Deadpool 2

Het was lang wachten voor de fans op Deadpool 2, maar eindelijk heeft Ryan Reynolds weer het pak van de goedgemutste atypische superheld weer aangetrokken.

Verhaal

Na de gebeurtenissen uit de eerste Deadpoolfilm is Wade Wilson (Ryan Reynolds) als crimefighter internationaal gegaan. Toch laat hij steken vallen. Op de avond van zijn verjaardag slaagde hij er niet in om een van zijn tegenstanders uit te schakelen. Deze valt hem daarop thuis aan en hierbij wordt Vanessa (Morena Baccarin, o.a. Homeland) gedood. In reactie hierop blaast Wilson zich op, maar zijn lichaam wordt gered door Colossus.

Via Colossus komt Wilson bij de X-Men terecht, maar nadat hij bij een reddingsmissie een paar mensen dood wordt hij samen met de jonge mutant Russell Collins (Julian Dennison) naar een zwaar bewaakte mutantengevangenis gestuurd. De tijdreiziger Cable (Josh Brolin, o.a. Hail, Caesar!) reist diezelfde tijd naar 2018 toe om Russell te doden, maar hierbij vind hij Deadpool in zijn pad. Russell beseft dat hij zijn nieuwe tegenstander niet in zijn eentje aankan en besluit een team samen te stellen: X-Force.

Oordeel

Deadpool 2 pakt naadloos de lijn op waar het met zijn voorganger mee begonnen was. De film is een aaneenschakeling van actie en drama dat overgoten is met een cynisch sausje qua humor. Ondanks dit beproefde recept, werkt het. Ongelukkig was echter de casting van Josh Brolin door Marvel. Zo kort na Avengers: Infinity War is deze casting wat ongelukkig te noemen. Het verhaal heeft genoeg diepgang en backstory om een aantal geloofwaardige karakters neer te zetten. De actiescènes zijn soms licht over de top, maar dat is ook wel het handelsmerk van de film. Voor de liefhebbers van het superheldengenre is het smullen geblazen, maar Deadpool weet geen moment te vervelen en is het waard om een avond aan te spenderen.

Eindoordeel: 8,5

The Death of Stalin

De Italiaans-Schotse regisseur Armando Iannucci die met name bekend is als de bedenker van I am Alan Partridge waagt zich voor het eerst aan groot werk op het witte doek met The Death of Stalin.

Verhaal

In de Sovjet-Unie van 1953 voert Stalin (Adrian McLoughlin) nog altijd een terreurbewind. Hij wordt hierin voornamelijk bijgestaan door het hoofd van de NKVD Laurenty Beria (Simon Russel Beale, o.a. Penny Dreadful). De rest van het Centrale Commité rondom Stalin is zelf ook niet zeker van hun leven en zien het gevaar dat Beria vormt. Als Stalin op een ochtend dodelijk ziek wordt gevonden begint de machtsstrijd in het Comité.

De grote tegenstander om de macht is Nikita Chroetsjov (Steve Buscemi, o.a. Boardwalk Empire). Zij beiden proberen de andere leden van het Comité in te palmen in hun strijd om de macht kort na de dood van Stalin. Terwijl de familie van de inmiddels overleden leider ook genadeloos in de strijd worden betrokken.

Oordeel

Ondanks dat het verhaal niet geheel historisch correct is vermaakt The Death of Stalin wel. In een tijdsbestek van circa een week zien we het gekrakeel van het Comité voor onze ogen voltrekken. Echte spanning ontbreekt in de film door de vele grappige situaties. Toch krijg je bij tijd en wijle flitsen te zien van het harde leven in de Sovjet-Unie. De humor is Brits en heeft iets Monty Pythonesk en daar moet je van houden. 

De karakters in de film zijn ook vrij plat weergegeven, maar worden desalniettemin met veel verve geportretteerd door de Engelse en Amerikaanse acteurs. Hierdoor krijgen de karakters iets aandoenlijk, terwijl ze eigenlijk allemaal machtswellustelingen waren die niet terugschrokken voor een moord. The Death of Stalin geeft toch een mooi inkijkje in een stukje Russische geschiedenis met een flinke knipoog. Het is ook niet verwonderlijk dat deze film verboden werd in Rusland.

Eindoordeel: 7

Avengers: Infinity War

Al jaren werkte productiemaatschappij Marvel toe naar deze film. Het is dan ook de grote vraag of Avengers: Infinity War de verwachtingen weet waar te maken.

Verhaal

Na de gebeurtenissen uit Thor: Ragnarok wordt het ruimteschip van Thor (Chris Hemsworth) aangevallen door de galactische superschurk Thanos (Josh Brolin,  o.a. Hail Caesar). Deze weet Loki te doden en de Tesseract in handen te krijgen die een Infinity Stone bevat. Om de andere stenen te bemachtigen stuurt hij zijn luitenants naar Aarde om de Infinity Stones van de Avengers in handen te krijgen. Bruce Banner/The Hulk (Mark Ruffalo) weet nog net op tijd een paar van zijn oude maten voor het gevaar te waarschuwen.

De Avengers zijn echter niet op hun sterkst doordat het team ontbonden is, waardoor ze niet gezamenlijk op kunnen nemen tegen Thanos. Ze weten echter andere hulp te vinden voor hun strijd en gaan ze op verschillende plekken het gevecht aan met Thanos.

Oordeel

Er gebeurt veel in de film en misschien is het wel iets te veel. Regisseurs Anthony en Joe Russo slagen erin om je meteen het verhaal in te zuigen, maar de spanning weten ze nooit 100% vast te houden. De gewoonlijke dosis humor is een grote spelbreker in het behouden van de spanning. De meerdere verhaallijnen helpen wel gedeeltelijk bij het vasthouden van de spanning, maar soms worden bepaalde dingen te lang opgerekt. Het onverwachte einde maakte wel veel goed.

Aan de CGI-effecten is enorm veel geld aan uitgegeven en dat is te merken. De vele locaties in de film zijn met grote zorg ontworpen en gemaakt en doen echt aan. Door de overvolle film krijgen sommige vertrouwde hoofdpersonen niet de screentime die ze eigenlijk zouden verdienen. Avengers: Infinity War is een passend sluitstuk op de Marvelfilms van de afgelopen jaren, maar barst soms een beetje uit zijn voegen.

Eindoordeel: 7,5

Hostiles

In de loop der jaren zijn er veel films gemaakt over de relatie tussen de Amerikanen en de inheemse stammen, maar Hostiles zorgt voor een positieve stijlbreuk in het narratief.

Verhaal

De door de oorlog geharde kapitein Joseph Blocker (Christian Bale, o.a. The Dark Knight) krijgt van het opperbevel om de stervende Cheyenne-hoofdman Yellow Hawk (Wes Studi, o.a. The Last of the Mohicans) terug te brengen naar zijn thuisland om daar te sterven. Aanvankelijk weigert Blocker, maar toch neemt hij de opdracht aan. Met een klein groepje soldaten begeleidt hij de familie van Yellow Hawk van New Mexico naar Montana.

Onderweg stuit Blocker op de weduwe Rosalee Quaid (Rosamund Pike, o.a. Die Another Day), wiens gezin onlangs is het uitgemoord door roofzuchtige Comanches. Blocker besluit haar mee te nemen op hun tocht, maar haar aanwezigheid zorgt ervoor dat het gevaar voor het kleine groepje op de loer komt te liggen. Ondertussen kampen de soldaten ook nog met hun eigen spoken uit het verleden.

Oordeel

Het hoofdthema van Hostiles is leed en wordt op verschillende manieren in het verhaal verwerkt. De overtuigende acteerprestaties van de acteurs in de film hebben een groot aandeel in het hoge niveau dat bereikt wordt. Christian Bale bewijst opnieuw dat hij een van de beste acteurs. Ondanks een iets te Amerikaans einde weet het verhaal veel elementen uit het gecompliceerde leven in het Wilde Westen de revue te laten passeren.

De sfeer wordt dan ook goed getroffen in de film met de soms bijna clair obscure shots in de avond en andere schldereske shots weten de film mooi in beeld te brengen. Ook de filmmuziek die gecomponeerd is door Max Richter heeft een belangrijk aandeel in de sfeer van de film. Schrijver en regisseur Scott Cooper is er dan ook in geslaagd met Hostiles om een klein meesterwerk af te leveren.

Eindoordeel: 8,5

The Titan

Met de als maar groeiende invloed van Netflix produceren zij ook steeds meer films voor hun eigen dienst. The Titan is sinds begin april op de streamingsdienst te zien.

Verhaal

In 2048 is de Aarde overbevolkt en langzamerhand onbewoonbaar geworden. Met goedkeuring van de NAVO en NASA is professor Collingwood (Tom Wilkinson, o.a. Denial begonnen met een programma om de menselijke genetica aan te passen zodat de mens op de maan Titaan kan overleven. De oorlogsveteraan Rick Janssen (Sam Worthington, o.a. Avatar) wordt uitverkoren om als een van de eerste pioniers aan het project deel te nemen waarin zijn DNA wordt gemodificeerd.

Het project vergt veel van de patiënten en de modificatie zorgt voor de nodige problemen. Abigail (Taylor Schinning, o.a. Orange is the New Black), de vrouw van Rick, krijgt echter langzamerhand in de gaten dat het project niet helemaal pluis is. Toch wordt er besloten met het project door te gaan, met alle gevaren die daarbij komen.

Oordeel

Het concept van de film is zeer interessant en daardoor weet The Titan je gaandeweg toch te boeien en mee te slepen. Daarmee is al het positieve van de film misschien ook wel benoemd. Sam Worthington is zich langzamerhand aan het presenteren als een van de meest overschatte acteurs van Hollywood, vanwege de emotieloze manier waarmee hij zijn personage weet neer te zetten. Wellicht zijn de plat geschreven karakters in de film daar ook wel medeschuldig aan, maar Worthington komt nooit helemaal uit de verf in de film. De sfeer in The Titan wordt met de muziek en de locaties wel goed getroffen. Toch is de film over de gehele breedte wel magertjes. Meer dan een science fiction versie van het Monster van Frankenstein wordt de film niet, ondanks dat er meer uit het hele concept gehaald had kunnen worden.

Eindoordeel: 5

Ready Player One

Het boek Ready Player One was een aantal jaar geleden een groot succes en Steven Spielberg heeft hoog ingezet om dat ook met de filmadaptatie te doen.

Verhaal

Wade Watts (Tye Sheridan, o.a. Mud) leeft in het Columbus, Ohio van 2044 waar het leven hard is. Om het harde leven te ontvluchten speelt hij mee in de virtual reality game OASIS. Deze game is ontwikkeld door James Halliday (Mark Rylance, o.a. Dunkirk) die kort voor zijn dood een grote easter egg heeft achtergelaten in de game. Veel spelers stellen alles in het werk om de sleutels te bemachtigen om deze easter egg te kunnen bemachtigen. Zij hebben daarin concurrentie van het bedrijf IOI dat geleid wordt Nolan Sorrento (Ben Mendelssohn, o.a. Killing Them Softly).

Nadat Wade in de game de eerste sleutel heeft weten te bemachtigen krijgt hij hulp van de mysterieuze Art3mis (Olivia Cooke, o.a. Bates Motel). Ondertussen is Sorrento vastbesloten om Wade te slim af te zijn en stelt hij alles in het werk om hem dwars te zetten. De virtuele wereld raakt steeds meer vervlochten met de echte wereld waar Wade ook niet meer veilig is.

Oordeel

 
De film Ready Player One staat bol met verwijzingen naar de popculuur van de jaren ’80 en ’90. De ene verwijzing iets subtieler dan de ander. Alleen al door deze enorme hoeveelheid aan referenties en muziek wordt er een fijne sfeer opgeroepen. Er is veel moeite en tijd gestoken in het ontwerpen van de wereld van OASIS en ook dat weet zijn vruchten af te werpen. Als kijker vergaap je je vaak aan alle locaties, maar dat geld ook voor de locaties in de echte wereld. Doordat een groot gedeelte van de film zich in een virtuele wereld afspeelt is er weinig moeite gestoken in character development en dat is jammer. (Spoiler) Dit valt met name op als het woonhuis van Wade wordt platgebombardeerd en zijn tante daarbij omkomt. (Spoiler) Tegelijkertijd toont dit ook wel weer heel mooi het moraal van de film aan: dat het leven in de echte wereld telt en niet die in de virtuele.

Spielberg is er in geslaagd om een zeer vermakelijke film neer te zetten die mettertijd wellicht kan uitgroeien tot een ware klassieker. Genoeg plottwists, geen over de top humor en ergens smaakt deze film ook wel naar meer.

Eindoordeel: 7

The Post

In recordtempo, negen maanden, maakte Steven Spielberg The Post en de kritici waren vol lof over de film.

Verhaal

In 1966 brengt militair analist Daniel Ellsberg (Matthew Rhys, o.a. The Edge of Love) een bezoek aan Vietnam voor een onderzoek naar de oorlog. Zijn onderzoeken worden echter door het Pentagon in de doofpot gestopt waarop Ellsberg besluit om te gaan lekken. Vijf jaar later woedt de oorlog nog steeds en de noodlijdende krant The Washington Post besluit om de gang naar de beurs te maken onder leiding van directrice Kay Graham (Meryl Streep). De hoofdredactie van de krant staat onder leiding van de gewiekste journalist Ben Bradlee (Tom Hanks) en is haastig opzoek naar een grote primeur.

De New York Times komt vlak voor de beursgang met de publicatie van de Pentagon Papers. In een poging de papieren zelf in handen te krijgen neemt de journalist Ben Bagdikian (Bob Odenkirk, o.a. Breaking Bad) contact op met Ellsberg. Ondertussen is The Times aangeklaagd door president Nixon aangeklaagd en mogen ze niets meer uit de papieren publiceren. Toch is Bradlee vastbesloten het stokje van zijn New Yorkse concurrenten over te nemen, ondanks de juridische gevolgen die dat met zich meebrengt.

Oordeel

The Post is een waardige prequel van de klassieker All the President’s Men, waar de film bij vlagen aan moet denken. Toch is de rol die Meryl Streep speelt wellicht het grootst. De veel gelauwerde actrice weet met veel overtuiging een gecompliceerd karakter neer te zetten tegenover de wat meer bruuske en nieuwsjagende Bradlee (Hanks). De twee acteurs zijn waardige tegenspelers en weten de film naar een goed niveau te tillen. Het verhaal kwam helaas iets te langzaam opgang, maar maakt die meer dan goed in het tweede gedeelte van de film. De film neigt soms te verzanden in iets te veel nietstoevoegende personages. Desondanks heeft Spielberg in recordtijd een sterke film afgeleverd.

Eindoordeel: 8

Black Panther

Marvel blijft bezig, zo’n beetje om de maand komt er wel een nieuwe film uit en Black Panther is de nieuwste in de reeks van hun superheldenuniversum.

Verhaal

Kort na de gebeurtenissen uit Captain America: Cival War keert kroonprins T’Challa (Chadwick Boseman, o.a. Gods of Egypt) terug naar zijn koninkrijk Wakanda voor zijn kroning. Wakanda is een Afrikaans koninkrijk dat enorme rijkdom kent door het delven van het metaal Vibranium en om haar rijkdom te beschermen heeft het zich compleet afgesloten van de wereld. De Amerikaanse gangster Ulysses Klaue (Andy Serkis) is echter vastberaden om de rijkdom van Wakanda aan de wereld te geven.

Het nog jonge koningschap van T’Challa komt echter voor de nodige uitdagingen te staan, want de jonge koning is vastbesloten om Klaue te laten boeten voor diens misdaden en hij reist daarvoor af naar het Koreaanse Busan. Klaue wordt in zijn strijd bijgestaan door de Wakandiër Erik Stevens (Michael B. Stephens, o.a. Creed); die echter ook zijn eigen agenda heeft.

Oordeel

De wereld van Wakanda is een mooie mix tussen het klassieke traditionalistische Afrika en de westerse rijkdom. Er is veel gedaan om Wakanda vorm te geven en weet de film een mooie sfeer te treffen, maar daar alleen red je het niet mee. Black Panther ontpopt zich gaandeweg als klassiek koningsdrama met een flink Marvelsausje en dat is jammer., want er had meer in kunnen zitten. Het plot kent dan ook de nodige hiaten en is grotendeels voorspelbaar. Ook de wisselingen tussen het Engels en de taal van Wakanda gebeuren op rare momenten zonder dat er enige lijn in te zien is. De actiescènes zijn goed georkestreerd en het uitblijven van andere Marvelsuperhelden was voor de verandering eens fijn. Er was meer mogelijk geweest met Black Panther en dat is teleurstellend, want het concept biedt genoeg voor wel een goed verhaal.

Eindoordeel: 6,5

Makers van Game of Thrones gaan Star Wars uitbreiden

Een halfjaar geleden maakte Disney al bekend dat Rian Johnsen, de regisseur van Star Wars: The Last Jedi, na deze trilogie een nieuwe trilogie gaat schrijven in het universum van Star Wars. Afgelopen donderdag maakte Disney bekend dat David Benioff en D.B. Weiss de producers en makers van Game of Thrones een nieuwe serie in het universum van Star Wars gaan schrijven en produceren. De huidige hitserie van het tweetal zal in 2019 definitief eindigen en diens plannen voor de HBO-productie Confederate zijn na de nodige ophef in kast gezet.

Disney maakte wel bekend dat deze saga los zou komen te staan van de Skywalker-saga. Ze hebben alleen nog niet laten weten wanneer de films van de hand van dit tweetal in productie gaat.

Reboot voor Men in Black?

Felix Gary Gray, de regisseur van onder andere Straight Outta Compton en The Italian Job, is benaderd door Sony om de nieuwe reboot van de filmreeks Men in Black te gaan regisseren. Deel drie, met Will Smith, kwam in 2012 uit, maar het ligt niet in de lijn der verwachting dat Will Smith en Tommy Lee Jones gaan terugkeren in de nieuwe Men in Black.

Een script ligt er ook al. Matt Holloway en Art Macum hebben al een script geschreven dat is goedgekeurd door de producers. De verwachting is dat de nieuwe film op 14 juni 2019 uit gaat komen.