Howard probeert met deze film het en historische ware verhaal achter Moby Dick te vertellen.

Verhaal
De schrijver Henry Melville (Ben Whishaw, o.a. Spectre) is opzoek naar de laatste overlevende van de walvisvaarder de Essex en komt uit bij de oude Thomas Nickerson (Brendan Gleeson, o.a. Troy). Na enige aansporingen van zijn vrouw gaat Nickerson overstag en verteld Melville het verhaal van de Essex. In zijn getuigenverslag maken we kennis met de zeeman Owen Chase (Chris Hemsworth, o.a. Thor). Hij krijgt van de maatschappij op Nantucket het bevel om op de Essex te gaan varen en terug te keren met een vol ruim aan walvisolie.

Het blijkt al snel niet te boteren tussen Chase en zijn kapitein George Pollard (Benjamin Walker, o.a. Abraham Lincoln: Vampire Hunter). Ondanks dat het schip averij oploopt tijdens een storm op zee zetten de mannen toch door en gaan ze op walvisjacht. Als ze tijdens hun reis een klein dorpje in Ecuador aan doen horen ze daar de verhalen van Spaanse zeelieden over een megawalvis die ver in de Stille Oceaan woont en de mannen besluiten op jacht te gaan, zonder te beseffen dat de walvis misschien sterkers is dan zij.

Oordeel
Er is in de film veel aandacht gestoken in de details en dat komt goed ten uiting in de camerabeelden. Het onderwerp leent zich natuurlijk heel sterk voor prachtige zeilbeelden en ook het harde leven op zee komt goed in beeld. Het is geen film die zich leent voor diepgaande gesprekken en het moet zich vooral hebben van zijn spektakel. De vertelvorm van de film voor het verhaal zorgt ook voor de nodige voorspelbaarheid wat de spanning niet ten goede komt. Desalniettemin is In the Heart of the Sea een mooie film over de Amerikaanse walvisvaart.

Eindoordeel: 7,5

The Hateful Eight

Het script was al uitgelekt, maar de spanningen waren er niet minder om. Drie jaar na Django Unchained draait de nieuwste Quentin Tarantino-film in de bioscoop.

Verhaal
Premiejager Marquiss Warren (Samuel L. Jackson) houdt de postkoets staande die hem naar Red Rock moet brengen. De koets is echter geclaimd door een andere premiejager John Ruth (Kurt Russel, o.a. Furious 7) die liever niet de koets deelt omdat hij zijn levende premie bij zich heeft: Daisy Domergue (Jennifer Jason Leigh, o.a. Kill Your Darlings). Uiteindelijk besluit John Ruth om toch Marquiss Warren toe te laten in de koets. Ondertussen zit een sneeuwstorm hen op de hielen waardoor de postkoets moet uitwijken naar Minnie’s Pleisterplaats.

Onderweg naar de pleisterplaats pikt de postkoets ook nog de toekomstige sheriff van Red Rock op: Chris Mannix (Walton Goggins, o.a. Django Unchained). Na een lange reis komen ze aan bij de pleisterplaats waar al een andere postkoets aanwezig. In totaal lopen er dan acht verschillende personages rond in de pleisterplaats. Zowel Warren als Ruth vermoeden dat één van de aanwezigen niet eerlijk is over wie hij is.

Oordeel
De film neemt de nodige tijd in beslag om het verhaal op gang te laten komen. Pas na de pauze komt er echt de vaart in. Hierdoor krijg je van te voren wel ruim de tijd om kennis te maken met de verschillende personages die voorkomen in de film, maar hierdoor kabbelt het wel te lang door soms. Quentin Tarantino is een regisseur die oog heeft voor details en dat is ook goed terug te zien in de shots. De sfeer wordt goed geschetst in de kleinschalige setting van de film en ook de muziek draagt een steentje bij aan de sfeer. Uiteraard wordt het bloedige geweld niet geschuwd. De nieuwste film van Tarantino kan op den duur wel een mooie klassieker worden.

Eindoordeel: 7

https://www.youtube.com/watch?v=gnRbXn4-Yis

Star Wars: Episode VII: The Force Awakens

De fans waren er al jarenlang op aan het wachten toen eenmaal bekend was dat er een nieuwe Star Wars film zou uitkomen. Inmiddels is het eerste deel in de Sequeltrilogie in de bioscoop.

Verhaal
De oude San Tekka vertrouwt aan de rebellenpiloot Poe Dameron (Oscar Isaac, o.a. Inside Llewyn Davis) een digitale kaart toe die de locatie zou bevatten van Luke Skywalker. Kort hierop wordt het dorp aangevallen door een groep Stormtroopers die onder de leiding staat van Kylo Ren (Adam Driver, o.a. Inside Llewyn Davis). Onder de Stormtroopers bevind zich ook de jonge Stormtrooper Finn (John Boyega, o.a. Attack the Block) die moeite heeft om zijn eerste schot te lossen. De Stormtroopers weten Poe Dameron gevangen te nemen, maar terwijl hij daar de kans nog voor had heeft hij de kaart aan zijn robot BB-8 gegeven.

De robot BB-8 wordt enige tijd later gevonden door Rey (Daisy Ridley). Ondertussen ontsnappen Poe Dameron en Finn uit het ruimteschip en keren terug naar de planeet. Door een crash raakt Finn gescheiden van Poe en probeert hij te overleven op de planeet. Uiteindelijk komt hij in contact met Rey en als het dorp van Rey wordt aangevallen door Stormtroopers weet het drietal te ontsnappen in een oud ruimteschip. Ze zijn nog niet al te lang in de ruimte als ze worden gevonden door Han Solo (Harrison Ford) en Chewbacca. Gezamenlijk besluiten ze de kaart naar de rebellen te brengen met al het gevaar van dien.

Oordeel
De fans hebben lang moeten wachten op deze nieuwe Star Wars film en hun geduld is goed beloond. De kennismaking met de oude helden van weleer laat weliswaar wel even op zich wachten, maar daardoor krijgen de nieuwe karakters wel voldoende de tijd om goed geïntroduceerd te worden. Het duurt even voordat het verhaal ook echt van de grond komt, maar de doses actie tussendoor compenseert dat feit goed. De film oogt wat realistischer dan de prequelreeks van ruim tien jaar geleden. Daarnaast zitten er ook verschillende verwijzingen in de film naar de oude films wat het een zekere charme geeft. Het einde was een beetje zoete kant, maar toch geeft het weer genoeg vooruitzichten voor het vervolg.

Eindoordeel: 8

Spectre

Eigenlijk sinds dat Skyfall uit de bioscopen was hebben de liefhebbers gewacht op de allernieuwste Bondfilm en nu is het lange wachten eindelijk afgelopen.

Verhaal
De film vangt aan in Mexico-stad waar James Bond (Daniel Craig) aanwezig is op de Día de Muertos om iemand uit te schakelen. Als dit hem lukt na een spectaculair helicoptergevecht komt hij in het bezit van een aparte ring. Als hij terug is in Londen blijkt dat zijn dagen als spion waarschijnlijk geteld zijn, maar zonder dat zijn baas het weet volgt Bond het spoor dat de oude M hem heeft opgezet.

De ring leidt hem naar Rome waar hij de bijeenkomst van een geheime terroristenorganisatie bijwoont. Daar blijkt de leider van het spul, Franz Oberhauser (Christoph Waltz, o.a. Inglourious Basterds), een oude bekende van Bond te zijn. Vanaf daar volgt hij het spoor verder om een manier te vinden om af te rekenen met Oberhauser. In de Oostenrijkse Alpen maakt hij kennis met Madeleine Swann (Lea Seydoux, o.a. Inglourious Basterds) die pas na een reddingsactie van Bond zijn hulp accepteert. Gezamenlijk gaan ze achter Oberhauser aan.

Oordeel
In deze film zijn alle elementen van een echte Bondfilm aanwezig: goede actiescènes, snelle achtervolgingen, betoverende Bondgirls en snelle auto’s. Het lijkt wel dat er over alle kleine details is nagedacht. Er is namelijk veel moeite gestoken in de vele locaties waar de film zich afspeelt. Ook zitten er in de film vele verwijzingen naar oudere Bondfilms. Craig weet weer op overtuigende wijze James Bond neer te zetten. Al is het maar de vraag of we hem nog terug gaan zien, want het einde oogde een beetje definitief. Er is echter ook een kanttekening. Waar James Bond het in het verleden het moest opnemen tegen gevaarlijke en sterke tegenstanders is Franz Oberhauser een lievertje, een beetje amicaal zelfs. Mocht dit inderdaad de laatste Bondfilm van Craig zijn dat sluit hij zijn reeks in ieder geval in grote stijl af.

Eindoordeel: 8